Des diplomates ukrainiens arrêtés alors qu’ils faisaient de la contrebande d’or et de cigarettes

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Les gardes-frontières ukrainiens ont saisi 16 kilogrammes (35 livres) d’or et 90000 paquets de cigarettes ainsi que des dizaines de milliers de dollars et d’euros à des diplomates ukrainiens alors qu’ils tentaient de les faire passer en contrebande en Pologne voisine, ont annoncé lundi les enquêteurs.

La contrebande a été découverte dimanche lorsque les gardes-frontières ont arrêté un minibus. Un chauffeur de l’ambassade d’Ukraine à Varsovie et un attaché aux affaires consulaires se trouvaient à l’époque dans le véhicule, a indiqué le bureau d’enquête de l’État dans un communiqué.

Environ 140 000 dollars et 67 000 euros (80 000 dollars) en espèces ont également été saisis dans la camionnette, ainsi que de l’or et des cigarettes, a rapporté l’Agence France-Presse (AFP).

Le bureau a déclaré avoir découvert les activités d’un groupe criminel qui comprenait des employés actuels et anciens de l’ambassade d’Ukraine en Pologne et également un membre du service public pour les communications spéciales et la protection de l’information.

« Je ne couvrirai jamais les scélérats qui pensent qu’ils peuvent utiliser leur statut diplomatique … pour un enrichissement personnel illégal », a déclaré le ministre ukrainien des Affaires étrangères Dmytro Kuleba sur Facebook.

« J’ai immédiatement rappelé les deux employés d’un long voyage d’affaires à l’étranger. Leur travail à l’ambassade est terminé. L’enquête sera approfondie et rapide », a déclaré Kuleba.

S’ils sont reconnus coupables, les diplomates pourraient encourir une amende pouvant aller jusqu’à 5 000 euros, selon l’AFP.

La contrebande de cigarettes est l’un des crimes les plus répandus dans les régions frontalières ukrainiennes, car le prix des cigarettes en Ukraine est beaucoup plus bas que dans les pays européens voisins, selon Reuters.

L’Ukraine a longtemps lutté pour éradiquer la corruption. Transparency International a classé le pays 117e sur 180 pays sur son dernier indice de perception de la corruption en janvier.

Alors que le gouvernement ukrainien tente de gérer le cas de contrebande, il est également actuellement occupé par les efforts de vaccination contre le COVID-19 alors que la campagne de vaccination du pays a débuté la semaine dernière lorsqu’il a reçu 500000 doses du vaccin AstraZeneca en provenance d’Inde, comme l’a rapporté Deutsche Presse- Agentur (dpa). Heureusement, aucun cas de contrebande de vaccins n’a été signalé à ce jour.

Pendant ce temps, les vaccins en provenance de Russie sont interdits dans le pays, en raison de la rupture des relations entre les deux pays à la suite de l’annexion de la péninsule de Crimée par la Russie, bien qu’un programme de vaccination utilisant le vaccin russe Spoutnik V ait été en cours dans les zones séparatistes de la partie orientale du pays pendant près de quatre semaines.

Les autorités visent à vacciner environ la moitié de la population de plus de 41 millions d’ici la fin de l’année, la première phase du déploiement offrant des coups aux travailleurs médicaux, aux employés des maisons de retraite et aux soldats de première ligne. Le président Volodymyr Zelensky, en tant que commandant en chef, sera également vacciné avec des soldats. Jusqu’à présent, l’Ukraine a enregistré 1,3 million de cas de coronavirus.

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