Un navire sud-coréen libéré alors que Séoul promet de l’aide à l’Iran avec des fonds gelés

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Un pétrolier sud-coréen détenu pendant des mois par l’Iran a été libéré vendredi avec son capitaine après que Séoul s’est engagé à tenter d’obtenir la libération des fonds iraniens gelés dans les banques sud-coréennes sous les sanctions américaines, a déclaré un responsable sud-coréen.

Le ministère iranien des Affaires étrangères a confirmé la libération du navire à l’issue d’une enquête et à la demande de son propriétaire et du gouvernement sud-coréen, selon l’agence de presse officielle IRNA.

Les autorités iraniennes ont saisi le chimiquier HANKUK CHEMI dans le détroit d’Ormuz au large d’Oman en janvier.

Ils l’ont accusé de polluer les eaux avec des produits chimiques. « L’Iran, avec de longues côtes dans le golfe Persique et la mer d’Oman, souligne le respect total des réglementations maritimes, y compris la protection de l’environnement, et surveille chaque violation à cet égard », a déclaré Saeed Khatibzadeh, un porte-parole du ministère des Affaires étrangères.

Il a déclaré que la décision iranienne de libérer le capitaine avait tenu compte du fait qu’il n’avait aucune trace de violations passées dans la région. La question a déclenché un différend diplomatique après que l’Iran a exigé que la Corée du Sud débloque 7 milliards de dollars de fonds gelés dans les banques sud-coréennes sous les sanctions américaines. L’Iran a accepté de libérer tous les 20 membres d’équipage du navire, à l’exception du capitaine, en février, après la visite d’un vice-ministre des Affaires étrangères sud-coréen à Téhéran.

Un responsable du ministère sud-coréen des Affaires étrangères a déclaré aux journalistes que les deux parties avaient convenu que le navire et les fonds n’étaient pas des problèmes liés, et la Corée du Sud a promis d’aider à libérer l’argent. « Nous avons exprimé notre ferme volonté de résoudre le problème des fonds », a déclaré le responsable, qui a refusé d’être identifié.

Le ministère sud-coréen a déclaré dans un communiqué que le navire avait quitté l’Iran après avoir terminé les procédures administratives. Il n’a fait aucune mention de la demande de déblocage de fonds. « Le capitaine et les marins sont en bonne santé », a déclaré le ministère. La Corée du Sud a déclaré que le navire n’avait causé aucune pollution.

Le responsable du ministère a déclaré que l’Iran avait abandonné son projet de poursuites pénales contre la compagnie maritime. L’Iran a nié les allégations selon lesquelles la saisie du pétrolier et de son équipage constituait une prise d’otages, affirmant que c’était la Corée du Sud qui détenait des fonds iraniens en otage.

Le gel des fonds est lié aux sanctions américaines que Washington a réimposées à Téhéran en 2018 après que le président de l’époque, Donald Trump, se soit retiré de l’accord nucléaire iranien de 2015 avec les puissances mondiales. Sous l’administration Biden, les États-Unis et l’Iran ont entamé des pourparlers indirects sur un retour à l’accord.

Les États-Unis ont récemment accepté d’autoriser l’Iran à utiliser les fonds à des fins non militaires, et ils en ont dépensé une partie pour les vaccins contre les coronavirus sécurisés via l’initiative mondiale COVAX, a déclaré le responsable du ministère, sans donner un montant précis.

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