Plus de 80 civils tués dans l’ouest de l’Éthiopie

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Plus de 80 civils sont morts lors de la dernière attaque dans une région de l’ouest de l’Éthiopie qui a connu des violences effroyables récurrentes ces derniers mois, a déclaré mercredi la commission nationale des droits de l’homme.

« Nous avons reçu des informations selon lesquelles plus de 80 civils ont été tués le 12 janvier dans une zone appelée Daletti » dans la région éthiopienne de Benishangul-Gumuz, a déclaré Aaron Maasho, conseiller et porte-parole de la Commission éthiopienne des droits de l’homme (EHRC), à l’Agence France-Presse (AFP).

Le village de Daletti est situé dans la région de Metekel, où des centaines de civils ont été tués par des assaillants utilisant des fusils, des couteaux et d’autres armes lors d’attaques remontant au moins à septembre.

Le Premier ministre Abiy Ahmed a eu du mal à imposer l’ordre à Metekel ou à expliquer ce qui est à l’origine de la violence, malgré sa visite dans la région en décembre et l’autorisation d’un poste de commandement pour y prendre en charge la sécurité.

Il n’y a aucun lien connu entre la violence et les opérations militaires dans la région du Tigray, la plus septentrionale de l’Éthiopie, où Abiy a envoyé des troupes en novembre pour arrêter et désarmer les dirigeants du parti dissident au pouvoir régional. L’attaque de mardi à Metekel a eu lieu entre 5 heures du matin et 7 heures du matin, avec des victimes âgées de deux à 45 ans, a déclaré Aaron.

L’EHRC, un organisme indépendant mais affilié au gouvernement, est « toujours à la recherche de détails supplémentaires sur les auteurs » et sur la manière dont les victimes ont été tuées, a-t-il dit. Les politiciens de l’opposition ont décrit la violence à Metekel comme étant à motivation ethnique, alléguant une campagne ciblée menée par des milices ethniques Gumuz contre des membres d’autres groupes ethniques de la région, y compris les Amhara, le deuxième groupe éthiopien.

Un survivant de l’attaque de mardi, Ahmed Yimam, a déclaré mercredi à l’AFP qu’il avait dénombré 82 corps et que 22 personnes avaient été blessées.

« L’attaque a été menée principalement à l’aide de couteaux bien que des flèches et des armes à feu aient également été utilisées », a-t-il déclaré. « Je crains davantage d’attaques car les auteurs ne sont pas punis et il n’y a pas de gouvernement opérationnel au niveau local et régional », a-t-il déclaré.

Lundi, la Fana Broadcasting Corporate, affiliée à l’État, a rapporté que « la paix relative a été rétablie à Metekel » en raison de la réponse du gouvernement à la violence, mais Aaron de l’EHRC a déclaré mercredi qu’il y avait plus à faire.

« Ces civils ont à peine eu un répit après de telles attaques sinistres depuis des mois. Nous appelons une fois de plus les autorités fédérales et régionales à renforcer leur coordination lors de la réponse à de tels incidents pour éviter les pertes en vies humaines à Benishangul-Gumuz », a-t-il déclaré. « Nous rappelons aux autorités que la protection des civils est le premier devoir du gouvernement. »

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