Une toxine provenant d’algues bleues peut se propager dans l’air, selon une étude

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Une toxine puissante libérée par les proliférations d’algues a le potentiel de se propager dans l’air, selon des recherches récentes. Dans ce qui est dit être une première, l’étude a trouvé des traces de la toxine dans l’air près de l’eau d’un étang dans le Massachusetts. Bien que ce soit ne sait pas si cela et des toxines similaires sont nocives pour les personnes et les animaux lorsqu’elles sont en suspension dans l’air, les scientifiques avertir que le la découverte est vraiment inquiétante.

Les algues fleurissent et les toxines qu’elles les produits sont devenus un problème de plus en plus courant. Ces fleurs apparaissent plus souvent et plus intensément qu’ils ne le faisaient il y a des décennies, souvent dans les lacs ou les sources d’eau douce, et lorsqu’ils le font, ils peuvent provoquer des intoxications massives et décès dans l’écosystème local. Les gens et leurs animaux de compagnie exposé à ces toxines ne sont pas sûres, soit: les chiens meurent après nager ou ingérer de l’eau douce contaminée par des algues est malheureusement devenu un évènement annuel.

Bien que l’ATX n’ait jamais été observé en vol, les chercheurs à l’origine de cette nouvelle étude ont émis l’hypothèse que cela pourrait se produire dans les bonnes conditions. Leur étude, publié dans Lake and Reservoir Management vendredi, semble montrer que c’est possible.

À l’été 2019, ils ont visité périodiquement l’étang de Capaum, situé sur la petite île de Nantucket au large du Massachusetts. Quand une prolifération d’algues est apparue, ils ont prélevé des échantillons d’eau de l’étang ainsi que de l’air à proximité, à l’aide d’un prototype d’appareil qui recueillait l’air à travers un filtre en fibre de verre. Ils ont constamment trouvé ATX dans l’eau tout au long de l’été. Et lors d’un voyage à la mi-septembre, ils a également trouvé la toxine dans l’air.

«Cette étude est la première à rapporter l’ATX capturé sur des filtres en fibre de verre adjacents à un plan d’eau subissant un [harmful algae bloom], » l’étude écrivaient les auteurs.

Il a été démontré que d’autres toxines liées aux algues sont également en suspension dans l’air, mais il y a beaucoup de choses ont laissé inconnu sur la façon dont ce processus fonctionnerait avec ATX. Il aurait pu être suspendu à l’intérieur de gouttelettes d’eau, par exemple, ou les bactéries qui le produisaient auraient pu devenir elles-mêmes en suspension dans l’air. Les chercheurs pense que les vents violents la nuit avant leur collecte ont joué un rôle, tandis que le brouillard qui s’est produit le lendemain aurait pu l’aider à rester à flot aussi longtemps qu’il l’a fait.

«Les gens recréent souvent autour de ces lacs et étangs avec des proliférations d’algues sans aucune conscience des problèmes potentiels», a déclaré étude auteur, James Sutherland, spécialiste de l’environnement au Nantucket Land Council, dans un déclaration publié par l’éditeur de l’étude. «Le contact direct ou l’inhalation de ces cyanotoxines peut présenter des risques pour la santé des individus, et nous avons signalé une exposition potentielle pour la santé humaine qui n’avait pas encore été examinée.»

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