Biden fait pression sur Navalny, traité d’armement en premier appel avec Poutine

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Le président Joe Biden a eu son premier appel avec Vladimir Poutine mardi, ont annoncé la Maison Blanche et le Kremlin. Des responsables américains ont déclaré que Biden avait exprimé des inquiétudes concernant l’arrestation de la figure de l’opposition Alexei Navalny tout en faisant pression sur le président russe sur l’implication de son pays dans une campagne massive de cyberespionnage et des primes sur les troupes américaines en Afghanistan.

Sur une note positive, les deux présidents ont convenu que leurs équipes travaillent de toute urgence pour achever une extension du nouveau START, le dernier traité de contrôle des armements américano-russe avant son expiration le mois prochain.

«Dans les prochains jours, les parties mettront en œuvre les procédures nécessaires qui assureront la poursuite du fonctionnement» du pacte, a déclaré le Kremlin dans sa lecture de l’appel.

Biden a cherché à rompre avec la rhétorique chaleureuse souvent affichée à l’égard de Poutine par son prédécesseur, Donald Trump. Mais le nouveau président cherche également à préserver la place de la diplomatie.

Contrairement à ses prédécesseurs immédiats, Biden n’a pas laissé espoir d’une «réinitialisation» des relations avec la Russie, mais a plutôt indiqué qu’il souhaitait gérer les différends avec l’ancien ennemi de la guerre froide sans nécessairement les résoudre ou améliorer les liens. Et, avec un agenda intérieur chargé et des décisions imminentes nécessaires sur l’Iran et la Chine, une confrontation directe avec la Russie n’est pas quelque chose qu’il recherche.

Moscou a contacté la semaine dernière pour demander l’appel, selon les responsables américains, qui étaient familiers avec l’appel mais n’étaient pas autorisés à en discuter publiquement. Biden a accepté mais voulait d’abord se préparer avec son état-major et parler avec des alliés européens, y compris les dirigeants de la Grande-Bretagne, de la France et de l’Allemagne.

Mardi, avant son appel avec Poutine, Biden s’est entretenu avec le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, promettant l’engagement des États-Unis envers l’alliance vieille de plusieurs décennies fondée comme rempart contre l’agression russe.

Biden a déclaré à Poutine que son administration évaluait la violation de SolarWinds et les informations selon lesquelles la Russie offrait des primes aux talibans pour tuer les troupes américaines en Afghanistan. Biden a déclaré que les États-Unis étaient prêts à se défendre et prendraient des mesures, qui pourraient inclure de nouvelles sanctions, pour garantir que Moscou n’agisse pas en toute impunité, selon les responsables de l’administration.

La lecture du Kremlin n’a pas abordé les questions les plus litigieuses entre les pays, même si elle a déclaré que les dirigeants ont également discuté d’autres «questions aiguës à l’ordre du jour bilatéral et international». Il a décrit le discours comme «franc et professionnel» – souvent une manière diplomatique de se référer à des discussions tendues. Il a également déclaré que Poutine félicitait Biden d’être devenu président et « a noté que la normalisation des relations entre la Russie et les États-Unis servirait les intérêts des deux pays ».

La pandémie de coronavirus, l’accord nucléaire iranien, l’Ukraine et les questions liées au commerce et à l’économie figurent parmi les questions qui ont été abordées.

L’appel a été lancé alors que Poutine considère les conséquences des manifestations pro-Navalny qui ont eu lieu dans plus de 100 villes russes ce week-end. L’équipe de Biden a déjà fortement réagi à la répression des manifestations, au cours de laquelle plus de 3700 personnes ont été arrêtées à travers la Russie, dont plus de 1400 à Moscou. D’autres manifestations sont prévues pour le week-end prochain.

Navalny, un militant anti-corruption et le critique le plus connu de Poutine, a été arrêté le 17 janvier alors qu’il rentrait d’Allemagne en Russie, où il avait passé près de cinq mois à se remettre d’une intoxication par un agent neurotoxique qu’il attribue au Kremlin. Biden a précédemment condamné l’utilisation d’armes chimiques.

Les autorités russes nient les accusations.

Trump a semblé solliciter l’approbation de Poutine, jetant fréquemment le doute sur l’ingérence de la Russie dans les élections de 2016, y compris lorsqu’il se tenait aux côtés de Poutine lors de leur sommet de 2018 à Helsinki. Il a également minimisé l’implication de la Russie dans le piratage des agences gouvernementales fédérales l’année dernière et les allégations selon lesquelles la Russie aurait offert des primes aux talibans.

Malgré cette approche conciliatrice, l’administration Trump a adopté une ligne dure contre Moscou, imposant des sanctions au pays, aux entreprises russes et aux chefs d’entreprise pour des problèmes allant de l’Ukraine aux approvisionnements en énergie et aux attaques contre les dissidents.

Biden, dans son appel avec Poutine, a brusquement rompu avec Trump en déclarant qu’il savait que la Russie avait tenté d’interférer avec les élections de 2016 et 2020.

Biden a déclaré lundi aux journalistes qu’il espérait que les États-Unis et la Russie pourraient coopérer dans des domaines où les deux voient un avantage.

«Je trouve que nous pouvons à la fois opérer dans l’intérêt mutuel de nos pays en tant qu’accord New START et faire comprendre à la Russie que nous sommes très préoccupés par leur comportement, qu’il s’agisse de Navalny, de SolarWinds ou de rapports de primes sur les têtes. des Américains en Afghanistan », a déclaré Biden.

L’approche de Biden a rencontré l’approbation de certains anciens diplomates américains qui ont traité avec la Russie et ont hâte de voir comment l’équipe de Biden, y compris le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan et son candidat au poste de n ° 3 au département d’État, Victoria Nuland, délimite les contours de la politique russe.

Nuland, qui détenait le portefeuille Europe au département d’État lors du second mandat du président Barack Obama, est vilipendée par Poutine et ses collaborateurs en particulier pour son soutien aux politiciens pro-occidentaux en Ukraine. Elle et Sullivan partageraient leurs opinions sur la manière de traiter avec Moscou, adoptant une ligne ferme sur les droits de l’homme et les intentions de la Russie en Europe orientale et centrale tout en gardant une voie ouverte avec le Kremlin sur d’autres questions.

Mais leur position de départ est compliquée, disent-ils, en particulier compte tenu de l’expérience de Poutine dans ses relations avec Trump, qui a souvent sapé la position belliciste de sa propre administration sur la Russie en essayant en privé de se rapprocher du dirigeant russe. Trump était également souvent mal préparé aux appels de dirigeants étrangers, ignorant les avertissements du personnel, limitant ceux qui pouvaient écouter les appels et, en particulier après les appels avec Poutine, disant à très peu d’assistants ce qui avait été discuté.

«C’est difficile mais c’est faisable», a déclaré Daniel Fried, ambassadeur des États-Unis en Pologne et secrétaire d’État adjoint aux Affaires européennes dans l’administration George W. Bush. «Ils vont devoir comprendre cela à la volée, mais il est important de poursuivre New START sans hésitation et de repousser l’arrestation de Navalny et d’autres problèmes sans culpabilité.

«Ils doivent faire les deux et ne pas laisser Poutine leur dire qu’il n’acceptera pas le nouveau START à moins qu’ils ne lâchent Navalny, SolarWinds ou Afghanistan», a déclaré Fried, qui fait maintenant partie du Conseil de l’Atlantique. «Vous devez repousser et vous ne pouvez pas laisser Poutine fixer les conditions.»

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