une loi historique sur la dépénalisation du cannabis avance au Congrès

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La chambre basse du Congrès américain a approuvé vendredi un projet de loi visant à rayer le cannabis de la liste fédérale des drogues dangereuses, un pas historique vers la dépénalisation de la marijuana aux Etats-Unis.

Le texte a été approuvé (228 pour, 164 contre) par la Chambre des représentants, où il était défendu par les démocrates majoritaires. Mais il a toutefois de fortes chances d’être bloqué au Sénat, actuellement contrôlé par les républicains.

Il décriminaliserait au niveau fédéral la possession de cannabis, considéré par l’agence de lutte antidrogue (DEA) comme équivalent au LSD, à la cocaïne ou l’héroïne, même si sa consommation est légale à des degrés divers dans de nombreux Etats américains.

Il annulerait également les condamnations fédérales pour les infractions mineures à la législation sur les stupéfiants, qui entraîne selon ses défenseurs des incarcérations de masse touchant surtout les minorités.

Selon l’organisation pro-cannabis NORML, c’est la première fois depuis 50 ans qu’une Chambre du Congrès réexamine la classification du cannabis.

« C’est un moment historique », a salué avant le vote l’élue démocrate de Hawaï, Tulsi Gabbard. C’est « un pas vers la fin de la coûteuse et destructrice guerre américaine contre la drogue, qui a fait d’Américains ordinaires des criminels, déchiré des familles et ruiné tant de vies », a-t-elle expliqué.

Le texte instaurerait aussi une taxe de 5% sur la vente de cannabis et ses dérivés, pour financer la réinsertion des détenus condamnés et l’aide aux officines légales de vente de cannabis, une industrie en pleine expansion qui pèse plusieurs milliards de dollars.

Selon des sondages récents, plus des deux tiers des Américains sont en faveur d’une légalisation du cannabis.

Mais en pratique, le cannabis ne serait pas légal dans tous le pays, les différents Etats américains restant maîtres de leur législation anti-drogue.

La consommation de cannabis pour raison médicale est légale dans 33 des 50 Etats ainsi qu’à Washington, et dans 11 Etats et la capitale fédérale pour un usage récréationnel.

« La plupart des arrestations concernant le cannabis sont pour simple possession, et elles sont faites sous la loi des Etats américains par la police de ces Etats », a souligné l’avocat spécialisé Vince Sliwoski, du cabinet Harris-Bricken.

Les opposants au texte ont quant à eux insisté sur les dangers d’addiction, notamment chez les jeunes, et fustigé le priorité donnée à ce vote aux dépens des négociations sur un large plan de soutien à l’économie, affectée par la pandémie de coronavirus.

Ce vote intervient deux jours après une autre décision historique à l’ONU. La Commission des stupéfiants des Nations unies (CND) a approuvé mercredi le retrait du cannabis des listes de contrôle les plus strictes, où il figurait depuis 59 ans, qui décourageaient son utilisation à des fins médicales.

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