Un an plus tard, les victimes des émeutes anti-musulmanes en Inde attendent justice

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Le tireur a crié «Victoire à Lord Ram», le dieu hindou, avant d’appuyer sur la détente qui a envoyé une balle dans l’œil gauche de Muhammad Nasir Khan. Khan a placé sa main tremblante sur son orbite ensanglantée et ses doigts ont glissé profondément dans la plaie. moment, Khan était sûr qu’il mourrait.

Khan a fini par survivre à la violence qui a tué 53 autres personnes, pour la plupart des musulmans, lorsqu’elle a englouti son quartier dans la capitale indienne il y a 12 mois. Mais un an après les pires émeutes communautaires en Inde depuis des décennies, l’homme de 35 ans est toujours secoué et son agresseur toujours impuni. Khan dit qu’il n’a pas pu obtenir justice en raison d’un manque d’intérêt de la police pour son cas.

«Mon seul crime est que mon nom identifie ma religion», a déclaré Khan à son domicile dans le quartier North Ghonda de New Delhi.

De nombreuses victimes musulmanes des violences sanglantes de l’année dernière ont déclaré avoir été à plusieurs reprises confrontées au refus de la police d’enquêter sur les plaintes contre les émeutiers hindous. Certains espèrent que les tribunaux continueront de leur venir en aide. Mais d’autres croient maintenant que le système judiciaire sous le gouvernement hindou-nationaliste du Premier ministre Narendra Modi s’est empilé contre eux.

Ajout au sentiment d’injustice, c’est que les récits de victimes musulmanes ainsi que les rapports des groupes de défense des droits ont indiqué que les dirigeants du Bharatiya Janata Party (BJP) de Modi et la police de New Delhi ont tacitement soutenu les foules hindoues pendant les violences fébriles.

La police de New Delhi n’a pas répondu aux demandes répétées de commentaires, mais elle a insisté l’année dernière sur le fait que son enquête avait été juste et que près de 1 750 personnes avaient été enregistrées en relation avec les émeutes, dont la moitié étaient des hindous.

Le petit ministre de l’Intérieur, G. Kishan Reddy, a également déclaré au Parlement que la police avait agi rapidement et de manière impartiale. Mais une lettre qu’un officier supérieur de police a envoyée aux enquêteurs cinq mois après les émeutes semblait leur suggérer de faire preuve de douceur envers les hindous soupçonnés de violence, ce qui a suscité des critiques de la Haute Cour de Delhi.

Les affrontements communautaires en Inde ne sont pas nouveaux, avec des violences périodiques qui éclatent depuis la partition britannique du sous-continent indien en 1947. Mais au cours des sept dernières années, disent les observateurs, la polarisation religieuse alimentée par la base nationaliste hindoue du parti de Modi a encore approfondi la situation. lignes de faille et tensions accrues. Beaucoup pensent que le catalyseur des émeutes de l’année dernière a été un discours enflammé de Kapil Mishra, un chef du parti de Modi.

Le 23 février 2020, il a lancé un ultimatum à la police, les avertissant de mettre fin à un sit-in de manifestants protestant contre une nouvelle loi sur la citoyenneté que les musulmans jugent discriminatoire, ou lui et ses partisans le feraient eux-mêmes. Lorsque ses partisans ont emménagé, cela a déclenché des batailles de rue qui se sont rapidement transformées en émeutes.

Pendant les trois jours suivants, des foules hindoues se sont déchaînées dans les rues pour traquer les musulmans – dans certains cas les brûler vifs dans leurs maisons – et incendier des quartiers entiers, y compris des magasins et des mosquées.

Mishra rejette l’idée qu’il est responsable des émeutes, qualifiant ces affirmations de « propagande » pour dissimuler le « génocide pré-planifié des hindous par les musulmans. » Lundi, il a déclaré que son parti n’avait aucun lien avec la violence mais a ajouté: « Ce que j’ai fait l’année dernière, je le referai si nécessaire », faisant référence à son discours quelques heures avant le début des émeutes.

