L’histoire de Dire Wolves dans la vraie vie émerge enfin

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on whatsapp
WhatsApp

Représentation artistique de loups terribles défendant un bison tué par des loups gris.  Comme le montre l'illustration, les loups terribles présentaient une coloration brun rougeâtre et de grandes têtes et mâchoires.

Représentation artistique de terribles loups défendant un bison tué de gray loups. Comme le montre l’illustration, les loups terribles présentaient une coloration brun rougeâtre et de grandes têtes et mâchoires.
Image: Mauricio Antón

Dire loups menacéder Paysages du Pléistocène pendant des dizaines de milliers d’années, finissant par s’éteindre à la fin de la dernière période glaciaire. Malgré le long succès de cette espèce, on en sait très peu sur eux, y compris leurs origines et les raisons de leur disparition. De nouvelles recherches contribuent à combler ces lacunes.

Les représentations de loups terribles dans les films fantastiques et à la télévision sont des versions exagérées de la réalité, mais cela ne veut pas dire que ces créatures éteintes n’étaient pas de redoutables prédateurs. Ces animaux étaient légèrement plus gros et plus trapus que les gra modernesy loups, et ils avaient des morsures puissantes, avec dents bien adaptées pour tondre la viande. Ces grands carnivores ont ainsi pu s’attaquer aux nombreux grands herbivores qui partageaient leurs habitats de la période glaciaire.

UNE papier publié aujourd’hui dans Nature fournit les premières données génomiques sur les loups terribles, dans un projet de recherche qui a impliqué près de 50 contributeurs.

«Nos nouveaux résultats montrent que le règne du loup terrible s’est prolongé beaucoup plus loin dans le temps que nous ne le pensions auparavant», a expliqué Kieren Mitchell, co-auteur de l’étude et biologiste évolutionniste de l’Université d’Adélaïde en Australie, dans un e-mail. . «Cela signifie qu’ils ont eu beaucoup de temps pour se spécialiser et atteindre un équilibre avec leur environnement, leurs concurrents et leurs proies. Quand les loups terribles se sont éteints, ils n’ont laissé aucun héritier direct. Tl’héritier et l’héritage ont disparu à jamais.

À quoi il a ajouté: «GraLes loups peuvent occuper ce trône aujourd’hui, mais ils descendent d’une branche différente de l’arbre généalogique.

De plus, le nouvel article, co-écrit par les biologistes Laurent Frantz de l’Université Queen Mary de Londres et Angela Perri de l’Université de Durham, suggère des loups terribles depuis longtemps vécu dans un isolement génétique, qui peuvent avoir joué un rôle critique dans leur extinction.

Les restes de loups terribles ont été trouvés dans de nombreuses régions d’Amérique du Nord et du Sud, peut-être le plus célèbre dans les fosses de goudron de La Brea en Californie. Malgré les preuves fossiles, cependant, les scientifiques n’ont pas été en mesure de déterminer leur point d’origine temporel ou géographique, ni les raisons de leur extinction. Avant la nouvelle étude, les chercheurs se sont principalement concentrés sur les squelettes de loups terribles, qui, bien qu’utiles, ne racontaient pas toute l’histoire.

«Cette étude a en fait commencé avec quelques groupes de recherche différents, tous essayant indépendamment d’obtenir un ADN de loup terrible», a déclaré Mitchell. «Nous étions tous intéressés à essayer de mieux comprendre l’origine et l’extinction du loup terrible, et nous avons pensé que nous pourrions trouver des indices dans leurs génomes. Finalement, nous avons réalisé que nous avions tous différentes pièces du puzzle et avons uni nos forces pour obtenir la meilleure image de la terrible évolution des loups que nous pouvions.

En mutualisant leurs ressources, l’équipe a réussi à assembler l’ADN – génomes nucléaires et mitochondriaux – de cinq spécimens de loups terribles datant de 13 000 Il y a 50 000 ans. Cela a permis à l’équipe de reconstruire partiellement l’histoire évolutive des loups terribles. (UNEUn aparté intéressant, aucun ADN n’a été prélevé sur des spécimens prélevés dans les fosses à goudron de La Brea, car la chaleur a détruit toutes les preuves génétiques.)

L’équipe a ensuite comparé ces échantillons aux génomes d’espèces vivantes ressemblant à des loups, en référençant les recherches publiées par d’autres scientifiques. Cela dit, les scientifiques ont séquencé de nouveaux génomes pour certaines espèces qui n’avaient pas été étudiées auparavant, comme les chacals à dos noir et les chacals à rayures latérales d’Afrique, a expliqué Mitchell. Au total, l’équipe a comparé l’ADN du loup terrible à 22 génomes, appartenant au gra moderne nord-américainy les loups, les coyotes, les chiens préhistoriques et les chacals africains.

