Un groupe musulman en Afrique du Sud enterre en toute sécurité un coronavirus mort

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Un groupe musulman sud-africain enterre en toute sécurité et avec soin les personnes décédées du coronavirus en raison de sa religion. Même l’équipement de protection complet ne peut masquer le respect avec lequel les hommes lavent le corps d’un membre nouvellement décédé de leur communauté musulmane.

« A Allah nous appartenons. Nous reviendrons à lui. Ghusal Room 1 », lit-on une pancarte faisant référence au ghusal, le rituel de purification musulman, à l’entrée d’une salle réservée aux victimes du COVID-19.

Le corps est enveloppé, placé dans un cercueil et enterré dans un cimetière voisin à Lenasia, une communauté d’environ 100 000 personnes à la périphérie de Johannesburg. Depuis plus de 30 ans, le service d’ambulance Saaberie Chishty, financé par les dons de la communauté, répond aux urgences médicales. Maintenant, le service s’est considérablement étendu pour offrir de l’oxygène et des soins à domicile aux personnes atteintes de cas bénins de COVID-19, et le transport à l’hôpital pour les personnes atteintes de maladies plus graves.

Confrontée à un nombre croissant de décès, l’organisation assure désormais la préparation et l’inhumation du corps en toute sécurité. Ses équipes effectuent de nombreuses inhumations dans les 12 heures et le tout dans les 24 heures requises par la tradition islamique.

«Quand nous avons vu les reportages d’outre-mer, le nombre de morts, les enterrements de masse, nous nous sommes demandé: ‘Si cette maladie frappe nos côtes, serons-nous prêts?’», A déclaré Aboobaker Sayed, 42 ans, président de la Saaberie Chishty Society, nommé pour deux saints musulmans en Inde.

Partout dans le monde, la pandémie a mis les communautés musulmanes au défi d’enterrer leurs morts selon la tradition.

En Afrique du Sud, l’organisme de bienfaisance a consulté des experts médicaux sur la façon de laver et de préparer en toute sécurité les corps pour les enterrements.

« Nous avons constaté que nous pouvions suivre nos rituels, mais restons avec la science pour le faire en toute sécurité », a déclaré Sayed. « Les volontaires ont été formés par nos imams. C’était un passage du témoin à la jeune génération, car elle n’était pas autant à risque que notre ancienne génération.

Le groupe a également formé et partagé ses directives avec des communautés musulmanes dans d’autres parties de Johannesburg, Durban et Cape Town. Sayed a déclaré que les rites de purification permettaient également aux membres de la famille de voir les défunts.

« Une des pires choses de COVID est que les membres de la famille ne peuvent pas dire au revoir », a déclaré Sayed. « Mais avec le rituel de nettoyage, ils peuvent voir le visage de leur être cher. Cela les aide à trouver la clôture. «Je n’avais pas réalisé que cela aiderait ma propre famille, que cela m’aiderait», a-t-il ajouté.

Le père et l’oncle de Sayed sont décédés du COVID-19 en juillet, à moins de 24 heures l’un de l’autre. Ils ont été enterrés l’un à côté de l’autre. « Les rituels m’ont beaucoup aidé », a déclaré Sayed, toujours ému. Son père était le président de l’organisation et son oncle était le président. Sayed est maintenant président.

La société a enterré 180 personnes décédées du COVID-19, a-t-il déclaré. Les cimetières ont augmenté le nombre de tombes creusées pour qu’il y ait suffisamment d’espace. Le service d’ambulance de la Saaberie Chishty s’est également développé pour aider les personnes présentant des symptômes bénins à la maison. En collaboration avec d’autres organisations, il dispose de 70 concentrateurs d’oxygène et de médecins pour les soins à domicile. Au milieu de la résurgence actuelle des infections en Afrique du Sud, les deux ambulances de la société traitent environ 14 cas de COVID-19 par jour, soit environ le double du nombre lors de la première poussée du pays.

Le service d’ambulance est offert à tous les résidents de Lenasia et des environs, y compris certaines parties de Soweto. Parce que la plupart des résidents ont des revenus limités, les frais sont annulés pour ceux qui n’ont pas les moyens de payer, a déclaré Sayed. L’Afrique du Sud, avec 60 millions d’habitants, a enregistré 1,4 million de cas confirmés de COVID-19, représentant environ 40% de tous les cas dans les 54 pays d’Afrique, un continent de 1,3 milliard d’habitants.

La résurgence du COVID-19 menace de submerger de nombreux hôpitaux, selon les experts de la santé. Répondant à un appel, l’ambulancier Michael Makhethe a conduit une ambulance à travers Lenasia. «Nous avons un patient suspecté de COVID qui présente une difficulté à respirer», a-t-il déclaré.

Bientôt, il vérifiait les niveaux d’oxygène de l’homme et le pressait de respirer plus profondément pour obtenir plus d’oxygène dans ses poumons.

« Vous voyez que ça commence … vous allez vous sentir beaucoup mieux », a-t-il dit avant de l’emmener à l’hôpital. Makhethe est l’un des 19 membres du personnel du service ambulancier, qui compte également 20 volontaires. Le service funéraire compte quatre employés et environ 80 bénévoles.

« Ce n’est pas seulement un travail pour moi, c’est une vocation », a déclaré Makhethe, 45 ans. « Aider les gens, les gens en détresse, ça me donne un sens. »

Saaberie Chisty propose plusieurs autres services, notamment la livraison de courses et de repas. « L’inconvénient du COVID, nous le savons tous, est la peur, la séparation », a déclaré Sayed. « Mais le défi de cette maladie a renforcé l’unité dans notre communauté. Les gens se sont mobilisés et s’entraident plus qu’avant. « 

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