Les mégalodons nouveau-nés étaient plus gros que les humains adultes et mangeaient probablement leurs frères et sœurs

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Un ensemble de mâchoires de mégalodon aux enchères à Las Vegas en septembre 2009.

Un ensemble de mâchoires de mégalodon aux enchères à Las Vegas en septembre 2009.

Imaginez ceci: il y a environ 20 millions d’années, et vous êtes dans le ventre géant d’une femme extrêmement enceinte Otodus megalodon. Tout va bien – certains bébés requins ont déjà éclos et d’autres sont en route. Mais avant que plus de ces frères liés aux œufs puissent émerger, l’un des bébés requins se tortille et les engloutit. Ce poisson se déplace.

Selon un papier publié aujourd’hui dans la revue Historical Biology, c’était un monde de bébé-requin-mange-bébé-requin pour les mégalodons, qui sont nés déjà plus de 1,80 mètre de long. Les bébés mégalodons sont vraisemblablement nés dans de petites portées similaires aux requins lamniformes modernes, par opposition aux espèces de requins pondeurs.

«La nouvelle étude est vraiment la première du genre pour le mégalodon», a écrit Kenshu Shimada, paléobiologiste à l’Université DePaul de Chicago et associé de recherche au Sternberg Museum du Kansas au Kansas, dans un courriel. «Cela nous a donné un bon aperçu de sa taille à la naissance, de son mode de reproduction et de son modèle de croissance.»

Bien qu’il soit l’un des visages les plus familiers parmi les animaux anciens, certainement parmi les anciens requins, on en sait peu sur le mégalodon. Puisque le requin était cartilagineux, on n’a pas trouvé grand-chose à part ses dents homonymes, qui se retrouvent souvent et en abondance.

Dans la nouvelle étude, l’auteur principal Shimada et ses collègues ont examiné l’une des très rares colonnes vertébrales bien conservées d’un mégalodon, qui aurait été fouillée à Anvers lors de la fortification de la ville au milieu du XIXe siècle.

Les vertèbres de mégalodon sont comme des arbres – pour chaque année d’âge, elles reçoivent un autre anneau concentrique de cartilage calcifié. Cela a rendu le vieillissement du requin à la mort simple arithmétique – le prédateur avait 46 ans, environ la moitié de ce que l’équipe de Shimada a estimé que la durée de vie du mégalodon pourrait être de manière réaliste. Bien que la limite inférieure de la durée de vie estimée soit de 88 ans, l’équipe de Shimada a reconnu que le requin pourrait potentiellement vieillir beaucoup, cependant, étant donné les conditions difficiles de la vie océanique il y a plusieurs millions d’années – même pour un prédateur suprême – la plupart des mégalodons n’auraient pas atteint un tel niveau. un âge.

Deviner la taille de naissance du requin venait simplement d’extrapoler à partir de la taille des vertèbres au cours de cette première année représentée dans les anneaux. Bien que la plupart de ces requins n’aient probablement pas atteint la longueur de 60 pieds souvent vantée lorsque le célèbre poisson est discuté, un mégalodon moyen aurait quand même rendu le grand blanc chétif.

Une partie de la recette du succès pour un jeune mégalodon, suggère l’équipe, peut avoir été l’oophagie, le cannibalisme filial observé dans tous les lamniformes modernes. Ce cannibalisme se produit alors que les frères et sœurs sont encore dans les œufs et fournit aux requins plus loin dans leur cycle de vie des nutriments pour progresser.

«Les embryons de requins lamniformes actuels possèdent déjà des dents, mais ils sont généralement en forme de piquets, vraisemblablement adaptés pour perforer et déchirer les œufs», a déclaré Shimada. «L’utérus de la mère chez les requins lamniformes actuels sécrète un liquide riche en lipides, alors j’imagine que les embryons se développent dans un environnement riche en nutriments en absorbant des œufs mous et le liquide.

Le grand requin blanc, un lamniforme existant, a également des chiots cannibales.

Le grand requin blanc, un lamniforme existant, a également des chiots cannibales.
Photo: Dan Kitwood / Getty Images (Getty Images)

Délicieux et un excellent moyen pour un jeune requin de s’assurer qu’il mesure 1,80 mètre de long avant d’entrer dans une mer remplie d’autres énormes prédateurs.

Sur la base des anneaux vertébraux, l’équipe de Shimada a également pu discerner le taux de croissance du requin de la naissance à l’âge de 46 ans. mesurait environ 9 mètres de long quand il est mort.

Le modèle de croissance du mégalodon suggère que lentement et régulièrement gagne la course, mais ce n’est que la moitié de l’histoire; cela aide probablement à manger vos frères et sœurs.

Correction: Une version précédente de cet article faisait référence aux vertèbres des requins comme étant faites d’os, alors qu’en fait les requins ont du cartilage. Merci au commentateur Darwinian Man de l’avoir signalé.

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