Le Royaume-Uni recherche le porteur mystère de la variante du coronavirus brésilien

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La Grande-Bretagne a appelé lundi une personne infectée par une puissante souche de COVID-19 du Brésil à se manifester, alors que les experts s’inquiétaient de son impact sur les nouveaux vaccins.

L’appel public est intervenu une semaine avant que l’Angleterre ne commence lentement à dénouer son troisième verrouillage du COVID-19, les progrès dépendant de la capacité des vaccins à réduire la pandémie.

La variante qui a émergé à Manaus, dans le nord du Brésil, a été détectée chez six personnes au Royaume-Uni, dont l’une ne peut pas être localisée après avoir omis de remplir ses coordonnées sur un formulaire après avoir passé un test de coronavirus.

Susan Hopkins, directrice de la réponse COVID-19 à l’agence gouvernementale Public Health England, a déclaré que la personne aurait été testée le 12 ou 13 février, peut-être via un test postal à domicile ou collecté auprès d’une autorité locale.

« Nous cherchons à savoir d’où et vers où le test a pu être envoyé, en collaboration avec les services postaux et les services de messagerie », a-t-elle déclaré à la radio BBC. Le ministre des Vaccins, Nadhim Zahawi, a déclaré que des « tests de surtension » à l’échelle de la communauté commençaient dans le sud du Gloucestershire, dans l’ouest de l’Angleterre, après que deux des cas de Manaus y ont été confirmés.

«Nous capterions la transmission communautaire de cette variante très, très rapidement parce que nous sommes capables de séquencer le génome si rapidement», a-t-il déclaré. Le Premier ministre Boris Johnson a minimisé les doutes sur l’efficacité des vaccins.

« Nous n’avons aucune raison à l’heure actuelle de penser que nos vaccins sont inefficaces contre ces nouvelles variantes de tous types », a-t-il déclaré lors d’une visite dans une école qui s’apprête à rouvrir la semaine prochaine.

Cependant, les experts ont averti que sur la base des données du Brésil, la variante était à la fois plus transmissible et mieux à éviter les anticorps que la souche prédominante du Royaume-Uni qui a émergé dans le comté du sud-est du Kent en septembre dernier.

« Manaus, en particulier, a rapporté qu’un certain nombre d’individus ont été réinfectés avec cette variante, ce qui suggère donc qu’avoir eu une immunité antérieure contre une infection primaire n’était pas suffisant pour réduire l’infection et la transmission », a déclaré Hopkins. « Et cela peut aussi avoir un impact sur le vaccin. » À la mi-janvier, la Grande-Bretagne a interdit les vols en provenance d’Amérique du Sud, y compris du Brésil, et a introduit un système de quarantaine hôtelière obligatoire un mois plus tard.

Les deux cas confirmés dans le sud du Gloucestershire se trouvaient dans le même foyer après que l’un d’eux soit arrivé sur un vol de Sao Paulo via Zurich le 10 février – cinq jours avant le début de la quarantaine à l’hôtel.

Trois autres sont des résidents écossais qui ont pris l’avion pour Aberdeen depuis le Brésil via Paris et Londres, qui ont tous été testés positifs en s’isolant eux-mêmes. Johnson a défendu la gestion des frontières par son gouvernement alors que les critiques se multiplient quant au début tardif des quarantaines dans les hôtels.

« Nous avons agi aussi vite que possible pour y parvenir », at-il déclaré. La Grande-Bretagne a le plus grand bilan de la pandémie de COVID-19 en Europe, avec près de 123000 décès.

Mais dimanche, le gouvernement a déclaré qu’il avait donné à plus de 20 millions de personnes au moins une dose d’un vaccin contre le coronavirus, donnant l’espoir que la fin est en vue – à moins que de nouvelles souches ne s’installe.

Lundi prochain, les écoles de toute l’Angleterre doivent rouvrir aux élèves pour l’enseignement en classe dans le cadre d’un retour échelonné à la normalité au cours des prochains mois. Le gouvernement a insisté sur le fait qu’il n’y avait pas de changement dans le calendrier, soulignant un régime intensifié de dépistage du COVID-19 pour les écoliers afin de détecter rapidement toute nouvelle tendance d’infection et a souligné que les vaccins restaient très efficaces pour réduire la maladie.

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