Le méthane n’a jamais augmenté aussi vite dans l’atmosphère

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Il y a plus de méthane dans l’atmosphère qu’à tout autre moment depuis l’enregistrement le maintien a commencé – et les niveaux ont vraiment augmenté l’an dernier, malgré le fait que nous étions tous à l’intérieur la plupart du temps.

Mercredi, l’Agence nationale océanique et atmosphérique m’a dit que le méthane atmosphérique mondial est passé à 1 892,3 parties par milliard. Les records de méthane sont l’une de ces choses qui, à ce stade de notre anthropogchronologie énique, semble se produire chaque année. Mais qu’est-ce que vraiment ce nouveau record est troublant, c’est que les niveaux de méthane ont augmenté d’un parcelle l’année dernière – la plus forte augmentation en une seule année depuis le début de la tenue de registres au début du 19Années 80. Les niveaux de méthane ont grimpé de 14,7 ppb en 2020, par rapport à 8,5 ppb et 10,7 ppb en 2018 et 2019, respectivement. Même ceux Les niveaux eux-mêmes, en mettant de côté les chiffres gonflés de 2020, sont inquiétants. Ce nombre de 2019 était plus de 2,5 fois la moyenne préindustrielle, et 2018 et 2019 étaient les deux plus fortes augmentations annuelles depuis 2000, jusqu’à ce que 2020 ait battu leurs records comme le Kool-Aid Man en cours d’exécution. à travers un mur.

«Nous ne nous attendons généralement pas à [methane emissions] sauter brusquement dans un an », Lori Bruhwiler, scientifique à la NOAA, a dit au Financial Times. Bruhwiler a qualifié le saut de «assez surprenant–et dérangeant. »

Le méthane ne dure pas aussi longtemps dans l’atmosphère que son partenaire sur la planète.crime de réchauffement, gaz carbonique (qui, soit dit en passant, a également explosé en 2020). Mais tant qu’il reste dans l’atmosphère moins de temps, il emballe beaucoup plus chauffage poinçon: Ml’éthane est d’environ 86 fois plus puissant que le dioxyde de carbone sur une période de 20 ans.

Environ 60% du méthane rejeté dans l’atmosphère est directement lié à activités humaines comme le torchage du pétrole et du gaz ou de l’agriculture animale. Mais les humains méritent probablement encore beaucoup de blâme pour le reste de ces 40%. Dégel du pergélisol, par exemple, est, techniquement, un processus naturel qui libère du méthane dans l’atmosphère. Mais avec le réchauffement de l’Arctique à un rythme effréné, les activités humaines a eu un coup de main rapide-suivi du fusion du pergélisol en cours à l’heure actuelle.

Scientifiques Je ne sais pas ce qui a causé le pic de méthane fou l’an dernier – mais certaines de leurs hypothèses ne semblent pas très bonnes. Tout d’abord, une toute petite nouvelle: SCertains échantillons atmosphériques préliminaires, a déclaré la NOAA, suggèrent que le pic provient de sources naturelles comme les écosystèmes. Mais les scientifiques disent que l’augmentation pourrait être due au fait que ces sources naturelles de méthane, comme les marais et les tourbières, se réchauffent et émettent davantage en conséquence. Une autre idée: notre atmosphère pourrait être perdre sa capacité à décomposer le méthane, comme un vieux climatiseur qui est sur ses dernières jambes. Semble mauvais!

«Bien que l’augmentation des émissions fossiles ne soit pas entièrement responsable de la récente croissance des niveaux de méthane», a déclaré le chimiste de recherche de la NOAA Ed Dlugokencky dans l’annonce de mercredi de l’agence, «la réduction des émissions de méthane fossile est une étape importante vers l’atténuation du changement climatique.

Alors que le méthane peut être avec nous pendant une durée plus courte que son cousin plus durable, le dioxyde de carbone, la réduction des émissions des deux gaz à effet de serre est vitale pour abaisser la température à court terme et éviter que le monde ne cuit cuire lentement au cours des prochains siècles. Les changements climatiques de notre monde causés par l’activité humaine sont un peu comme une voiture folle dévalant une colline, prenant de plus en plus de vitesse. Et, comme le montre cette hausse des émissions, il pourrait y avoir de mauvaises surprises sur la direction que cela prend– et à quelle vitesse il y arrivera.

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