La libération d’un milliard de moustiques OGM tueurs a commencé

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Obtenir des démangeaisons rien qu'en les regardant.

Obtenir des démangeaisons rien qu’en les regardant.
photo: Mario Tama (Getty Images)

Tdes milliers de moustiques mâles sont descendant sur les Keys de Floride. Mais ce ne sont pas des moustiques ordinaires: ils sont génétiquement modifié, et ils ont été plantés dans l’État à dessein. C’est fait partie d’un plan pour lutter contre la maladie en libérant 1 milliard de moustiques dans deux États – mais cela donne à certaines personnes des jeebies heeby.

Les ouvriers ont placé jeudi des boîtes d’œufs de moustiques – deux sur Cudjoe Key, une sur Ramrod Key et trois sur Vaca Key – et s’attendent à ce qu’elles éclosent dans environ une semaine. Ils vont répéter le processus au cours des prochains mois, libérant 12 000 bogues par semaine pendant 12 semaines. Cela représente 144 000 moustiques au total – brut.

Le projet marque la première fois que des moustiques OGM ont été lâchés aux États-Unis, a été lancé par le Florida Keys Mosquito Control District (FKMCD) avec la société privée britannique biotech Oxitec. C’est une tentative de freiner la propagation de la dengue, du Zika et de la fièvre jaune.

«Alors que nous assistons au développement de la résistance à certaines de nos méthodes de contrôle actuelles, nous avons besoin de nouveaux outils pour lutter contre ce moustique», a déclaré Andrea Leal, directeur exécutif du Florida Keys Mosquito District, dans un communiqué. déclaration.

L’idée est que les moustiques OGM réduiront les populations de Aedes aegypti, un type d’espèce de moustique commun dans les Keys de Floride qui propage ces maladies transmises par les insectes. Dans les Keys, cette variété constitue seulement 4% de la population totale de moustiques. Mais ils ont causé 70 cas de dengue à Key Largo l’année dernière, et le risque de propagation d’autres maladies est une préoccupation majeure.

Seules les femelles de la Aedes aegypti les espèces mordent les gens pour que le sang fasse mûrir leurs œufs. Les scientifiques ont donc créé des moustiques OGM, qu’ils appellent l’espèce OX5034, pour produire une progéniture femelle qui meurt sous forme de larve. Oxitec, la société derrière les moustiques OGM, et le FKMCD espèrent que les insectes s’accoupleront avec les femelles Aedes aegypti ceux. Étant donné que la progéniture femelle ne peut pas survivre assez longtemps pour se reproduire, cela réduira la population de moustiques qui propagent la maladie et, fondamentalement, faire froid ces moustiques OGM– tueurs sanglants. Ils espèrent, de toute façon.

Ce n’est que la première étape du projet. Oxitec a obtenu un permis d’utilisation expérimentale de l’Agence de protection de l’environnement, pour libérer 1 milliard de ces moustiques génétiquement modifiés sur 6 600 acres en Floride et au Texas au cours des deux prochaines années.

Oxitec affirme que cette méthode est «sûre» et «écologique». Il bénéficie d’une expérience réussie avec essais sur le terrain aux îles Caïmans, au Panama, en Malaisie et Brésil. Ça aussi Remarques que le projet était approuvé par l’EPA et Département de l’agriculture et des services aux consommateurs de Floride, et bénéficie également du soutien du Center for Disease Control et un conseil de conseillers indépendants.

Mais les habitants de Keys ne sont pas si sûrs que libérer les moustiques OGM était une bonne idée. Et ils ont des raisons de s’inquiéter. des locaux dit Vice qu’ils n’ont pas été informés de l’endroit exact où les bogues seraient déposés jusqu’au vendredi avant qu’ils ne commencent à être publiés. C’est, au minimum, un comportement sommaire et grossier.

Une université de Yale 2019 étude également a averti que le plan pourrait se retourner contre lui. Ces scientifiques ont découvert que si la plupart des descendants femelles des insectes OGM meurent, entre 3% et 4% d’entre eux survivent généralement à l’âge adulte, et c’est pas clair s’ils sont stériles. Cela signifie qu’en s’accouplant avec les moustiques qui propagent la maladie, les moustiques Oxitec pourraient créer des bébés hybrides qui pourrait en fait être plus résistant aux insecticides que les moustiques sauvages et aggraver la propagation de la maladie.

Il y a aussi soucis sur la façon dont les moustiques du laboratoire interagiront avec les écosystèmes des Florida Keys. Une étude de terrain sur les moustiques du Brésil ont constaté que les gènes créés par les bogues se propageaient dans les moustiques sauvages populations. On ne sait pas quels effets écologiques pourraient avoir dans les Keys de Floride, ce qui est inquiétant car la région abrite des habitats si riches et sensibles. Le mois dernier, un panneau d’experts indépendants ont témoigné au Florida Keys Mosquito Board, soulevant ces questions. Les défenseurs exigent l’EPA mettre un terme au projet, alors même que certains bugs sont sur le point de se retrouver dans la nature.

«La libération de moustiques génétiquement modifiés met en péril les Floridiens, l’environnement et les espèces en voie de disparition au milieu d’une pandémie», a déclaré Dana Perls, responsable du programme alimentaire et technologique de l’organisation environnementale Friends of the Earth. déclaration. «Ce communiqué vise à maximiser les bénéfices d’Oxitec, et non à la nécessité urgente de lutter contre les maladies transmises par les moustiques.»

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