Le meurtre au troisième degré revient sur la table dans le procès George Floyd

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Vendredi, la Cour d’appel du Minnesota a ordonné à un juge de reconsidérer l’ajout d’une accusation de meurtre au troisième degré contre un ancien policier de Minneapolis accusé de la mort de George Floyd, offrant une victoire potentielle aux procureurs.

Un panel de trois juges a déclaré que le juge du district du comté de Hennepin, Peter Cahill, avait commis une erreur l’automne dernier en rejetant une motion de poursuite visant à rétablir l’accusation de meurtre au troisième degré contre Derek Chauvin, a rapporté l’Associated Press.

Le panel a déclaré que Cahill aurait dû suivre le précédent établi par la cour d’appel le mois dernier lorsqu’elle a confirmé la condamnation pour meurtre au troisième degré de l’ancien officier Mohamed Noor lors de la mort par balle de Justine Ruszczyk Damond en 2017.

La femme australienne non armée avait appelé le 911 pour signaler une éventuelle agression sexuelle. La cour d’appel a renvoyé l’affaire à Cahill pour une décision conforme à sa décision dans l’affaire Noor, donnant au juge une certaine marge de manœuvre pour examiner d’autres arguments que la défense pourrait faire valoir contre le rétablissement de l’accusation.

<< L'avis précédent de ce tribunal dans Noor est devenu une autorité contraignante à la date à laquelle il a été déposé. Le tribunal de district a donc commis une erreur en concluant qu'il n'était pas lié par les principes de droit énoncés dans Noor et en rejetant la motion de l'État visant à rétablir l'accusation de troisième - assassinat à un degré sur cette base », a écrit la cour d'appel.

Il n’était pas immédiatement clair si la décision de vendredi entraînerait un retard dans la sélection du jury pour l’affaire Chauvin, qui doit commencer lundi. Il est actuellement accusé de meurtre au deuxième degré et d’homicide involontaire coupable. Les procureurs n’ont pas immédiatement renvoyé un message demandant des commentaires sur la question de savoir s’ils allaient demander un délai. L’avocat de Chauvin n’a fait aucun commentaire.

Un chef d’accusation de meurtre au troisième degré rétabli pourrait augmenter les chances de l’accusation d’obtenir une condamnation pour meurtre. « Nous pensons que la Cour d’appel a correctement tranché cette affaire », a déclaré le procureur général du Minnesota Keith Ellison dans un communiqué.

<< Nous pensons que l'accusation de meurtre au troisième degré, en plus de l'homicide involontaire coupable et du crime, reflète la gravité des allégations contre M. Chauvin. L'ajout de cette accusation est une étape importante sur la voie de la justice. Nous sommes impatients de présenter tous accusations au jury dans le comté de Hennepin », a déclaré Ellison.

Floyd, qui était noir, est décédé le 25 mai après que Chauvin, qui est blanc, a pressé son genou sur le cou de Floyd alors qu’il était menotté et a plaidé qu’il ne pouvait pas respirer. À la suite de sa mort, les troubles civils se sont transformés en violence au niveau local.

Les protestations se sont répandues dans le monde entier et ont forcé un jugement douloureux sur la justice raciale aux États-Unis.Avec les tensions croissantes sur le procès imminent, les autorités ont déjà entouré le palais de justice et les bâtiments voisins du centre-ville de Minneapolis avec de hautes barrières de grillage et de barbelés en cas de manifestations anticipées et après le procès deviennent violents.

Cahill a statué en octobre dernier que le meurtre au troisième degré en vertu de la loi du Minnesota exige la preuve que la conduite de quelqu’un était «éminemment dangereuse pour les autres», au pluriel, pas seulement pour Floyd. Cahill a déclaré qu’il n’y avait aucune preuve que Chauvin avait mis en danger quelqu’un d’autre et a rejeté l’accusation.

Cependant, la Cour d’appel a rejeté un raisonnement juridique similaire dans l’affaire Noor, statuant qu’une condamnation pour meurtre au troisième degré peut être maintenue même si l’action qui a causé la mort d’une victime était dirigée contre une seule personne.

La cour d’appel a rejeté l’argument de l’avocat de Chauvin selon lequel la décision Noor ne devrait avoir force de loi que si et jusqu’à ce qu’elle soit confirmée par la Cour suprême du Minnesota, qui entendra les plaidoiries dans l’appel de Noor en juin.

Trois autres anciens officiers – Thomas Lane, J. Kueng et Tou Thao – sont accusés d’avoir aidé et encouragé le meurtre au deuxième degré et l’homicide involontaire coupable. Leur procès est prévu en août. Les procureurs veulent ajouter des accusations de complicité de meurtre au troisième degré contre eux, mais cette question sera résolue plus tard.

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