Les États-Unis frappent les installations utilisées par les milices soutenues par l’Iran en Syrie et font 17 morts

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Les États-Unis ont lancé jeudi des frappes aériennes en Syrie, ciblant des installations proches de la frontière irakienne utilisées par des milices soutenues par l’Iran. Le Pentagone a déclaré que les frappes étaient des représailles à une attaque à la roquette en Irak au début du mois qui a tué un entrepreneur civil et blessé un membre du service américain et d’autres troupes de la coalition.

La frappe aérienne a été la première action militaire entreprise par l’administration Biden, qui, au cours de ses premières semaines, a souligné son intention de se concentrer davantage sur les défis posés par la Chine, alors même que les menaces au Moyen-Orient persistent.

Ekhbariya TV, affiliée au régime, a cité une source médicale d’un hôpital de la région et d’autres sources locales non précisées disant que 17 personnes avaient été tuées. Ce péage n’a pas pu être confirmé de manière indépendante.

La décision de Biden d’attaquer en Syrie ne semble pas indiquer une intention d’élargir l’implication militaire américaine dans la région, mais plutôt démontrer une volonté de défendre les troupes américaines en Irak. « Je suis confiant dans l’objectif que nous avons poursuivi, nous savons ce que nous avons atteint », a déclaré le secrétaire à la Défense, Lloyd Austin, aux journalistes volant avec lui de Californie à Washington.

S’exprimant peu de temps après les frappes aériennes, il a ajouté qu’ils étaient convaincus que la cible était utilisée par les militants soutenus par l’Iran qui ont mené la frappe.

Austin a déclaré qu’il avait recommandé l’action à Biden. « Nous avons dit à plusieurs reprises que nous répondrions sur notre calendrier », a déclaré Austin. « Nous voulions être sûrs de la connectivité et nous voulions être sûrs que nous avions les bons objectifs. »

Plus tôt, le porte-parole du Pentagone, John Kirby, a déclaré que l’action américaine était une « réponse militaire proportionnée », assortie de mesures diplomatiques, y compris la consultation des partenaires de la coalition. « L’opération envoie un message sans ambiguïté: le président Biden agira pour protéger le personnel américain et de la coalition », Kirby « Dans le même temps, nous avons agi de manière délibérée qui vise à désamorcer la situation générale dans l’est de la Syrie et en Irak. »

Kirby a déclaré que les frappes aériennes américaines « ont détruit plusieurs installations à un point de contrôle frontalier utilisé par un certain nombre de groupes militants soutenus par l’Iran », y compris Kataib Hezbollah et Kataib Sayyid al-Shuhada. Les États-Unis ont blâmé Kataib Hezbollah pour de nombreuses attaques visant le personnel et les intérêts américains en Irak dans le passé. De plus amples détails n’étaient pas immédiatement disponibles.

Les responsables ont noté que dans le passé, des milices soutenues par l’Iran ont été responsables de nombreuses attaques à la roquette qui ont visé le personnel ou les installations américains en Irak. Kirby avait déclaré mardi que l’Irak était chargé d’enquêter sur l’attaque du 15 février.

« Pour le moment, nous ne sommes pas en mesure de vous donner une certaine attribution quant à qui était derrière ces attaques, quels groupes, et je ne vais pas entrer dans les détails tactiques de chaque élément d’armes utilisé ici », a déclaré Kirby. « Laissons les enquêtes se terminer et se terminer, puis quand nous aurons plus à dire, nous le ferons. »

Un groupe militant peu connu soutenu par l’Iran se faisant appeler Saraya Awliya al-Dam, en arabe pour la Brigade des Gardiens du Sang, a revendiqué la responsabilité de l’attaque du 15 février. Une semaine plus tard, une attaque à la roquette dans la zone verte de Bagdad a semblé viser l’enceinte de l’ambassade américaine, mais personne n’a été blessé.

L’Iran a déclaré cette semaine qu’il n’avait aucun lien avec la Brigade des Gardiens du Sang. La fréquence des attaques de ces milices contre des cibles américaines en Irak a diminué à la fin de l’année dernière avant l’investiture du président Joe Biden, bien que maintenant l’Iran presse les États-Unis de revenir à l’accord nucléaire de Téhéran de 2015.

Les États-Unis sous la précédente administration Trump ont blâmé les groupes soutenus par l’Iran pour avoir mené les attaques. Les tensions ont monté en flèche après une frappe de drone dirigée par Washington qui a tué le général iranien Qassem Soleimani et le puissant chef de la milice irakienne Abu Mahdi al-Muhandis l’année dernière.

Trump avait déclaré que la mort d’un entrepreneur américain serait une ligne rouge et provoquerait une escalade américaine en Irak. L’assassinat en décembre 2019 d’un entrepreneur civil américain lors d’une attaque à la roquette à Kirkouk a déclenché une bataille acharnée sur le sol irakien qui a conduit le pays au bord d’une guerre par procuration.

Les forces américaines ont été considérablement réduites en Irak à 2 500 hommes et ne participent plus aux missions de combat avec les forces irakiennes dans les opérations en cours contre le groupe terroriste Daech.

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