Le Mississippi est toujours aux prises avec une crise de l’eau des semaines après les tempêtes

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Les responsables de la plus grande ville du Mississippi, Jackson, visent à ce que l’eau courante soit en grande partie restaurée d’ici le week-end, près de trois semaines après que des conditions hivernales dévastatrices ont laissé des dizaines de milliers de résidents sans service.

Vendredi, la ville distribuait à nouveau de l’eau non potable sur quatre sites afin que les gens puissent tirer la chasse d’eau de leurs toilettes, et les résidents doivent toujours faire bouillir l’eau du robinet avant de l’utiliser pour la préparation des aliments, la boisson, la vaisselle ou le brossage des dents.

Charles Williams, directeur des travaux publics de la ville, a déclaré jeudi que les travailleurs devraient bientôt pouvoir prélever suffisamment d’eau pour lever l’avis d’ébullition.

« Je vois la lumière au bout du tunnel », a déclaré Williams lors d’une conférence de presse, semblant plus optimiste que mercredi lorsque des problèmes à l’usine de traitement de la ville ont fait chuter la pression dans tout le système. À cette époque, il estimait qu’environ un quart des 43 000 branchements d’eau de Jackson – dont la plupart desservent plusieurs ménages – ne fonctionnaient pas.

Les responsables n’avaient pas d’estimation mise à jour vendredi, bien que la porte-parole de la ville, Michelle Atoa, ait déclaré que le système avait maintenu la pression pendant la nuit.

Tamiko Smith, 53 ans, a passé plusieurs jours remplis d’anxiété à chercher de l’eau propre pour effectuer les traitements de dialyse à domicile dont son mari, Otis, a besoin quatre jours par semaine.

Elle a retrouvé de l’eau emballée dans un centre de formation en dialyse. Cependant, l’oncle de son mari, qui vient à Jackson pour recevoir sa propre dialyse dans une clinique, est resté trois jours sans traitement parce que l’établissement n’avait pas accès à l’eau.

«C’était très stressant», a déclaré Smith, qui a comparé la situation à vivre dans un «pays du tiers monde».

Les problèmes découlent de la même vague de froid qui a fait des ravages au Texas le mois dernier, fermant le réseau électrique de l’État et laissant des millions de personnes sans chaleur à des températures inférieures à zéro.

Jackson, la capitale de l’État avec une population de plus de 160000 habitants, a vu plus de 100 fuites de conduites principales d’eau depuis la tempête et les a réparées le plus rapidement possible, ont déclaré des responsables.

Le maire de la ville, Chokwe Lumumba, a envoyé une lettre au gouverneur du Mississippi, Tate Reeves, plus tôt cette semaine, demandant un financement d’urgence de 47 millions de dollars pour réparer et améliorer le système d’eau de Jackson.

La résidente Jennifer Cattenhead, 39 ans, et ses trois enfants ont finalement eu le retour du service d’eau jeudi après plus de deux semaines sans.

« J’étais comme, ‘Oh Seigneur,' » dit-elle avec soulagement.

Cattenhead avait parcouru des kilomètres pour trouver des magasins avec des cruches d’eau en stock, et elle avait fait fondre de la glace pour l’utiliser pour tirer les toilettes. La première semaine après la tempête, sa maison n’avait pas non plus d’électricité ni de chauffage, obligeant sa famille à dormir dans leur voiture pour se réchauffer.

La crise a également fermé les entreprises à travers la ville. Jeff Good, copropriétaire de trois restaurants, a déclaré que sa pizzeria, Sal & Mookie’s New York Pizza & Ice Cream Joint, ouvrirait vendredi pour la première fois depuis le 17 février après avoir récupéré l’eau jeudi.

Pendant ce temps, les travailleurs de sa Broad Street Bakery & Café passaient toute la journée du vendredi à cuire après le retour de l’eau avant la réouverture samedi matin.

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