Les États-Unis ne parviennent pas à condamner les policiers impliqués dans la mort d’un homme noir

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Les policiers montrés sur une vidéo de la caméra corporelle tenant Daniel Prude nu et menotté dans une rue de la ville l’hiver dernier jusqu’à ce qu’il cesse de respirer ne feront pas l’objet de poursuites pénales, selon une décision du grand jury annoncée mardi.

La mort de l’homme noir de 41 ans en mars dernier a déclenché des manifestations nocturnes à Rochester, New York, après la diffusion de la vidéo près de six mois plus tard, les manifestants exigeant un compte pour la police et les responsables de la ville.

Le procureur général de l’État, Letitia James, dont le bureau a repris la poursuite et formé un grand jury, a déclaré que «le système de justice pénale a grandement besoin de réforme».

«Bien que je sache que la famille Prude, la communauté de Rochester et les communautés à travers le pays seront à juste titre dévastées et déçues, nous devons respecter cette décision», a déclaré James dans un communiqué préparé. «Une réforme sérieuse est nécessaire, non seulement au département de police de Rochester, mais à notre système de justice pénale dans son ensemble.»

Les avocats des sept policiers suspendus pour la mort de Prude ont déclaré que les policiers suivaient strictement leur formation cette nuit-là, en utilisant une technique de contention connue sous le nom de «segmentation». Ils ont affirmé que l’utilisation du PCP par Prude, qui a provoqué un comportement irrationnel, était «la cause profonde» de sa mort.

La vidéo rendue publique le 4 septembre montre Prude menotté et nu avec une cagoule au-dessus de la tête alors qu’un officier pousse son visage contre le sol, tandis qu’un autre officier appuie un genou contre son dos. Les agents l’ont maintenu enfoncé pendant environ deux minutes jusqu’à ce qu’il cesse de respirer. Il a été retiré du système respiratoire une semaine plus tard.

Le médecin légiste du comté a cité la mort comme un homicide causé par «des complications de l’asphyxie dans le cadre de la contention physique» et a cité le PCP comme un facteur contributif.

La famille de Prude a déposé une plainte fédérale alléguant que le service de police a cherché à dissimuler la vraie nature de sa mort.

Les officiers Troy Taladay, Paul Ricotta, Francisco Santiago, Andrew Specksgoor, Josiah Harris et Mark Vaughn, ainsi que le Sgt. Michael Magri, ont été suspendus après que la mort de Prude soit devenue publique.

La mairesse démocrate, Lovely Warren, a limogé le chef de la police La’Ron Singletary peu de temps après la sortie de la vidéo, tout en rejetant les appels des manifestants selon lesquels elle démissionnait. Singletary a déclaré dans des documents juridiques que Warren lui avait dit de mentir pour soutenir son affirmation selon laquelle elle n’avait appris la mort de Prude que des mois plus tard et l’avait congédié pour son refus de le faire. Un porte-parole de la ville a déclaré que sa version des événements confirme que Warren n’a jamais vu la vidéo avant août.

Warren a annoncé une candidature pour un troisième mandat en janvier et a plaidé non coupable en octobre d’un acte d’accusation non lié alléguant qu’elle avait enfreint les règles de financement de la campagne et commis une fraude. Le bureau de l’intégrité publique de la ville n’a trouvé aucune lacune éthique de la part du maire dans un examen étroit de la mort de Prude.

La ville a mis fin à son enquête sur la mort de Prude lorsque le bureau de James a ouvert sa propre enquête en avril. En vertu de la loi de New York, les décès de personnes non armées en garde à vue sont généralement confiés au bureau du procureur général, plutôt que traités par des fonctionnaires locaux.

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