Les décès dus aux coronavirus dépassent 100000 alors que le Royaume-Uni voit un «  tsunami de chagrin  »

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Depuis neuf mois, Gordon Bonner est dans «l’arrière-pays du désespoir et de la désolation» après avoir perdu sa femme de 63 ans à cause de la pandémie de coronavirus qui a maintenant coûté la vie à plus de 100 000 personnes au Royaume-Uni.

Ce n’est que récemment que Bonner a pensé qu’il pourrait passer à autre chose – après avoir senti l’esprit de sa femme, Muriel, près de lui pour ce qui aurait été son 84e anniversaire.

« J’ai soudain compris que je devais changer d’attitude, que les souvenirs ne sont pas des chaînes, ce sont des guirlandes et il faut les porter comme des guirlandes autour de vos épaules et les utiliser pour communiquer entre les rapides et les morts », a déclaré le major de l’armée à la retraite dans un interview de son domicile dans la ville du nord de Leeds. «Le chagrin est le prix que nous payons pour l’amour.»

Bonner, 86 ans, n’est que l’un des centaines de milliers de Britanniques souffrant de chagrin à cause de la pandémie. Avec plus de 2 millions de morts dans le monde, les gens du monde entier pleurent leurs proches, mais le bilan du Royaume-Uni pèse particulièrement lourd: c’est le plus petit pays à franchir la barre des 100 000.

Alors que Wuhan, Bergame ou New York sont peut-être plus associés à la pandémie, le Royaume-Uni a l’un des taux de mortalité les plus élevés par rapport à sa population. A titre de comparaison, les États-Unis, avec cinq fois la population britannique, ont quatre fois plus de décès. Les experts disent que les décomptes de virus, en général, sont sous-dénombrés en raison du nombre limité de tests et des cas manqués, en particulier au début de la pandémie.

Parallèlement à l’excès de décès s’ajoute un chagrin excessif, rendu encore plus aigu par les mesures de distanciation sociale en place pour ralentir la propagation du virus.

«Il va y avoir un tsunami de chagrin et de problèmes de santé mentale cette année, l’année prochaine, en cours, en raison des complications, car bien sûr, les gens n’ont pas pu avoir les rituels habituels», a déclaré Linda Magistris, fondatrice de The Good Grief Trust, qui rassemble les services de deuil au Royaume-Uni sous un même toit.

Bonner comprend le besoin de restrictions, mais cela n’a pas facilité les choses.

Six semaines après avoir été empêché de se rendre au foyer de soins de Muriel en raison des restrictions de verrouillage et 10 jours après son diagnostic de COVID-19, Bonner a été convoqué à l’hôpital et, «habillé comme un astronaute», il a témoigné de la finale de sa femme moments angoissants.

«Elle travaillait si dur pour respirer, ses lèvres étaient pincées comme si elle suçait une paille», dit-il. «Je peux voir son visage maintenant avec ses lèvres dans cette position et c’était dévastateur et cela m’a frappé sur le côté.

C’était la dernière fois qu’il voyait Muriel, et cette image le hante. Et dans ce qu’il a appelé une «mauvaise tournure de l’histoire», Bonner n’a pas eu la possibilité de remplacer ce souvenir car le corps de sa femme était considéré comme un «réservoir de coronavirus actif». Il n’a même pas pu la faire habiller comme il le souhaitait pour sa crémation. Câlins avec les amis et la famille – eh bien, ils ne sont pas conseillés.

Ces rituels aident les gens à faire face, une tâche rendue plus difficile maintenant car il n’y a pas d’échappatoire à l’échelle de la mort au Royaume-Uni – au-delà de la moyenne annuelle d’environ 600000 – du son régulier des sirènes d’ambulance aux titres alarmants des bulletins d’information.

«La toile de fond de la mort, du deuil, crée un contexte assez caustique», a déclaré Andy Langford, directeur clinique de Cruse, un organisme de bienfaisance de premier plan pour les personnes endeuillées.

Beaucoup d’entre eux ne savent pas où chercher de l’aide, en partie parce qu’ils naviguent dans le processus de deuil à un moment où les services de santé locaux ne fonctionnent pas normalement.

Les organismes de bienfaisance pour le deuil sont intervenus, adaptant des groupes de soutien en ligne, qui pourraient attirer ceux qui auraient autrement hésité à chercher de l’aide dans le monde pré-COVID-19.

Mais les ressources sont épuisées, en particulier lorsque le pays enregistre régulièrement plus de 1 000 décès par jour. Le gouvernement est exhorté à fournir des fonds supplémentaires pour renforcer les lignes d’assistance, les services de conseil et d’autres programmes de soutien communautaire.

«Il est vraiment important de ne pas pathologiser le chagrin comme un indicateur de problèmes de santé mentale, mais une grande proportion de personnes auront également besoin de soutien», a déclaré le Dr Charley Baker, professeur agrégé de santé mentale à l’Université de Nottingham.

Beaucoup n’auront besoin d’aucune aide extérieure ou seulement minimale. Mais on craint qu’une partie du chagrin ne soit refoulée: que les gens puissent se protéger inconsciemment de son plein impact, et ils pourraient finir par être durement touchés lorsque la pandémie est sous contrôle.

«Je pense que ce sera étrange car ce sera une chose vraiment positive quand les choses pourront, espérons-le, revenir à un certain degré de normalité, mais je pense que ce serait aussi un moment très difficile car nous avons tous été un peu figés dans le temps, », A déclaré Jo Goodman, qui a perdu son père Stuart, 72 ans, en avril dernier, quelques jours à peine après avoir été testé positif au virus.

Quelques mois après la mort de son père, Goodman, 32 ans, a cofondé le groupe COVID-19 Bereaved Families for Justice pour faire pression sur le gouvernement pour qu’il soutienne une enquête publique sur la façon dont la pandémie a été gérée au printemps dernier.

«Nous ne pouvons pas normaliser le fait que des centaines et des centaines de personnes meurent chaque jour et savent ce que vivent leurs familles», a déclaré Goodman.

Le Premier ministre Boris Johnson a déclaré qu’une enquête aurait lieu – mais seulement après la crise. Mais déjà les critiques affirment que le gouvernement a répété les erreurs qu’il a commises au printemps dans la résurgence actuelle, comme le verrouillage du pays trop tard. Le Royaume-Uni est également aux prises avec une nouvelle variante plus contagieuse qui peut comporter un risque de décès plus élevé que la souche d’origine.

Bonner, quant à lui, espère que le pays prendra le temps de pleurer correctement et envisage d’envoyer une lettre à Johnson, qui n’a pas encore soutenu une commémoration nationale pour les victimes de virus, pour suggérer « un service de commémoration simultané pour ceux d’entre nous qui ont les personnes perdues à cause du COVID peuvent aller quelque part chercher du réconfort. « 

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