Dernières heures de bureau: Trump pardonne à Bannon, à des dizaines d’autres

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Le président américain Donald Trump a gracié l’ancien stratège en chef Steve Bannon dans le cadre d’une vague d’action de clémence dans les dernières heures de son mandat à la Maison Blanche qui a bénéficié à plus de 140 personnes, y compris des artistes de rap, d’anciens membres du Congrès et d’autres alliés de lui et de son famille.

La clémence de dernière minute, annoncée mercredi matin, fait suite à des vagues distinctes de grâces au cours du mois dernier pour les associés de Trump condamnés dans l’enquête du FBI sur la Russie ainsi que pour le père de son gendre. Prises ensemble, les actions soulignent la volonté du président, tout au long de ses quatre années à la Maison Blanche, de fléchir ses pouvoirs constitutionnels de manière à défier les conventions et d’aider explicitement ses amis et partisans.

Alors que les bénéficiaires de la grâce sont généralement considérés comme des accusés qui ont fait face à la justice, souvent en ayant purgé au moins une certaine peine de prison, la grâce de Bannon annule une poursuite qui était encore à ses débuts et probablement à des mois de procès à Manhattan, éliminant ainsi tout perspective de punition.

Bien que d’autres présidents aient accordé des pardons controversés à la fin de leur administration, peut-être qu’aucun commandant en chef n’a autant aimé utiliser le pouvoir de clémence au profit non seulement d’amis et de connaissances, mais aussi de célébrités accusées et de ceux défendus par des alliés.

Outre Bannon, d’autres alliés de la famille Trump pour obtenir des pardons étaient Elliott Broidy, un collecteur de fonds républicain qui a plaidé coupable l’automne dernier dans un stratagème visant à faire pression sur la Maison Blanche pour qu’elle abandonne une enquête sur le pillage d’un fonds de richesse malaisien, et Ken Kurson, un ami de Le gendre de Trump, Jared Kushner, qui a été accusé en octobre dernier de cyberharcèlement lors d’un divorce houleux.

« Steve Bannon obtient une grâce de Trump après avoir escroqué ses propres partisans en leur faisant payer pour un mur que Trump a promis au Mexique de payer », a déclaré le représentant démocrate Adam Schiff sur Twitter. Dieu merci, nous n’avons plus que 12 heures de ce repaire de voleurs.

Bannon a été accusé d’avoir dupé des milliers d’investisseurs qui pensaient que leur argent serait utilisé pour remplir la principale promesse électorale de Trump de construire un mur le long de la frontière sud. Au lieu de cela, il aurait détourné plus d’un million de dollars, versant un salaire à un responsable de campagne et des dépenses personnelles pour lui-même.

Bannon n’a pas répondu aux questions mardi.

Trump a déjà gracié un grand nombre d’associés et de partisans de longue date, y compris son ancien président de campagne, Paul Manafort; Charles Kushner, le père de son gendre; son ami et conseiller de longue date Roger Stone; et son ancien conseiller à la sécurité nationale Michael Flynn.

Voix du conservatisme nationaliste et étranger, Bannon – qui a servi dans la marine et travaillé chez Goldman Sachs et en tant que producteur hollywoodien avant de se tourner vers la politique – a dirigé le conservateur Breitbart News avant d’être sollicité pour occuper le poste de directeur général de la campagne 2016 de Trump dans son derniers mois critiques.

Il a ensuite été stratège en chef du président pendant les débuts turbulents de l’administration Trump et a été à l’avant-garde de nombre de ses politiques les plus controversées, y compris son interdiction de voyager dans plusieurs pays à majorité musulmane.

Mais Bannon, qui s’est heurté à d’autres grands conseillers, a été expulsé après moins d’un an. Et sa rupture avec Trump s’est approfondie après avoir été cité dans un livre de 2018 faisant des remarques critiques sur certains des enfants adultes de Trump. Bannon s’est excusé et a rapidement démissionné de son poste de président de Breitbart. Lui et Trump se sont récemment réconciliés.

En août, il a été retiré d’un yacht de luxe au large des côtes du Connecticut et traduit devant un juge de Manhattan, où il a plaidé non coupable. Lorsqu’il est sorti du palais de justice, Bannon a déchiré son masque, a souri et a fait un signe aux caméras de télévision. Alors qu’il se dirigeait vers un véhicule en attente, il a crié: «Tout ce fiasco est d’arrêter les gens qui veulent construire le mur.»

Les organisateurs du groupe « We Build The Wall » se sont présentés comme désireux d’aider le président à construire une « grande belle » barrière le long de la frontière américano-mexicaine, comme il l’avait promis lors de la campagne de 2016. Ils ont levé plus de 25 millions de dollars auprès de milliers de donateurs et ont promis que 100% de l’argent serait utilisé pour le projet.

Mais selon les accusations criminelles, une grande partie de l’argent n’a jamais atteint le mur. Au lieu de cela, il a été utilisé pour remplir les poches des membres du groupe, y compris Bannon.

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