L’UE et le Royaume-Uni se préparent à une lutte acharnée contre le vaccin COVID-19 d’AstraZeneca

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Dans un mouvement qui pourrait rompre les liens entre la Grande-Bretagne et l’Union européenne après le Brexit, l’UE a demandé mercredi à AstraZeneca de détourner les vaccins de ses usines britanniques vers l’Europe pour compenser les retards d’approvisionnement.

L’UE et l’ancien membre britannique ont insisté pour que la société pharmaceutique anglo-suédoise respecte les promesses de livraison contractuelles à chacun d’entre eux – même si la société a déclaré qu’il n’y avait pas assez pour tout le monde.

« Les 27 États membres de l’Union européenne sont convaincus qu’AstraZeneca doit tenir ses engagements dans nos accords », a déclaré la commissaire européenne à la santé, Stella Kyriakides, lors d’une conférence de presse à Bruxelles.

A Londres, le porte-parole du Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré: « Nous nous attendons à ce que les contrats soient respectés. AstraZeneca s’est engagé à deux millions de doses par semaine ici au Royaume-Uni et nous ne nous attendons pas à ce que cela change. »

La dispute a été déclenchée vendredi dernier lorsqu’AstraZeneca a informé l’UE qu’elle ne pouvait fournir qu’un quart des doses de vaccin qu’elle avait promises pour les trois premiers mois de cette année.

La nouvelle a exaspéré la Commission européenne, qui prévoit cette semaine d’ajouter le vaccin AstraZeneca à deux autres qu’elle a déjà autorisés – de BioNTech / Pfizer et Moderna – pour aider à atteindre un objectif de vaccination de 70% des adultes dans l’UE d’ici la fin du Août.

La colère est devenue incandescente lorsque le PDG d’AstraZeneca, Pascal Soriot, a accordé mardi une interview disant que son entreprise donnait la priorité à l’approvisionnement du Royaume-Uni, qui avait signé son contrat trois mois avant l’UE, et qu’il était seulement tenu de faire un « meilleur effort » pour fournir le bloc. Certains pays membres ont appelé à une restriction des exportations de vaccins en raison des réductions de l’offre.

Kyriakides a déclaré que cela allait à l’encontre des termes du contact signé par AstraZeneca avec la Commission européenne.

« L’opinion selon laquelle l’entreprise n’est pas obligée de livrer parce que nous avons signé un accord de » meilleur effort « n’est ni correcte ni acceptable », a-t-elle déclaré.

« Nous rejetons la logique du premier arrivé, premier servi. Cela peut fonctionner chez le boucher du quartier mais pas dans les contrats, ni dans nos accords d’achat anticipé. »

Focus sur les usines britanniques

Elle a noté qu’AstraZeneca disposait de quatre usines de vaccins en exploitation en Europe – deux en Grande-Bretagne et deux dans l’UE – et le contrat ne faisait aucune distinction entre elles en termes de volumes contractuels à fournir.

Les responsables de l’UE informant les journalistes sous couvert d’anonymat ont souligné que l’UE avait alloué 336 millions d’euros (406 millions de dollars) à AstraZeneca pour lui permettre d’étendre sa production.

Les explications de la société concernant le retard avaient varié et la principale, faisant référence à un « problème de rendement » dans l’une des usines basées dans l’UE, était insatisfaisante, ont déclaré les responsables.

« On ne nous dit pas quel est le vrai problème », a déclaré l’un des responsables. Les autres usines d’AstraZeneca – notamment au Royaume-Uni – n’ayant pas été affectées, « leur histoire est légèrement incohérente ».

« Le vrai problème est que nous n’avons pas de clarté sur la voie à suivre », a déclaré le responsable, ajoutant: « Quelles usines vont-ils utiliser pour remplir le contrat? »

Tensions UE-Royaume-Uni

Si AstraZeneca commençait à détourner les approvisionnements en vaccins des deux usines britanniques, l’engagement de Johnson à faire vacciner 15 millions de Britanniques d’ici la mi-février pourrait être compromis.

La Grande-Bretagne, premier pays à approuver le vaccin d’AstraZeneca, est l’un des principaux pays en termes de rythme auquel elle inocule sa population – ce faisant à cinq fois le taux des États membres de l’UE collectivement.

Un ralentissement soudain de ces doses serait dramatique, d’autant plus que la Grande-Bretagne a subi le plus grand nombre de décès dus au COVID-19 de tous les pays européens et que Johnson compte sur les vaccinations pour endiguer les décès.

Les tensions entre l’UE et la Grande-Bretagne restent élevées à la suite du Brexit, les commerçants et les consommateurs britanniques souffrent alors qu’ils font face à des coûts plus élevés et à une bureaucratie en dehors du marché unique européen.

L’UE, quant à elle, prévoit de faire griller encore AstraZeneca lors d’une réunion avec ses dirigeants plus tard mercredi.

Il y a eu une certaine confusion, cependant, au sujet de la vidéoconférence, un responsable de l’UE ayant déclaré que la société s’était brusquement retirée, mais AstraZeneca avait déclaré qu’elle y assisterait.

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