L’équipe de l’OMS met fin à la quarantaine pour commencer une enquête sur le virus à Wuhan

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Une équipe d’experts de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a terminé deux semaines de quarantaine dans la ville chinoise de Wuhan et va maintenant commencer une enquête retardée et étroitement surveillée sur les origines du virus qui a déclenché la pandémie COVID-19.

Les chercheurs, qui devaient passer 14 jours en quarantaine après leur arrivée en Chine, ont pu être vus quittant leur hôtel et embarquant dans un bus peu après 15 heures, heure locale, jeudi après-midi. On ne savait pas immédiatement où ils allaient.

La mission est devenue politiquement chargée, alors que la Chine cherche à éviter d’être blâmée pour des faux pas présumés dans sa réponse rapide à l’épidémie. Une question majeure est de savoir où la partie chinoise permettra aux chercheurs d’aller et à qui ils pourront parler.

Le virus proviendrait des chauves-souris et se serait initialement propagé à partir d’un marché humide de Wuhan où des animaux sauvages étaient vendus comme nourriture.

L’OMS insiste sur le fait que la visite sera étroitement liée à la science de la façon dont le virus – qui a tué plus de 2 millions de personnes et dévasté l’économie mondiale – est passé des animaux aux humains.

La mission n’a été lancée qu’après de nombreuses disputes entre les parties qui ont conduit à une rare plainte de l’OMS selon laquelle la Chine mettait trop de temps à prendre les dispositions finales.

Un cycliste passe devant l’hôtel où une équipe d’experts de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a mis en quarantaine à Wuhan, dans la province centrale du Hubei, en Chine, le 28 janvier 2021 (AP Photo)

Pékin se méfie de l’enquête de l’OMS

La Chine, qui s’est fermement opposée à une enquête indépendante qu’elle ne pouvait pas totalement contrôler, a déclaré que l’affaire était compliquée et que le personnel médical chinois était préoccupé par de nouveaux grappes de virus à Pékin, Shanghai et d’autres villes.

Alors que l’OMS a été critiquée très tôt, en particulier par les États-Unis, pour ne pas être assez critique de la réponse chinoise, elle a récemment accusé la Chine et d’autres pays d’avancer trop lentement au début de l’épidémie, attirant un rare aveu de la part de la Chine. cela aurait pu faire mieux. Dans l’ensemble, cependant, la Chine a fermement défendu sa réponse.

Les premiers jours de l’épidémie restent parmi les sujets les plus sensibles en Chine aujourd’hui, les dirigeants communistes cherchant à éradiquer toute discussion montrant sa gouvernance sous un jour médiocre.

Pékin a également cherché à semer le doute sur l’histoire de l’origine, faisant circuler la théorie non fondée selon laquelle le virus est apparu ailleurs.

Une autre théorie, amplifiée par l’ancien président américain Donald Trump, est qu’elle a fui d’un laboratoire de Wuhan où des chercheurs étudiaient les coronavirus.

Signe du bagage politique attaché à leur mission, la nouvelle administration du président américain Joe Biden a pesé avant même que les experts aient quitté leur hôtel.

S’adressant aux journalistes mercredi, le nouveau porte-parole de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré qu’il était « impératif d’aller au fond » de la façon dont le virus est apparu et s’est propagé dans le monde.

Psaki a exprimé son inquiétude face à la « désinformation » de « certaines sources en Chine » et a appelé à une enquête « solide et claire ».

Des habitants assistent à une exposition sur la lutte de la ville contre le coronavirus à Wuhan, dans la province centrale du Hubei, en Chine, le 23 janvier 2021 (AP Photo)
Des habitants assistent à une exposition sur la lutte de la ville contre le coronavirus à Wuhan, dans la province centrale du Hubei, en Chine, le 23 janvier 2021 (AP Photo)

Les habitants de Wuhan craignent l’obstruction du gouvernement

Les proches des morts du coronavirus de Wuhan ont appelé à une réunion avec l’équipe de l’agence de santé des Nations Unies, affirmant qu’ils étaient confrontés à de nouveaux niveaux d’obstruction officielle depuis l’arrivée de l’équipe de l’OMS.

Ils accusent le gouvernement chinois d’avoir détruit un groupe WeChat utilisé par des dizaines de proches pour discuter de l’épidémie peu après l’arrivée de l’équipe de l’OMS.

«Cela montre que (les autorités chinoises) sont très nerveuses. Elles ont peur que ces familles entrent en contact avec les experts de l’OMS», a déclaré Zhang Hai, 51 ans, dont le père est décédé au début de la pandémie de COVID-19 présumé.

Des proches accusent la ville de Wuhan et les gouvernements provinciaux du Hubei d’avoir permis au COVID-19 d’éclater de manière incontrôlable en essayant de dissimuler l’épidémie lorsqu’elle est apparue pour la première fois dans la ville en décembre 2019, puis en omettant d’alerter le public et de gâcher la réponse.

Selon les chiffres officiels chinois, il a tué près de 3900 morts à Wuhan, représentant la grande majorité des 4636 morts signalés par la Chine.

Un groupe d’experts indépendants a conclu ce mois-ci que la Chine et l’OMS auraient pu agir plus rapidement pour éviter une catastrophe pendant les premiers stades de l’épidémie de coronavirus.

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