Le commandant ougandais de l’Armée de résistance du Seigneur condamné à 25 ans de prison

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Dominic Ongwen, un enfant soldat ougandais devenu commandant de la tristement célèbre Armée de résistance du Seigneur (LRA), a été condamné jeudi à 25 ans de prison pour crimes de guerre et crimes contre l’humanité par la Cour pénale internationale.

Ongwen, 45 ans, dont le nom de guerre était «White Ant», a été reconnu coupable en février de 61 chefs d’accusation, dont meurtres, viols et esclavage sexuel pendant un règne de terreur au début des années 2000 par la LRA, dirigée par le fugitif Joseph Kony.

Les procureurs avaient demandé une peine de 20 ans de prison, affirmant que la propre histoire d’Ongwen en tant qu’écolier enlevé par la LRA justifiait une peine inférieure à la peine maximale de 30 ans à perpétuité autorisée par la CPI.

Mais jeudi, il a été condamné à une peine de 25 ans par le tribunal de La Haye.

La défense avait demandé une peine de 10 ans de prison pour Ongwen pour les attaques de ses soldats contre des camps de réfugiés dans le nord de l’Ouganda.

Les victimes de ses crimes avaient demandé au tribunal de prononcer une condamnation à perpétuité.

Ongwen a déclaré au tribunal que la LRA l’avait forcé à manger des haricots imbibés du sang des premières personnes qu’il avait été obligé de tuer dans le cadre d’une initiation brutale à la suite de son propre enlèvement à l’âge de 9 ans.

« Je suis devant cette cour internationale avec tant d’accusations et pourtant je suis la première victime d’enlèvement d’enfants. Ce qui m’est arrivé, je ne crois même pas qu’il soit arrivé à Jésus-Christ », a déclaré Ongwen.

‘Gravité des crimes’

La LRA a été fondée il y a trois décennies par l’ancien garçon de chœur catholique et soi-disant prophète Kony, qui a lancé une rébellion sanglante dans le nord de l’Ouganda contre le président Yoweri Museveni.

Sa campagne brutale pour mettre en place un État basé sur les dix commandements de la Bible a fait plus de 100 000 morts et 60 000 enfants enlevés, se propageant finalement au Soudan, en République démocratique du Congo et en République centrafricaine.

Les juges ont déclaré dans leur verdict de février qu’Ongwen avait personnellement ordonné à ses soldats de massacrer plus de 130 civils dans les camps de réfugiés de Lukodi, Pajule, Odek et Abok entre 2002 et 2005.

Des civils ont été enfermés dans leurs maisons et brûlés vifs ou battus pendant les massacres, tandis que les mères ont été obligées de transporter le butin de la LRA, les forçant à abandonner leurs enfants en bas âge au bord de la route.

Ongwen a également été la première personne condamnée par la CPI du crime de grossesse forcée, pour avoir enlevé et violé de soi-disant «épouses», dont certaines étaient mineures.

L’avocat de l’accusation Colin Black a déclaré que la propre histoire d’Ongwen en tant qu’enfant soldat « ne diminue en rien la gravité des crimes, ni ne diminue sa culpabilité criminelle. »

« Néanmoins, nous les considérons comme des circonstances individuelles exceptionnelles d’un type qui justifie une réduction significative de la peine », a-t-il soutenu.

Ongwen s’est rendu aux forces spéciales américaines qui chassaient Kony en République centrafricaine au début de 2015 et il a été transféré à la CPI pour y être jugé.

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