Les agents de voyages attendent des explications des EAU sur l’interdiction de visa pour les musulmans

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Les agences de voyages des pays du Moyen-Orient et d’Afrique affirment que les Émirats arabes unis ont temporairement suspendu la délivrance de nouveaux visas à leurs citoyens, une interdiction jusqu’ici inexpliquée des visiteurs au milieu à la fois de la pandémie de coronavirus et de l’accord de normalisation des EAU avec Israël.

La confusion au sujet de l’interdiction de visa des Émirats arabes unis, ciblant 11 pays à majorité musulmane, en plus du Liban et du Kenya, a tourbillonné après qu’une fuite de document de la zone franche de l’aéroport de Dubaï, appartenant à l’État, a fait surface cette semaine, déclarant des restrictions contre un éventail de nationalités.

Les autorités émiraties n’ont pas reconnu la suspension qui intervient alors que les Émirats arabes unis accueillent des touristes israéliens pour la première fois de l’histoire, la pandémie de coronavirus fait irruption dans la région et ceux qui recherchent du travail dans la fédération de sept cheikhdoms dépassent de plus en plus leurs visas touristiques au milieu d’une cascade d’affaires. fermetures et licenciements.

Citant un ordre des autorités d’immigration du pays, la note aux entreprises opérant dans la zone franche de l’aéroport de Dubaï annonçait une pause dans la délivrance de tous les nouveaux visas d’emploi, de visite de longue et de courte durée « jusqu’à nouvel ordre » de pays comme l’Afghanistan, le Pakistan, l’Iran et le Yémen , Syrie, Libye, Irak et Tunisie, sans donner de raison. Ceux qui détiennent déjà des visas ne seraient pas affectés, a-t-il déclaré.

La révélation s’est emparée des flux de médias sociaux et des organes de presse du monde entier, soulignant le statut mondial des EAU en tant qu’attraction pour les travailleurs expatriés et les visiteurs qui dépassent en nombre les habitants de près de neuf personnes contre un dans le pays.

Interrogé par l’Associated Press (AP) sur la commande, le département de l’immigration du pays a déclaré qu’il « n’avait connaissance d’aucune liste officielle de nationalités nécessitant la suspension de visa ». La zone franche de l’aéroport de Dubaï a confirmé la véracité du document à l’AP et a déclaré qu’elle attendait d’autres éclaircissements de la part des responsables.

Pendant ce temps, dans toute la région, les agences et les autorités affirment que leurs citoyens n’ont pas le droit d’entrer aux EAU.

Les agents de voyages au Pakistan ont déclaré que les Émirats arabes unis avaient interdit aux hommes célibataires de moins de 50 ans d’entrer dans le pays, bien que ceux qui voyagent avec leur famille puissent toujours obtenir des visas. La semaine dernière, le bureau des affaires étrangères du Pakistan a déclaré qu’il avait « appris que les EAU avaient temporairement suspendu la délivrance de nouveaux visas de visite » dans une mesure « qui serait liée à la deuxième vague de COVID-19 ».

La société Bestways Travel au sud d’Islamabad était sceptique. « Avec des limites d’âge et de sexe aussi spécifiques, cela n’a évidemment rien à voir avec le coronavirus », a déclaré l’agent Jamchit Agha. Il a déclaré que cela était plus probablement lié à des problèmes de sécurité ou à des craintes concernant les jeunes hommes qui dépassent la durée de leur visa pour trouver un emploi à Dubaï, le centre financier de la région. Dubaï compte sur des millions de travailleurs expatriés mal payés d’Asie du Sud-Est.

Plusieurs agences de voyage à travers l’Afghanistan ont également affirmé que les EAU avaient cessé de délivrer des visas aux citoyens, sans fournir aucune explication.

Au Kenya, des spéculations se sont répandues selon lesquelles le pays aurait atterri sur la liste noire des Émirats arabes unis à cause d’une série de faux certificats montrant des résultats négatifs sur les tests de coronavirus utilisés pour se rendre aux Émirats arabes unis, entraînant 21 arrestations jeudi. Quatre agences de voyages de la capitale Nairobi ont déclaré qu’elles cherchaient des éclaircissements aux autorités émiraties après le rejet de dizaines de visas touristiques. Travel Shore Africa, l’une des agences, a déclaré que 40 de ses clients à destination de Dubaï avaient été empêchés d’embarquer sur leur vol de dernière minute jeudi.

Deux agents de voyages au Liban, un pays qui a envoyé des légions de travailleurs qualifiés aux EAU alors que sa propre économie plongeait, les demandes de visa confirmées étaient actuellement en attente, sauf pour les personnes détenant un passeport étranger ou résidant dans un pays tiers. Les deux sociétés ont cessé de délivrer des visas jusqu’à ce qu’elles reçoivent des instructions claires.

Les agents de voyages à Damas ont eu du mal au cours des deux dernières semaines à comprendre pourquoi la Syrie avait été retirée d’une liste de pays éligibles pour demander des visas en ligne. Un agent a supposé que cette omission était un problème technique jusqu’à ce qu’un collègue lui dise que les autorités avaient également cessé de délivrer des visas aux Syriens.

Le porte-parole du ministère irakien des Affaires étrangères, Ahmed al-Sahaf, a déclaré que l’Irak n’avait pas été officiellement informé d’une interdiction de voyager émirati contre ses citoyens, mais que le pays était au courant de la liste noire signalée et faisait un suivi par les voies diplomatiques. Un employé de la compagnie aérienne à bas prix de Dubaï, FlyDubai, à Bagdad, a déclaré que la société acceptait beaucoup moins de demandes de visa, en attendant les instructions attendues la semaine prochaine.

Saeed Mohammed, un agent d’Arabian Nights Tours à Dubaï, a déclaré qu’il rencontrait fréquemment des difficultés pour obtenir des visas d’entrée aux Émirats arabes unis pour les Iraniens, les citoyens turcs et ceux de la capitale rebelle du Yémen en raison des tensions politiques mijotées. Le récent accord de normalisation des Émirats arabes unis avec Israël, qui permet désormais aux Israéliens de visiter sans visa les villes aux gratte-ciel de l’émirat, a jeté les projecteurs sur un Moyen-Orient en mutation. Les dirigeants du Golfe en sont venus à voir Israël, un ancien ennemi, comme un allié clé contre les menaces communes de l’Iran et des Frères musulmans.

Malgré des problèmes de visa de longue date, Mohammed a déclaré qu’il n’avait jamais vu le taux de rejet de 100% de la semaine dernière, avec une douzaine de visas de visiteur refusés chaque jour du Yémen, de l’Iran, de la Turquie, de l’Afghanistan et d’autres pays.

« Nous ne pouvons que supposer qu’il y a eu des changements dans la loi, mais en réalité, personne ne le sait », a-t-il déclaré.

Mohammad Hosseini, chargé d’affaires iranien aux Emirats Arabes Unis, a écrit sur Twitter jeudi qu’il faisait un suivi auprès du ministère émirati des Affaires étrangères après avoir entendu que l’interdiction de visa s’appliquait à 13 pays « temporairement et jusqu’à nouvel ordre ». Un agent de voyages à Téhéran a déclaré que les Iraniens n’avaient pas reçu de visa pour entrer aux Émirats arabes unis depuis début août.

Une agence de voyage à Istanbul a déclaré qu’elle n’était pas du tout surprise par l’interdiction, en particulier compte tenu de la tendance croissante des EAU à rejeter les visas turcs au cours des derniers mois – le résultat d’une rivalité politique, et non du coronavirus, a-t-elle ajouté.

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