Les États-Unis dénoncent une enquête de la CPI dans les territoires palestiniens occupés par Israël

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Mercredi, les États-Unis ont critiqué la Cour pénale internationale (CPI) pour avoir ouvert une enquête sur des crimes de guerre présumés dans les territoires palestiniens et ont exprimé leur soutien à Israël.

« Nous nous opposons fermement et sommes déçus par l’annonce par le procureur de la CPI d’une enquête sur la situation palestinienne », a déclaré le porte-parole du département d’Etat Ned Price aux journalistes.

Plus tôt le même jour, le procureur en chef de la CPI a ouvert une enquête sur les crimes d’Israël dans les territoires palestiniens, orientant l’attention du tribunal vers les actions militaires israéliennes et la construction de colonies sur les terres capturées lors de la guerre au Moyen-Orient de 1967.

La décision a porté un coup embarrassant au gouvernement israélien, qui avait mené une campagne de relations publiques agressive et une campagne diplomatique dans les coulisses pour bloquer l’enquête. Il a également évoqué la possibilité que des mandats d’arrêt soient émis contre des responsables israéliens soupçonnés de crimes de guerre, ce qui rend potentiellement risqué de voyager à l’étranger.

«L’Etat d’Israël est attaqué ce soir», a déclaré le Premier ministre Benjamin Netanyahu dans un communiqué vidéo. «La cour internationale partiale de La Haye a pris une décision qui est l’essence même de l’antisémitisme et de l’hypocrisie.»

«Je vous promets que nous nous battrons pour la vérité jusqu’à ce que nous annulions cette décision scandaleuse», a-t-il déclaré.

La décision de Fatou Bensouda, la procureure sortante du tribunal, était attendue depuis que le tribunal a déterminé le mois dernier qu’elle était compétente pour connaître de l’affaire. Une enquête préliminaire menée par Bensouda en 2019 avait trouvé une «base raisonnable» pour ouvrir une affaire de crimes de guerre.

Dans un communiqué, Bensouda a déclaré que l’enquête se penchera sur «les crimes relevant de la compétence du tribunal qui auraient été commis» depuis le 13 juin 2014. Elle a déclaré que l’enquête serait menée «de manière indépendante, impartiale et objective, sans crainte ni favoriser. » Cette tâche sera désormais confiée à Karim Khan, l’avocat britannique qui devrait devenir le procureur en chef de la Cour en juin.

La décision de mercredi oriente l’attention de la Cour vers deux politiques israéliennes clés de ces dernières années: ses opérations militaires répétées contre des militants dans la bande de Gaza, mises en évidence par une guerre dévastatrice de 2014, et son expansion des colonies juives à Jérusalem-Est et en Cisjordanie occupée. Les experts disent qu’Israël pourrait être particulièrement vulnérable aux poursuites pour sa politique d’implantation.

Bien que les Palestiniens n’aient pas d’État indépendant, ils ont obtenu le statut d’observateur non membre à l’Assemblée générale des Nations Unies en 2012, ce qui leur a permis de rejoindre des organisations internationales comme la CPI. Depuis qu’ils ont rejoint la Cour en 2015, ils ont fait pression pour une enquête sur les crimes de guerre contre Israël.

Israël, qui n’est pas membre de la Cour, avait déclaré qu’il n’avait pas compétence parce que la Palestine n’est pas un État souverain.

L’Autorité palestinienne, qui administre les zones autonomes en Cisjordanie occupée par Israël, a salué la décision de mercredi.

«Cette étape tant attendue sert les efforts vigoureux de la Palestine pour parvenir à la justice et à la responsabilité en tant que bases indispensables de la paix», a déclaré le ministère palestinien des Affaires étrangères.

Les Palestiniens ont choisi juin 2014 comme début de l’enquête pour coïncider avec la préparation de la guerre dévastatrice d’Israël à Gaza cet été.

Dans les combats, plus de 2 200 Palestiniens, dont près de 1 500 civils, ont été tués par les tirs israéliens, selon les estimations de l’ONU. Au moins 67 soldats et six civils ont été tués du côté israélien, selon les chiffres israéliens.

Bensouda a également déclaré que son enquête examinerait les actions du Hamas, qui a tiré des roquettes sans discrimination sur Israël pendant la guerre de 2014.