Les scientifiques ont été incapables de trouver des preuves de flux de gènes entre les loups terribles et les gray les loups, parmi d’autres espèces similaires. Cela suggère fortement que les loups terribles vivaient et évoluaient isolés des espèces apparentées, ce qui empêchait l’hybridation – un et souvent sous-évalué contributeur à la sélection naturelle (les humains modernes, par exemple, peuvent être le produit de hybridation, résultat du croisement de plusieurs espèces humaines en Afrique). En s’accouplant avec des espèces similaires, les animaux peuvent acquérir une pléthore de traits souhaitables, tout en augmentant en même temps leur diversité génétique. Même aujourd’hui, gra moderney les loups et les coyotes se croisent, par exemple.

Mitchell a dit qu’il était étrange de ne trouver aucune preuve d’hybridation.

«L’hybridation semble se produire très fréquemment entre des espèces étroitement apparentées partout où elles se rencontrent. Le fait que nous n’ayons pas vu cela avec le loup terrible et d’autres espèces semblables au loup nous a conduit à conclure que le loup terrible doit avoir été isolé géographiquement pendant une longue période, ne leur donnant aucune possibilité d’hybridation », a-t-il déclaré. «Au moment où les loups terribles ont rencontré d’autres espèces ressemblant à des loups, ils avaient probablement évolué pour devenir trop différents pour que l’hybridation soit possible.

En effet, les loups terribles ont partagé des habitats avec gray les loups et les coyotes, mais comme le suggère la nouvelle recherche, les loups terribles n’ont pas été en mesure de s’accoupler avec eux en raison de dissemblances génétiques. L’ancêtre partagé de gray les loups et les coyotes ont évolué en Eurasie, migrant vers l’Amérique du Nord il y a environ 1,37 million d’années. Les preuves présentées dans le nouveau document suggèrent que les loups terribles sont originaires des Amériques bien avant cela, dans une conclusion qui corrobore les soupçons antérieurs sur la question.

Comme le montre également la nouvelle recherche, le dernier ancêtre commun de tous ces groupes remonte à 5 millions d’années, ce qui est plus loin dans le temps que les scientifiques ne l’avaient supposé. Cette divergence s’est produite tôt, soulignant le caractère unique du loup terrible. le ancêtre partagé a engendré trois lignées principales: le groupe qui a conduit à des loups terribles, le groupe qui a conduit à gray les loups et les espèces apparentées aux loups, ainsi que le groupe qui a conduit aux chacals africains.

Cela dit, les auteurs n’ont pas été en mesure de déterminer «lesquels de ces lignées ou lignées étaient les plus étroitement liées l’une à l’autre», et plus précisément «si ce sont le loup ou les chacals qui sont les plus proches parents de ce tiers. [wolf-like] lignée », a déclaré Mitchell.

L’incapacité de se reproduire, comme le suggère le nouvel article, peut avoir contribué à l’extinction des loups terribles.

«La plupart des scientifiques conviennent que le loup terrible a probablement disparu parce que les grands mammifères herbivores qu’ils chassaient – comme les bisons, les chevaux et les chameaux – se sont soit éteints, soit ont radicalement diminué dans les zones où le loup terrible était distribué il y a environ 13 000 ans», a déclaré Mitchell.. «Notre étude aide à expliquer cela en montrant que les loups terribles ont probablement eu des millions d’années pour développer leur propre comportement spécialisé et leur biologie qui était très différente de la gray les loups et les coyotes. Vraisemblablement, les loups terribles n’ont pas été capables de s’adapter avec succès à la proie d’animaux plus petits – comme les cerfs, les lapins ou même les souris – et n’ont pas pu migrer vers d’autres zones avec de grandes proies plus abondantes.

Quant à graComme les loups et les coyotes à l’époque, ils n’avaient pas besoin de dépendre de grandes proies pour survivre, ils n’ont donc pas été affectés de la même manière par la fin de la dernière période glaciaire, selon Mitchell.

Une limitation du nouvel article est que les données génétiques analysées n’étaient pas suffisamment détaillées pour identifier les mutations potentiellement problématiques chez les loups terribles. Par conséquent, les chercheurs ne savent pas si les loups terribles manquaient de diversité génétique, ce qui aurait pu entraîner l’accumulation de nombreuses mutations délétères ou pathogènes. Les scientifiques qui étudient d’autres espèces éteintes, comme le mammouth laineux, ont pu faire exactement cela, trouvant preuve de consanguinité extensive. Il est également possible, cependant, que les loups terribles soient «génétiquement très sains», a déclaré Mitchell.

«C’est une hypothèse que des études futures avec plus de données pourraient être en mesure de tester.» il ajouta.

Comments

0 comments

Dans la même catégorie

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Derniers articles

Cinéma

Technologie

Les plus lus