Les dirigeants de l’UE s’accordent sur des contrôles plus stricts aux frontières pour lutter contre le COVID-19

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on whatsapp
WhatsApp

Les dirigeants de l’Union européenne ont convenu lors d’un sommet vidéo jeudi que les frontières entre les 27 États membres ne devraient pas être fermées dans le cadre des efforts visant à contenir la pandémie de COVID-19, cependant, les voyages devraient être limités en tant qu’action supplémentaire sur les mutations du coronavirus et augmentation des infections et des décès sur tout le continent.

Exprimant une grande inquiétude concernant les mutations du virus, les 27 dirigeants ont examiné d’autres restrictions aux frontières telles que des limites sur tous les voyages non essentiels, un meilleur suivi des mutations et une meilleure coordination des verrouillages.

Le ton de l’urgence a été alimenté par les craintes concernant la propagation de variantes de coronavirus très contagieuses qui pourraient faire monter en flèche des taux d’infection déjà élevés et mettre à rude épreuve les hôpitaux, comme cela se produit dans l’ancien membre de l’UE, la Grande-Bretagne.

« Tous les voyages non essentiels doivent être fortement découragés à la fois à l’intérieur du pays et bien sûr au-delà des frontières », a déclaré Ursula von der Leyen, chef de la Commission européenne, lors d’une conférence de presse.

Charles Michel, président du Conseil européen, a déclaré: « Il sera probablement nécessaire de prendre des mesures restrictives supplémentaires afin de limiter les déplacements non essentiels et c’est l’orientation que nous prenons ».

Tous deux ont ajouté qu’une coordination plus poussée sur cette question serait effectuée « dans les prochains jours ».

Mais tous deux ont également déclaré que l’UE voulait éviter une répétition de la hauteur de la première vague, en mars de l’année dernière, lorsque plusieurs États membres ont paniqué et fermé unilatéralement les frontières nationales, déclenchant les voyages et le chaos économique.

« Il est absolument important de maintenir le fonctionnement du marché unique », a déclaré von der Leyen, afin que les travailleurs et le fret puissent continuer à traverser les frontières. L’UE est « une zone épidémiologique », a-t-elle déclaré.

« Nous ne contiendrons le virus que si nous avons des mesures ciblées, et non des mesures inutiles comme une fermeture généralisée des frontières, ce qui nuirait gravement à notre économie, mais ne limiterait pas beaucoup le virus. »

Mais pour éviter de fermer les frontières intra-UE dans la zone Schengen sans passeport, les tests doivent être intensifiés, ont convenu les dirigeants.

Bien qu’ils s’inquiètent de l’imminence d’une nouvelle vague de décès dans l’UE, ils n’ont pas pu se mettre immédiatement d’accord sur l’arrêt ou non des voyages non essentiels.

« Il est d’une grande importance de ne pas voyager, mais vous ne pouvez pas appliquer immédiatement cela légalement », a déclaré le Premier ministre néerlandais Mark Rutte après la conférence téléphonique, selon des propos diffusés par l’Associated Press (AP).

« La plupart ont dit que la libre circulation doit survivre mais qu’il est vital de demander à ne pas voyager », a déclaré Rutte. « Il est essentiel de décourager le plus possible les voyages en Europe. Ne voyagez pas, ne voyagez tout simplement pas. »

Le Premier ministre belge Alexander De Croo avait proposé une interdiction temporaire des déplacements non essentiels pendant la relâche scolaire de février.

Le chancelier autrichien Sebastian Kurz avait également exprimé son soutien « à des contrôles d’entrée plus stricts et à des exigences de test pour empêcher les mutations virales d’entrer ».

Von der Leyen a insisté sur l’importance de garder les frontières ouvertes pour s’assurer que les marchandises continuent à circuler sans heurts tout en introduisant des mesures «qui assurent notre sécurité à tous».

Elle a déclaré que les dirigeants ont discuté d’une proposition visant à introduire de nouvelles «zones rouge foncé» transfrontalières où les taux d’infection sont particulièrement élevés et où tous les voyages non essentiels devraient être découragés. Les voyageurs de ces régions pourraient être tenus de subir des tests avant leur départ et d’être placés en isolement à leur arrivée à un autre endroit. Von der Leyen a déclaré que la commission ferait des recommandations précises aux États membres dans les prochains jours.

À partir de dimanche, toute personne arrivant de l’extérieur de l’UE – possible uniquement pour ceux qui ont des raisons essentielles – pourrait devoir passer un test de dépistage du COVID-19 avant le départ, a déclaré von der Leyen.

