Ce sont les âges où l’alcool est le plus dangereux pour le cerveau, disent les chercheurs

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Illustration de l'article intitulé Ce sont les âges où l'alcool est le plus dangereux pour le cerveau, disent les chercheurs

Photo: Justin Sullivan (Getty Images)

L’alcool a beaucoup effets négatifs bien connus sur notre santé, mais un nouvel article de cette semaine met en évidence les périodes les plus nocives de la vie pour avoir de l’alcool dans votre système, du moins en ce qui concerne notre cerveau.

Le papier, publié en tant qu’éditorial du BMJ vendredi, a été rédigé par des chercheurs du Royaume-Uni et d’Australie: Louise Mewton, Briana Lees et Rahul Tony Rao. Mewton et Rao ont étudié le vieillissement du cerveau, tandis que Lees se spécialise dans la santé mentale et la consommation de substances. Ensemble, ils résument une grande partie des recherches actuelles sur la façon dont l’alcool peut influencer le cerveau et le corps au cours de notre vie.

Comme vous vous en doutez, l’exposition à l’alcool peut être particulièrement nocive dans les premiers stades de développement, à partir du moment où le fœtus est dans l’utérus. Une forte consommation d’alcool pendant la grossesse est connu pour augmenter les chances que des enfants naissent avec une déficience neurologique à vie et d’autres anomalies congénitales – une condition appelée trouble du spectre de l’alcoolisation fœtale. Les auteurs soulignent également des recherches suggérant que même une consommation d’alcool légère à modérée pendant la grossesse pourrait avoir des effets négatifs subtils sur la santé cérébrale d’un enfant plus tard.

Le prochain pic de danger lié à l’alcool semble survenir lorsque nous sommes dans notre adolescence. Des recherches ont montré que les jeunes de 15 à 19 ans commencent souvent leur habitude d’alcool par une consommation excessive d’alcool, et cette consommation excessive a été lié à une diminution du volume cérébral, de la connectivité des cellules nerveuses et de petites baisses de la fonction cognitive, notent les auteurs.

Enfin, et peut-être le plus surprenant, il y a la vieillesse (65 ans et plus). La consommation excessive d’alcool est moins courante chez les personnes âgées. Mais ceux qui ont de longues périodes de forte consommation d’alcool sont connus pour avoir un risque accru de la démence et du déclin cognitif alors qu’ils atteignent leur âge d’or.

Comme le soulignent les auteurs, il y a encore plus de recherches à faire pour montrer à quel point la consommation d’alcool est nécessaire pour affecter négativement le cerveau à différents moments de notre vie. Certaines études, par exemple, ont montré que la consommation légère d’alcool est en fait liée à une meilleure santé cérébrale chez les personnes âgées. Mais ces types d’études d’observation ont leurs limites, et d’autres recherches récentes suggèrent qu’il y a vraiment pas de niveau de consommation d’alcool «sain»– juste des niveaux de risque relativement inférieurs. Même la consommation légère d’alcool a été lié à un risque de cancer plus élevé, par exemple.

Bien qu’un monde sans alcool semble inimaginable (et, étant donné ce qui s’est passé la dernière fois que les gens ont essayé de l’interdire, problématique c’est le moins qu’on puisse dire), nous pourrions probablement tous bénéficier de politiques qui nous permettent de réduire plus facilement la quantité que nous buvons régulièrement, peu importe notre âge.

«Une perspective du cours de la vie sur la santé du cerveau soutient la formulation de politiques et d’interventions de santé publique pour réduire la consommation et l’abus d’alcool à tous les âges», ont écrit les auteurs. «Cela pourrait augmenter la longévité et la qualité de vie en réduisant la prévalence des troubles du spectre de l’alcoolisation fœtale, du développement neurocognitif aberrant à l’adolescence et de la démence plus tard dans la vie.»

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