Escoffier, en détresse, sur son radeau de survie

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Le skipper Kevin Escoffier (PRB) est à bord de son radeau de survie après avoir déclenché lundi sa balise de détresse, alors qu’il naviguait en troisième position du Vendée Globe, dans les mers du sud en direction du Cap de Bonne-Espérance, selon son équipe.

Jean Le Cam (Yes We Cam!), 4e, parti à sa rescousse, « est arrivé sur zone et voit Kevin sur son radeau de survie », affirme PRB sur son compte Twitter.

Escoffier a déclenché sa balise de détresse en raison d’une importante voie d’eau.

Les secours (MRCC Cape Town) ont demandé au concurrent le plus proche, Jean Le Cam, de se dérouter pour se rapprocher de la dernière position connue du bateau d’Escoffier au moment du déclenchement de la balise. Il s’agit du premier sauvetage depuis le départ de la course le 8 novembre.

« Kevin Escoffier progressait tribord amure derrière un front dans un flux de sud-ouest soutenu. A 14h46 (heure française), il a pu envoyer un message à son équipe à terre, expliquant qu’il avait de l’eau dans le bateau », ont souligné les organisateurs dans un communiqué.

Les secours (MRC Cap Town) ont également été alertés et sont en lien avec la direction de la course.

Escoffier, marin très expérimenté âgé de 40 ans, participe pour la première fois au Vendée Globe, à la barre d’un bateau +volant+ mais de première génération, sorti des chantiers il y a tout juste 11 ans.

Fort de ses deux courses autour du monde en équipage avec escale (Volvo Ocean Race) dont une victorieuse en 2018, Escoffier s’était assez vite placé dans le groupe de tête et avait pris la troisième place du Vendée Globe pour la première fois dans la nuit de dimanche à lundi.

Lundi matin, lors d’une vacation avec le PC course, il avait raconté se préparer à « affronter notre premier coup de vent avec 35 nœuds fichier et six mètres de creux ».

Sur les 33 partants du Vendée Globe, deux ont abandonné: Nicolas Troussel (Corum L’Epargne) le 16 novembre après un démâtage et le Britannique Alex Thomson (Hugo Boss) le 28 novembre en raison d’une avarie sur un safran.

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