Des images satellites 3D saisissantes montrent l’iceberg brisé A68a

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A68a, le l’iceberg le plus célèbre du monde, traîne toujours près de l’île de Géorgie du Sud, avec sa récente progéniture. Voici ce que nous savons de ces gigantesques morceaux de glace et comment la situation pourrait évoluer à partir d’ici alors que les courants océaniques tourbillonnent dans les bergs.

Autrefois un iceberg cohésif, A68a est maintenant accompagné de deux pièces plus petites, A68d et A68e (quelques autres pièces sont tombées plus tôt pendant le long voyage de l’iceberg depuis l’Antarctique qui a commencé en juillet 2017). L’A68a – actuellement le plus grand iceberg flottant librement au monde – semblait se diriger directement vers l’île de Géorgie du Sud en novembre, mais il a commencé à prendre une route plus à l’est à la mi-décembre. Elle est encore très proche de l’île et sa trajectoire future reste floue. Et en fait, chacune des trois grandes pièces semble avoir son propre esprit.

«Le plus gros morceau, A68a, semble être pris dans un tourbillon à environ 150 kilomètres [93 miles] au sud de l’île de Géorgie du Sud ces derniers jours, en tournant dans le sens inverse des aiguilles d’une montre et en retournant également vers l’ouest », a expliqué Pierre Markuse, un expert en télédétection, dans un courriel. «Difficile de dire quand il va se libérer, il pourrait rester bloqué pendant un certain temps ou suivre bientôt l’A68e sur sa route nord-est en suivant le front du courant circumpolaire antarctique méridional (SACCF). »

L’Iceberg A68a a parcouru quelque 930 milles (1 497 kilomètres) au cours des trois dernières années et demie. Si cela sort finalement du tourbillon et dans le SACCF, il suivra le chemin que de nombreux autres icebergs antarctiques ont parcouru le long du courant, les renvoyant vers et souvent autour de la Géorgie du Sud.

L’image ci-dessus montre la situation jeudi. Les contours rouges montrent les positions des objets glacés tels qu’ils sont apparus hier, comme l’a expliqué Antonio Vecoli, un ingénieur en télédétection, dans un e-mail.

Le plus petit des trois morceaux, A68d, est pratiquement stationnaire, assis à quelque 37 miles (60 kilomètres) au sud de la Géorgie du Sud, et il «se déplace juste un peu d’avant en arrière», a déclaré Markuse. Ce morceau s’est détaché de la structure plus grande le 18 décembre 2020, lorsque A68a a semblé percuter l’étagère entourant l’île. Il est possible que l’A68d, mesurant environ 181 kilomètres carrés, soit amarré au fond marin, mais nous ne le savons pas vraiment.

Pendant longtemps, A68a est apparu comme une main pointée avec un index allongé. Il n’apparaît plus ainsi, car le «doigt» s’est rompu vers le 23 décembre 2020, devenant l’iceberg A68e. Ce morceau de glace, mesurant 61,2 kilomètres de long et 14,5 kilomètres de large, fait également sa propre chose en ce moment.

Comme l’explique Markuse, l’A68e «a continué à se déplacer vers l’est et dernièrement aussi vers le nord, suivant apparemment le SACCF, qui lui ferait passer l’île de Géorgie du Sud à l’est.

L’image ci-dessus montre les positions de A68e et A68a au cours des dernières semaines. La partie couleur naturelle de l’image montre la situation telle qu’elle est apparue mercredi, tandis que les positions plus anciennes apparaissent comme les contours colorés.

«Vous pouvez voir que l’A68e suit dernièrement le SACCF, prend de la vitesse », a déclaré Markuse. « A68a tourne juste dans le sens antihoraire et se déplace légèrement vers l’ouest. » A68d et l’île de Géorgie du Sud sont également visibles vers le haut de l’image.

Andrew Fleming, le responsable de la télédétection chez British Antarctic Survey, a déclaré le SACLes FC retourneront probablement les icebergs vers le nord, les repoussant vers la Géorgie du Sud.

«Les dernières positions montrent déjà qu’ils commencent à se déplacer dans cette direction», a écrit Fleming dans un e-mail, faisant référence à la carte ci-dessus. «Nous continuerons de surveiller leurs mouvements car ils pourraient encore se poser sur le plateau continental moins profond autour de la Géorgie du Sud, comme l’ont fait les icebergs précédents.

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