À Gaza, le Hamas s’est néanmoins félicité de l’ouverture de l’enquête et a appelé Bensouda à «résister à toute pression» qui pourrait faire échouer le processus.

«C’est un pas en avant pour mettre en œuvre la justice, punir l’occupation et rendre justice au peuple palestinien», a déclaré le porte-parole du Hamas Hazem Qassem à l’Associated Press. Il s’est dit convaincu que les attaques à la roquette contre les villes israéliennes étaient légitimes au regard du droit international.

La CPI est censée servir de tribunal de dernier recours lorsque les systèmes judiciaires des pays ne sont pas en mesure ou ne veulent pas enquêter et poursuivre les crimes de guerre.

Israël ne reconnaît pas son autorité, affirmant qu’il dispose d’un système judiciaire indépendant de classe mondiale. Mais les Palestiniens et les groupes de défense des droits de l’homme disent qu’Israël est incapable d’enquêter sur lui-même et a une histoire de blanchiment de crimes militaires.

Après la guerre, l’armée a ouvert des dizaines d’enquêtes sur la conduite des troupes. Bien qu’il n’y ait eu qu’une poignée de condamnations pour des accusations mineures, cela pourrait suffire pour le tribunal, qui a abandonné une affaire similaire contre les troupes britanniques en Irak l’année dernière parce que les autorités britanniques avaient enquêté.

Dans une référence au système judiciaire israélien, Bensouda a déclaré que l’enquête « permettra une évaluation continue des mesures prises au niveau national conformément au principe de complémentarité ».

Les experts ont averti qu’Israël pourrait avoir plus de mal à défendre sa politique d’implantation à Jérusalem-Est et en Cisjordanie.

Les colonies sont largement considérées comme illégales sur la base du principe de la Convention de Genève selon lequel une puissance occupante n’a pas le droit de transférer sa population vers des territoires capturés pendant la guerre. Les transferts de population sont répertoriés comme crime de guerre dans le traité fondateur de la CPI, le Statut de Rome.

Israël a annexé Jérusalem-Est après la guerre au Moyen-Orient de 1967 et considère le territoire disputé de la Cisjordanie. Mais ses positions ne sont pas internationalement reconnues, et la plupart des pays du monde considèrent les deux zones comme des territoires occupés.

Aujourd’hui, quelque 700 000 colons vivent dans les deux zones que les Palestiniens réclament, avec Gaza, pour un futur État. Israël dit que le sort de ces zones doit être résolu dans le cadre de négociations, et que l’implication de la CPI éloignera les Palestiniens de la table des négociations.

Bensouda a déclaré que les priorités de l’enquête seront «déterminées en temps voulu» sur la base de contraintes telles que la pandémie de coronavirus, les ressources limitées et la lourde charge de travail des procureurs.

Bien que la décision de mercredi ne pose aucune menace immédiate pour Israël, la Cour a le pouvoir d’émettre discrètement des mandats d’arrêt contre les personnes soupçonnées de crimes.

Netanyahu était Premier ministre pendant la guerre de Gaza en 2014 et a été un ardent défenseur des colonies. Son ministre de la Défense, Benny Gantz, était le commandant militaire d’Israël pendant la guerre. Les médias israéliens ont déclaré qu’Israël était en contact avec des alliés membres de la CPI pour recevoir des avertissements concernant d’éventuels mandats d’arrêt contre ses citoyens.

Dans sa déclaration, Netanyahu a déclaré qu’Israël était injustement distingué. Il a accusé la cour de «fermer les yeux sur l’Iran, la Syrie et les autres dictatures qui commettent de véritables crimes de guerre».

Les groupes internationaux de défense des droits humains ont salué cette décision comme un pas vers la justice pour les victimes israéliennes et palestiniennes.

«Le rôle chargé de la Cour ne devrait pas dissuader le bureau du procureur de poursuivre avec obstination des affaires contre toute personne impliquée de manière crédible dans de tels crimes», a déclaré Balkees Jarrah, directeur adjoint de la justice internationale à Human Rights Watch.

«Les pays membres de la CPI doivent se tenir prêts à protéger farouchement le travail de la Cour de toute pression politique», a-t-elle déclaré.

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