Cette peinture rupestre trippante est-elle le résultat d’une hallucination ou de quelque chose de plus évident?

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Image améliorée numériquement de la peinture Pinwheel.

Image améliorée numériquement de la peinture Pinwheel.
Image: Devlin Gandy

Il y a une grotte en Californie, à environ une heure de route de Santa Barbara, dont le plafond présente un moulin à vent proéminent dessin. Une nouvelle recherche fascinante suggère que cette peinture n’est pas une abstraction induite par la drogue, mais un littéral représentation de ce qui rend psychédélique voyages possibles.

Restes mâchés de la plante psychédélique Datura wrightii offrir « une confirmation sans équivoque de l’ingestion d’hallucinogènes » à Pinwheel Cave en Californie, selon une nouvelle recherche publié dans Proceedings of the National Academy of Sciences. Le site rocheux était fréquenté par les Californiens indigènes il y a environ 500 ans. Tout aussi important, le moulinet rouge éblouissant peint sur le plafond bas est une représentation de la plante elle-même, pas une représentation des expériences visuelles d’un chaman alors qu’il trébuchait sur la drogue, les scientifiques se disputer. Le nouvel article remet par conséquent en question le modèle actuel des états modifiés de conscience (ASC), qui soutient que «les hallucinogènes ont influencé la fabrication préhistorique d’images dans les grottes et les abris sous roche», comme l’étude écrivent les auteurs.

En effet, il serait peut-être temps de retirer cette notion apparemment dépassée. Le modèle ASC suggère des images abstraites trouvées dans les peintures rupestres du monde entier – des éléments comme des tourbillons, des zigzags, les points, les formes géométriques et peut-être même les thérianthropes (êtres en partie humains, en partie animaux) – ont été inspirés par les psychédéliques. Certains experts ont même a fait valoir que ces images abstraites sont des autoportraits réalisés par des chamans, ou des représentations des expériences de chamanes en transe. Les anthropologues et les archéologues considèrent rarement que les gens ordinaires pourraient consommer ces médicaments – et en fait, on prétend souvent que ces sites de grottes étaient exclusifs aux chamans, pas un espace pour le reste du groupe.

Photo du tableau Pinwheel, avec une crevasse remplie de chique en bas à gauche au-dessus de l'échelle de 10 cm.

Photo du tableau Pinwheel, avec une crevasse remplie de chique en bas à gauche au-dessus de l’échelle de 10 cm.
Image: David Wayne Robinson

Le problème est que les preuves à l’appui de l’hypothèse ASC font cruellement défaut, comme le souligne le nouveau document, dirigé par David W. Robinson de l’Université de Central Lancashire. Au lieu de cela, ces formes ambiguës sont probablement «des images iconographiques de stock tirées de la mythologie et de la personnification d’insectes, d’animaux, de plantes et d’éléments astronomiques tels que le soleil», selon l’article.

Fleur de D. wrightii, photographiée près du site de la grotte.

Fleur de D. wrightii, tel que photographié près du site de la grotte.
Image: Melissa Dabulamanzi

Mais dans ce cas, le dessin en question n’est même pas ambigu – la peinture de moulinet ressemble vraiment à la Datura plante dont les fleurs se déroulent pour révéler une configuration en forme de moulinet. De plus, les récits ethnographiques décrivent comment les Californiens indigènes consommaient ces plantes comme moyen d’entrer dans un état de transe. Datura pourrait être ingéré pour diverses raisons, y compris «pour acquérir un pouvoir surnaturel pour soigner, pour contrer les événements surnaturels négatifs, pour éloigner les fantômes et pour voir l’avenir ou trouver des objets perdus, mais surtout en tant que mendiant pour une variété des maux », comme l’écrivent les auteurs. Datura était préparé de plusieurs façons, y compris sous forme de boisson, mais le plus simple était de mâcher les racines ou d’autres parties de la plante.

Robinson et ses collègues explorent la grotte Pinwheel depuis 2007. Fait important, l’équipe a trouvé des quids enfoncés dans des fissures le long du plafond de la grotte. Ces faisceaux fibreux de matière végétale se trouvent souvent enterrés sur des sites archéologiques, avec des chiques généralement constituées de yucca, d’agave, de tule et de tabac, que les préhistoriques mâchaient pour obtenir des nutriments ou des stimulants.

L’analyse ADN des quids trouvés dans Pinwheel Cave n’a pas permis d’identifier la plante source, les scientifiques se sont donc tournés vers d’autres techniques. Un microscope électronique à balayage a confirmé que les articles étaient des chiques, car les bourres jetées montraient des signes de mastication. Un spectromètre de masse a détecté les ingrédients psychédéliques actifs dans Datura, à savoir la scopolamine et l’atropine.

«Cela indique que Datura a été ingéré dans la grotte et que la peinture rupestre représente la plante elle-même, servant à codifier les rituels communautaires impliquant ce puissant enthéogène [hallucinogen], » les chercheurs écrire. «Ces résultats confirment l’utilisation d’hallucinogènes sur un site d’art rupestre tout en remettant en question les hypothèses précédentes concernant la transe et l’imagerie d’art rupestre.»

Bien sûr, la peinture en forme de moulin à vent pourrait être une abstraction induite par la drogue, mais les chercheurs semblent être sur quelque chose ici. Que l’image est une représentation de Datura est à peine un étirement, car la plante était probablement un très gros problème pour cette communauté. Une représentation de Datura sur le plafond de la grotte a permis à la communauté d’exprimer visuellement son signification sociale, culturelle et métaphysique.

Et en effet, Pinwheel Cave était un espace partagé, comme le révèlent d’autres preuves archéologiques. En plus des chiques, les chercheurs ont trouvé des preuves de fabrication d’outils en pierre, de pointes de projectile et de signes de cuisson, tels que des os brûlés et du charbon de bois. Alors un espace exclusif aux chamans? En aucune façon.

L’archéologie est difficile et il faut du temps – et des tonnes de preuves – pour atteindre la vérité, ou du moins quelque chose qui se rapproche de la vérité. La nouvelle recherche écarte joliment une vieille théorie qui avait probablement beaucoup de sens, mais après un examen plus approfondi, elle semble un peu démodée, sinon complètement ridicule.

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