Les forces éthiopiennes entament une offensive sur Mekelle, la capitale du Tigré: diplomate, chef des forces tigréennes

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Les forces gouvernementales éthiopiennes ont lancé samedi une offensive pour capturer la capitale régionale Mekelle dans la région rebelle du nord du Tigray, a déclaré un diplomate en contact direct avec les habitants et le chef des forces tigréennes.

Debretsion Gebremichael, chef du Front de libération du peuple du Tigré (TPLF), a déclaré à Reuters dans un message texte que Mekelle était sous « de violents bombardements ». L’armée éthiopienne utilise l’artillerie dans l’assaut, a-t-il déclaré dans un message texte ultérieur.

Le diplomate a déclaré que des explosions avaient été signalées dans le nord de la ville, dans la région de Hamidai. Un deuxième diplomate a également déclaré que l’attaque avait commencé.

Billene Seyoum, porte-parole du cabinet du Premier ministre, a déclaré: << Les Forces de défense nationale éthiopiennes n'ont pas pour mission de bombarder sa propre ville et sa population. Mekelle reste l'une des villes clés de l'Éthiopie et les efforts pour traduire en justice la clique criminelle n'entraînent pas de «bombardements» discriminatoires comme le TPLF et ses propagandistes l'ont fait allusion. "

Elle a ajouté: «La sécurité des Éthiopiens dans la région de Mekelle et Tigray demeure une priorité pour le gouvernement fédéral».

Les affirmations de tous les côtés sont difficiles à vérifier car les liaisons téléphoniques et Internet vers la région ont été interrompues et l’accès est étroitement contrôlé depuis le début des combats il y a trois semaines entre les forces du gouvernement et le TPLF.

Dimanche dernier, le gouvernement a lancé un ultimatum au TPLF pour déposer les armes ou faire face à un assaut sur Mekelle, une ville de 500 000 habitants. L’ultimatum a expiré mercredi.

Abiy a déclaré vendredi aux envoyés de paix africains que son gouvernement protégerait les civils au Tigré. Mais Abiy a déclaré qu’il considérait le conflit comme une question interne et que son gouvernement avait jusqu’à présent repoussé les tentatives de médiation.

Offensive militaire

L’armée éthiopienne combat les forces dans la région nord du Tigré, qui borde les nations de l’Érythrée et du Soudan, depuis le 4 novembre. Abiy accuse les dirigeants tigréens d’avoir déclenché la guerre en attaquant les troupes fédérales sur une base du Tigré. Le TPLF affirme que l’attaque était une frappe préventive.

Des milliers de personnes seraient mortes et environ 43 000 réfugiés ont fui vers le Soudan.

Debretsion a également accusé l’armée érythréenne d’avoir traversé la frontière et d’avoir attaqué des camps de réfugiés au Tigray pour capturer des réfugiés qui avaient fui l’Érythrée dans le passé.

Reuters n’a pas été immédiatement en mesure d’obtenir les commentaires du gouvernement érythréen, qui n’a pas répondu aux appels de Reuters depuis plus de deux semaines.

Le TPLF et l’Érythrée sont des ennemis ennemis: le TPLF était en charge à Addis-Abeba lorsque l’Éthiopie et l’Érythrée ont mené une guerre de 1998 à 2000. Mais l’Érythrée et Abiy ont des relations chaleureuses. Le gouvernement éthiopien a nié les accusations du TPLF selon lesquelles les troupes érythréennes opèrent sur le sol éthiopien.

L’Érythrée est l’une des nations les plus répressives du monde. Il n’a jamais eu d’élections et aucun média indépendant n’y a opéré depuis deux décennies. À l’âge de 18 ans, les hommes et les femmes érythréens doivent entrer en service obligatoire dans l’État pour une durée indéterminée. Environ 10% de la population a fui.

Vendredi soir en Érythrée, « un bruit fort, peut-être une explosion » a été entendu dans la capitale Asmara, a indiqué l’ambassade américaine dans un communiqué samedi matin. Des roquettes TPLF ont frappé l’Érythrée le 14 novembre.

Lettre aux envoyés

Vendredi, une lettre a été envoyée aux ambassades à Addis-Abeba pour avertir les attachés de la défense qu’ils risquaient d’être expulsés s’ils étaient en contact avec des ennemis inconnus de l’Éthiopie.

« Certains attachés militaires travaillent avec ceux qui ont mis en danger la sécurité du pays, identifiés sur la liste noire et recherchés par l’avocat du tribunal », indique la lettre. La lettre a été tamponnée par le brigadier-général Boultie Tadesse de la Direction des relations extérieures de la la copie de montré à Reuters.

« Nous expulserons ceux qui ne s’abstiennent pas de leurs actions qui sont en contact avec ces groupes extrémistes. »

Un porte-parole militaire et le chef du groupe de travail gouvernemental Tigray n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Billene, la porte-parole du Premier ministre, a déclaré qu’elle ne pouvait pas répondre aux questions sur la lettre, y compris si elle faisait référence au TPLF, sans voir le document original.

Les Tigréens, qui représentent environ 6% des 115 millions d’habitants de l’Éthiopie, ont dominé le gouvernement jusqu’à ce qu’Abiy prenne le pouvoir il y a deux ans.

Abiy s’est engagé à unir les Éthiopiens et à instaurer des libertés après des années de répression étatique qui ont rempli les prisons de dizaines de milliers de prisonniers politiques. Son gouvernement a également traduit en justice des hauts responsables tigréens pour des crimes tels que la corruption, la torture et le meurtre. La région de Tigrayan considérait ces procès comme une discrimination.

Les réformes d’Abiy ont créé plus d’espace politique mais ont également levé le voile sur les tensions longtemps réprimées sur les terres et les ressources.

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