Etats unis : une militante anti-esclavagiste sur le billet de 20 dollars

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L’administration Biden a déclaré qu’elle chercherait à faire avancer un plan visant à faire de la militante anti-esclavagiste Harriet Tubman le visage d’un nouveau billet de 20 dollars.

Une note mettant en vedette Mme Tubman, née esclave vers 1820, devait initialement être dévoilée en 2020. Le Trésor américain a déclaré qu’elle remplacerait l’ancien président Andrew Jackson, propriétaire d’esclaves.

Mais l’effort a été retardé sous l’ancien président Donald Trump, qui l’a qualifié de «pur politiquement correct». Le président Joe Biden a décidé de relancer le projet. L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré aux journalistes que le Trésor «explorait des moyens d’accélérer» le processus.

Cette décision ferait de Mme Tubman la première Afro-Américaine à apparaître sur un billet de banque américain et la première femme depuis plus de 100 ans. Les dernières femmes représentées sur les billets américains étaient l’ancienne Première Dame Martha Washington, sur le certificat d’argent de 1 $ de 1891 à 1896, et les Amérindiens Pocahontas, sur une photo de groupe sur le billet de 20 $ de 1865 à 1869.

Cependant, étant donné la complexité de la refonte et de la production des billets de banque américains, le projet de loi ne devrait pas être publié de sitôt. En 2019, le secrétaire au Trésor de M. Trump, Steven Mnuchin, a déclaré que la refonte serait retardée au moins jusqu’en 2026. Lors de sa campagne en 2016, M. Trump a suggéré que Harriet Tubman soit mise sur le billet de 2 $ à la place.

Qui était Harriet Tubman?

Née en esclavage vers 1820, Harriet Tubman a grandi en travaillant dans les champs de coton du comté de Dorchester, dans le Maryland. Elle était la quatrième de neuf enfants nés de deux parents esclaves, Benjamin Ross et Harriet Rit.

Adolescente, elle a été frappée à la tête par un poids de fer lancé par un surveillant, la laissant gravement blessée. Elle s’est échappée d’une plantation d’esclaves en 1849, fuyant le nord vers l’État voisin de Pennsylvanie.

Dans les années qui ont suivi, Mme Tubman est retournée à plusieurs reprises dans le Maryland pour sauver d’autres personnes, les conduisant le long du soi-disant «chemin de fer clandestin», un réseau de refuges utilisés pour inciter les esclaves du sud aux États libres du nord.

On estime qu’elle a effectué 13 missions pour sauver plus de 70 personnes asservies, y compris des membres de la famille et des amis, en utilisant le réseau. Plus tard, elle est devenue une espionne pour l’armée de l’Union pendant la guerre civile, un partisan éminent du mouvement pour le suffrage des femmes et un vétéran célèbre de la lutte pour l’abolition de l’esclavage.

Après la guerre, Harriet Tubman a visité des villes de l’Est pour prononcer des discours en faveur du droit de vote des femmes, en s’appuyant sur ses expériences dans la lutte contre l’esclavage. Elle est décédée en 1913, à l’âge de 91 ans, entourée de sa famille.

 

 

 

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