Un an plus tard, de nombreuses victimes musulmanes des émeutes craignent encore de nouvelles effusions de sang. Des centaines de personnes ont abandonné leurs maisons détruites et ont déménagé ailleurs.

Ceux qui ont choisi de rester ont fortifié leurs quartiers avec des portes métalliques en cas de nouvelles attaques de la foule. Beaucoup disent craindre que les responsables ne soient jamais tenus de rendre des comptes.

« Tout a changé depuis les émeutes », a déclaré Khan. « Je pense que je perds lentement tous mes espoirs de justice. » Khan a passé 20 jours à se rétablir à l’hôpital après avoir été abattu. Depuis lors, il est à la recherche de justice qui, selon lui, a été entravé par la police à chaque tournant. La plainte officielle de Khan à la police, vue par l’Associated Press (AP), a nommé au moins six hindous de son quartier qui, selon lui, ont participé aux violences.

« Les accusés viennent toujours chez moi et me menacent de tuer toute ma famille », a déclaré Khan dans la plainte, ajoutant qu’il était prêt à les identifier devant le tribunal. Sa plainte n’a jamais été officiellement acceptée.

La police, cependant, a déposé une plainte d’elle-même. Cela a donné une version différente des événements et place Khan à au moins un kilomètre (0,6 mile) de l’endroit où il a été abattu, suggérant qu’il a été blessé dans le feu croisé entre les deux groupes en conflit. Il n’a pas identifié ses agresseurs.

Les histoires de nombreuses autres victimes musulmanes suivent un schéma similaire. La police et les enquêteurs ont rejeté des centaines de plaintes contre des émeutiers hindous, invoquant un manque de preuves malgré plusieurs témoignages oculaires.

Ils incluent un homme qui a vu son frère mortellement abattu, le père d’un bébé de 4 mois qui a vu sa maison être incendiée et un jeune garçon qui a perdu ses deux bras après que des foules hindoues lui aient lancé une bombe grossière. Maintenant, beaucoup font des voyages hebdomadaires au bureau de l’avocat Mehmood Pracha, dans l’espoir que justice soit rendue. Très peu ont vu leurs agresseurs mis derrière les barreaux.

De nombreux autres attendent toujours que leurs affaires soient entendues par les tribunaux. Pracha, un musulman, représente gratuitement au moins 100 victimes d’émeutes. Il a dit qu’il y avait plusieurs cas dans lesquels la police avait reçu des vidéos de foules hindoues, dont beaucoup avaient des liens avec le parti de Modi, « mais il semble que la police était désireuse d’impliquer les musulmans » dans les émeutes. Il a dit que dans de nombreux cas, les musulmans étaient également « menacés de retirer leurs plaintes. »

«La police a agi en tant que partenaire dans le crime», a déclaré Pracha.

Plusieurs vidéos des émeutes vues par l’AP montrent la police incitant des foules hindoues à jeter des pierres sur des musulmans, détruisant des caméras de surveillance et battant un groupe d’hommes musulmans – dont l’un est décédé plus tard. Plusieurs missions d’enquête indépendantes et groupes de défense des droits ont documenté le rôle de la police dans les émeutes.

En juin 2020, Human Rights Watch (HRW) a déclaré que « la police n’avait pas répondu de manière adéquate » pendant les émeutes et était parfois « complice » d’attaques contre les musulmans. Il a déclaré que les autorités « n’avaient pas mené d’enquêtes impartiales et transparentes ».

Récemment, Haroon, qui porte un nom, a déclaré qu’il avait «toujours peur de sortir le soir». Il a vu son frère Maroof tué par balle par ses voisins hindous lors des émeutes. La police n’a jamais identifié l’accusé dans sa plainte malgré de multiples témoins oculaires.

À son tour, a déclaré Haroon, il a été menacé par la police et l’accusé de retirer sa plainte.

« Nous étions seuls à l’époque et nous sommes seuls maintenant », dit-il presque en larmes alors que les deux enfants de son frère décédé étaient assis à côté de lui. Haroon les regarda et dit: « Je ne sais pas quoi faire. »

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