L’Égypte incarcère des prisonniers dans des conditions inhumaines, selon un rapport

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Amnesty International a publié lundi un rapport cinglant marquant le 10e anniversaire du début du soulèvement égyptien de 2011. Dans le rapport, l’organisation non gouvernementale (ONG) a dénoncé les conditions inhumaines dans les prisons égyptiennes et a accusé les autorités du pays d’avoir soumis des prisonniers et d’autres détenus pour des raisons politiques à la torture, les forçant à vivre dans des conditions cruelles et refusant délibérément l’assistance médicale comme une forme de Châtiment.

Le groupe des droits de l’homme a souligné que le manque de cœur des autorités pénitentiaires a contribué à la mort de prisonniers et a causé des dommages irréparables à la santé d’autrui.

L’organisation a lancé des enquêtes sur 12 décès dans les prisons égyptiennes et a connaissance de 37 autres cas en 2020. Les groupes de défense des droits humains égyptiens ont estimé que des centaines de personnes sont mortes en détention depuis 2013, l’année où le président égyptien Abdel-Fattah el-Sissi a dirigé la coup d’État qui a renversé le premier président démocratiquement élu d’Egypte, Mohammed Morsi.

Des milliers de personnes sont toujours détenues dans des conditions souvent inhumaines dans les prisons surpeuplées du pays pendant des mois, voire des années, selon un rapport publié par l’organisation. Le rapport dénonce le traitement des prisonniers, notant que les détenus sont nourris avec des aliments malsains et sont maintenus dans l’obscurité dans des cellules mal ventilées et insalubres avec un accès limité à l’eau et aux toilettes. Des soins de santé inadéquats contribuent aux souffrances inutiles des prisonniers et aux décès dans certains cas, selon Amnesty.

«Les responsables pénitentiaires font preuve d’un mépris total pour la vie et le bien-être des prisonniers entassés dans les prisons surpeuplées du pays et ignorent largement leurs besoins en matière de santé. Ils laissent aux familles des prisonniers le soin de leur fournir des médicaments, de la nourriture et de l’argent pour acheter des produits de base comme du savon et leur infliger des souffrances supplémentaires en leur refusant un traitement médical adéquat ou un transfert rapide vers les hôpitaux », a déclaré Amnesty International Middle East and North Africa Research and Advocacy. Directeur Philip Luther. « Il est déplorable que les autorités égyptiennes cherchent à intimider et à tourmenter les défenseurs des droits humains, les politiciens, les militants et d’autres opposants réels ou supposés en leur refusant des soins de santé. »

Luther a affirmé que «lorsque le refus cause une douleur ou une souffrance intense et constitue un acte délibéré aux fins de punition, il constitue une torture». Le rapport note que les contacts des prisonniers avec leurs proches sont extrêmement limités ou totalement refusés, ajoutant qu’il n’y a pas non plus de stratégie uniforme en place pour protéger les détenus du coronavirus.

Dans son rapport, Amnesty International a documenté les expériences de détention de 67 personnes, dont 10 sont décédées en détention et deux peu de temps après leur libération en 2019 et 2020, respectivement. Réalisée principalement entre février 2020 et novembre 2020, la recherche s’est concentrée sur 16 prisons.

«Il est choquant que les 67 personnes, dont les cas sont documentés dans ce rapport, se soient vu refuser des soins de santé adéquats en prison ou être transférées dans des hôpitaux dotés de capacités spécialisées, au moins une fois pendant leur détention, entraînant ainsi une détérioration significative de leur santé», a déclaré Luther m’a dit. «Ce manquement flagrant aux devoirs des autorités pénitentiaires est effectué avec la connaissance et parfois la complicité des procureurs en l’absence de tout contrôle indépendant.»

Les hôpitaux pénitentiaires sont insalubres et manquent à la fois d’équipement et de personnel médical qualifié, les médecins de la prison ne fournissant que des analgésiques et, dans certains cas, maltraitant verbalement les prisonniers, les qualifiant de terroristes. Deux femmes qui ont passé du temps dans la prison égyptienne ont déclaré avoir été agressées sexuellement et harcelées par le personnel médical de la prison.

Amnesty a des preuves que les autorités pénitentiaires « ont pris pour cible des prisonniers critiquant le gouvernement et leur refusant une nourriture suffisante ou des visites familiales », a affirmé le secrétaire général d’Amnesty International en Allemagne, Markus Beeko.

L’ONU estime que 114 000 personnes sont incarcérées en Égypte. Le gouvernement a rejeté les informations faisant état de torture et de conditions de vie inhospitalières, que le site d’information d’État Al-Ahram a qualifié de «rumeurs négatives».

La semaine dernière, le ministère de l’Intérieur a publié une vidéo de la célèbre prison de la Torah au Caire, montrant des détenus recevant des soins médicaux de haut niveau, lisant, peignant et faisant la pâtisserie.

Luther a exhorté les autorités égyptiennes à autoriser les experts indépendants « à accéder sans entrave aux prisons et à travailler avec eux pour remédier aux conditions de détention déplorables et l’accès aux soins de santé dans les prisons, avant que d’autres vies ne soient tragiquement perdues ».

« Avec les enjeux si élevés et le climat d’impunité qui prévaut en Egypte, il est essentiel que la communauté internationale réagisse avec détermination et urgence, y compris par le biais du Conseil des droits de l’homme des Nations Unies établissant un mécanisme de surveillance sur l’Egypte », a déclaré Luther.

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