Une vidéo de drone montre le moment dramatique de l’effondrement de l’observatoire d’Arecibo

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Images aériennes montrant la parabole endommagée à l'observatoire d'Arecibo et trois tours de soutien.

Images aériennes montrant la parabole endommagée à l’observatoire d’Arecibo et trois tours de soutien.
Image: Ricardo Arduengo / AFP via Getty Images (Getty Images)

Une vidéo du récent effondrement de l’observatoire d’Arecibo, prise sous deux angles différents, montre le moment dramatique où un câble principal est tombé en panne, provoquant la chute de la plate-forme d’instruments de 900 tonnes sur la grande antenne radio située en dessous.

La première des deux vidéos a été prise depuis la salle de contrôle de l’Observatoire d’Arecibo, où les radio-astronomes font normalement leur travail. La caméra a récemment été installée à cet endroit pour capturer un effondrement si cela se produisait, a déclaré aux journalistes Ashley Zauderer, directeur du programme de l’observatoire Arecibo à la National Science Foundation.

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Comme le montre la vidéo, la plate-forme n’est pas tombée directement. C’était plus une action de balancement, car un câble principal s’est brisé de l’une des trois tours de support. La vidéo montre également la rupture des sommets des tours, dont certains mesurent plus de 60 pieds de long, selon John Abruzzo, directeur général de Thornton Tomasetti, une société d’ingénierie amenée à évaluer la situation à la suite de la récente défaillance de deux câbles à la célèbre installation.

L’effondrement a impliqué un «comportement très violent et imprévu», a déclaré Zauderer.

La deuxième vidéo est tout aussi remarquable, puisqu’elle a été capturée par un drone aérien. Il se trouve que le drone était utilisé pour inspecter le sommet de la tour 4 lorsque l’un des trois câbles principaux restants s’est brisé. En regardant la vidéo, vous pouvez voir trois câbles parallèles les uns aux autres. Un quatrième câble aurait dû être là, mais il a échoué plus tôt ce mois-ci (vous pouvez en fait voir les restes effilochés du câble en haut). Chaque câble se compose de 170 fils, a déclaré Abruzzo. Le milieu des trois câbles restants est celui qui a échoué, déclenchant une réaction qui a provoqué l’effondrement de toute la structure. Un quatrième câble situé au-dessus du trio sert de support à la passerelle et n’est pas un câble principal.

Incroyablement, l’opérateur du drone a pu tourner la caméra pour capturer une vue aérienne du carnage ci-dessous, y compris la plate-forme tombée, le bras azimutal, le dôme grégorien, les câbles et la passerelle. Au loin, on peut voir le sommet de la tour 12 dévaler la colline à gauche du bâtiment des opérations.

Personne n’a été blessé pendant cela Échec catastrophique, dont la cause exacte est encore en cours de détermination. Zauderer a déclaré que tous les débris dangereux se trouvaient dans des zones restreintes précédemment désignées.

Sur une note positive, le centre des visiteurs à proximité n’a subi aucun dommage grave. À partir de là, la priorité reste la sécurité, l’atténuation des problèmes environnementaux et la recherche de moyens de soutenir le personnel de l’installation et les habitants de Porto Rico, a déclaré Zauderer. Construit en 1963, l’antenne radio a été récemment prévu pour la démolition, car les réparations ont été jugées trop dangereuses.

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