Bataille pour le bortsch: nouveau front dans le conflit russo-ukrainien

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Le chef ukrainien Ievgen Klopotenko ne s’attendait jamais à se retrouver au centre du conflit entre la Russie et l’Ukraine. Mais c’est exactement ce qui s’est passé lorsque le joueur de 33 ans a poussé à avoir du bortsch, le plat traditionnel de betterave et de chou, reconnu comme faisant partie du patrimoine historique de l’Ukraine.

« Je n’aime pas vraiment appeler ça une guerre pour le bortsch, mais en fait, c’est ce que c’est », a déclaré Klopotenko, diplômé de l’école culinaire Le Cordon Bleu, à l’Agence France-Presse (AFP) dans son restaurant ukrainien renommé. dans le centre de Kiev. Le chef a déclaré qu’il en avait assez de la façon dont les restaurants du monde entier, y compris ceux qui servent « la soi-disant cuisine ukrainienne », qualifiaient le bortsch de soupe russe.

Le mois dernier, il a donc apporté un pot de bortsch au ministère de la Culture d’Ukraine pour convaincre les fonctionnaires de soumettre une demande à l’organisme culturel des Nations Unies, l’UNESCO, pour inscrire le bortsch comme partie immatérielle du patrimoine culturel du pays.

La liste comprend déjà la gastronomie française, la pizza napolitaine et le vin géorgien. Le ministère a accepté et a déclaré qu’il préparait la demande auprès de l’UNESCO avant la date limite de mars, afin qu’elle puisse être examinée en décembre de l’année prochaine.

Et soudain, Moscou se hérissa. « Le bortsch est un aliment national de nombreux pays, dont la Russie, la Biélorussie, l’Ukraine, la Pologne, la Roumanie, la Moldavie et la Lituanie », a déclaré l’ambassade de Russie aux États-Unis sur Twitter.

Le gouvernement russe a rapidement suivi sur son propre compte Twitter, qualifiant le bortsch de « l’un des plats les plus célèbres et les plus appréciés de Russie et un symbole de la cuisine traditionnelle ».

Les Ukrainiens affirment que le bortsch a été mentionné pour la première fois en 1548 dans le journal d’un voyageur européen qui a goûté la soupe dans un marché près de Kiev. Ils disent qu’il est arrivé en Russie beaucoup plus tard avec des colons ukrainiens. Les tensions entre Kiev et Moscou ont éclaté dans les décennies qui ont suivi l’éclatement de l’Union soviétique en 1991. Après un soulèvement populaire pro-occidental à Kiev en 2014 suivi de l’annexion de la Crimée par la Russie et du soutien aux séparatistes à l’est, la confrontation s’est intensifiée.

Cette photo montre trois bortsch différents, cuisinés selon des recettes traditionnelles dans le poêle à bois du village d’Opishnya dans la région de Poltava, le 26 novembre 2020 (Photo AFP)

Pour Klopotenko, la bataille pour le bortsch concerne en fait l’identité de l’Ukraine. Le pays a été étroitement lié à la Russie pendant la majeure partie de son histoire. Une grande partie de ce qui est maintenant l’Ukraine faisait partie de l’empire russe tsariste, et plus tard le pays est devenu une partie de l’Union soviétique. « Quand j’ai commencé à étudier la cuisine et la cuisine ukrainiennes, j’ai réalisé que la cuisine ukrainienne n’existe pas en Ukraine. Tout est soviétique », a déclaré Klopotenko. L’Union soviétique a «avalé» l’Ukraine, «l’a mâchée et recrachée … Nous ne savons pas qui nous sommes ni ce que nous sommes», a-t-il ajouté. Mais il y a une chose pour Klopotenko qui est typiquement ukrainienne: la soupe de betteraves et de choux. « J’ai réalisé que le bortsch est ce qui nous unit », a-t-il déclaré.

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