Les migrants se précipitent pour échapper aux garde-côtes libyens pour atteindre l’Europe

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La tempête de février est impitoyable, secouant violemment le navire des sauveteurs humanitaires alors qu’ils tentent de relancer un moteur défectueux et de sauver des migrants africains dérivant dans la mer Méditerranée après avoir fui la Libye sur des bateaux non navigables.

Non seulement ils doivent braver des vents de 70 km / h (43 mi / h) et des vagues de 4 mètres (13 pieds), mais également gagner la course contre les garde-côtes libyens, qui ont été formés et équipés par l’Europe pour éloigner les migrants de ses côtes.

Ces derniers jours, les Libyens avaient déjà contrecarré huit tentatives de sauvetage par l’Open Arms, un navire d’une organisation non gouvernementale espagnole, harcelant et menaçant son équipage dans les eaux internationales de la Méditerranée centrale, où 160 personnes sont mortes jusqu’à présent cette année.

La dernière tragédie a eu lieu le 20 février, lorsqu’un bateau pneumatique transportant 120 personnes a commencé à prendre de l’eau et a attendu pendant des heures jusqu’à ce qu’un navire commercial de la région arrive pour aider. Quarante et une personnes se sont noyées, dont trois enfants et quatre femmes, a déclaré l’agence des Nations Unies pour les migrations, l’Organisation internationale pour les migrations (OIM).

Ceux qui sont sauvés en mer ne sont pas nécessairement en sécurité. Selon l’OIM, du 1er janvier au 22 février, près de 3 600 personnes, dont des dizaines de femmes et d’enfants, ont été interceptées et renvoyées de force en Libye.

Là, ils sont placés dans des centres de détention sordides et sont victimes d’abus, de torture, d’extorsion et de viol.

Environ 2 530 personnes sont arrivées en Europe après avoir quitté la Libye jusqu’à présent cette année.

Parmi eux, Moise, 3 mois, dont les joues potelées se détachaient à peine sous le gilet de sauvetage surdimensionné que les sauveteurs attachaient sur lui alors qu’ils transféraient le bébé et sa mère camerounaise en lieu sûr à bord du navire de sauvetage Open Arms.

Un jour plus tard, des sauveteurs ont arraché Timi, 5 ans, d’un canot pneumatique sous le regard intimidant des garde-côtes libyens à quelques mètres de là. Avec sa mère, elle s’était embarquée il y a six mois sur la route risquée vers l’Europe à travers le désert libyen pour fuir les mutilations génitales féminines dans leur Côte d’Ivoire natale, où la pratique touche 55% des jeunes filles, selon l’UNICEF.

Malgré les nausées et les vomissements causés par la mer agitée, les perspectives d’un avenir plus sûr en Europe, ainsi que des couvertures chaudes, ont aidé Timi à s’endormir sur le pont surpeuplé du navire Open Arms.

Il faudrait encore trois jours de navigation houleuse pour les 146 personnes secourues par le groupe lors de sa 80e mission en Méditerranée centrale pour atteindre un port sûr en Sicile.

Mais avant même de pouvoir commencer le difficile processus de démarrage d’une nouvelle vie sur le sol européen, ils doivent monter à bord d’un autre navire et subir une quarantaine de 14 jours, une mesure préventive imposée par le gouvernement italien pour freiner la propagation du COVID-19 pandémie. Jusque-là, ils ne peuvent encore que rêver d’une vie meilleure.

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