Au sein de l’UE, certains pays appliqueront des tests préalables pour les voyages transfrontaliers qui ne relèvent pas de catégories essentielles telles que les travailleurs et les chauffeurs de camion. À partir de dimanche, la France exigera un test de réaction en chaîne par polymérase (PCR) négatif 72 heures avant le départ pour la plupart des arrivées européennes autres que celles en voyage essentiel, a déclaré le président Emmanuel Macron au Conseil européen, selon son bureau.

Un communiqué du bureau de Macron rapporté par l’Agence France Presse (AFP) indique que « certains de ses homologues européens » ont également choisi cette approche.

Les mutations augmentent les inquiétudes alors que le nombre de morts dépasse les 400000

Quelque 400000 citoyens européens sont décédés de causes liées au COVID-19 depuis le début de la pandémie, et le chef du Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC), Andrea Ammon, a déclaré qu ‘ »un nombre croissant d’infections entraînera une augmentation les taux d’hospitalisation et de mortalité dans tous les groupes d’âge, en particulier pour les personnes plus âgées », a rapporté AP.

Dans une étude publiée juste avant le sommet, l’ECDC a mis en garde contre les dangers élevés des nouvelles variantes, comme celles initiées en Grande-Bretagne, au Brésil et en Afrique du Sud. Ammon a déclaré que « les États membres sont également encouragés à accélérer la vaccination des groupes à haut risque et à préparer le système de santé à une forte demande ».

Certains pays de l’UE ont déjà renforcé les restrictions en imposant des couvre-feux plus stricts et des exigences de masque plus strictes dans les transports publics et dans les magasins. Parmi les mesures recommandées par l’ECDC, citons l’interdiction des voyages non essentiels et l’accélération des vaccinations.

Actuellement, les variantes préoccupantes restent une infime proportion de l’ensemble des cas dans la plupart des pays de l’UE. Mais le Portugal sert d’alerte précoce sur ce qui pourrait être à venir. Son gouvernement a ordonné la fermeture des écoles pendant deux semaines en raison de la propagation rapide de la variante britannique, qui, selon le Premier ministre Antonio Costa, représentait 20% des infections et pourrait représenter 60% dès la semaine prochaine.

Bien que rien n’indiquait encore que les nouvelles variantes étaient plus mortelles, on craignait que leur propagation plus rapide ne surcharge la capacité de soins intensifs de l’hôpital.

Vaccination, les tests à intensifier

La situation sanitaire étant à un point critique, la commission a également exhorté les États membres avant la réunion à accélérer le rythme de la vaccination, à faire en sorte qu’au moins 80% des personnes de plus de 80 ans soient vaccinées d’ici mars et que 70% des adultes la population du bloc est protégée d’ici la fin de l’été. Michel a déclaré qu’il y avait « un soutien global et clair à cette proposition ».

Mais comme l’UE ne s’attend pas à ce que les vaccins soient prêts pour une distribution de masse avant avril, les dirigeants devraient entre-temps trouver des moyens efficaces pour contenir les nouvelles variantes. La commission estime qu’un meilleur suivi des mutations du virus grâce au séquençage génomique, associé à une utilisation accrue de tests antigéniques rapides, sera crucial. Ces tests, qui utilisent souvent des échantillons de salive, sont moins chers et plus rapides – bien que moins fiables – que les tests PCR avec sonde nasale.

La Commission européenne a déclaré que plusieurs pays de l’UE testaient moins de 1% des échantillons. Il a proposé d’augmenter «d’urgence» le séquençage du génome à au moins 5% des résultats de tests positifs et verrait idéalement ce chiffre atteindre 10% pour détecter les variantes. Les États membres se sont mis d’accord jeudi à l’unanimité sur un cadre commun pour l’utilisation des tests antigéniques rapides et la reconnaissance mutuelle des résultats des tests PCR dans le bloc de 450 millions d’habitants.

Les discussions ont également porté sur l’interruption des livraisons de vaccins après que Pfizer a annoncé la semaine dernière une réduction temporaire qui a affecté tous les pays de l’UE. L’UE a signé six contrats de vaccins pour plus de 2 milliards de doses, mais seuls les vaccins Pfizer-BioNTech et Moderna ont été approuvés à ce jour.

L’UE s’attend maintenant à ce que Pfizer maintienne la baisse des livraisons limitée à cette semaine, tout en reprenant à nouveau la distribution complète la semaine prochaine, avec le carnet de commandes qui en résulte compensé en février.

Les dirigeants ont également pesé une proposition grecque de délivrer des certificats de vaccination pour faciliter les voyages. Mais avec des doutes quant à savoir si les personnes vaccinées pourraient encore être contagieuses, et seulement une petite fraction de la population de l’UE déjà vaccinée, ils ont convenu qu’il était trop tôt pour décider si les certificats de vaccination devraient être considérés comme des documents de voyage.

Comments

0 comments

Dans la même catégorie

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Derniers articles

Cinéma

Technologie

Les plus lus