Le Royaume-Uni et la France déploient des navires de la marine au milieu d’une impasse de pêche près de Jersey

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Le Royaume-Uni a annoncé mercredi qu’il enverrait deux navires de patrouille navale pour surveiller la situation sur l’île de Jersey au large du nord de la France, au milieu d’un différend croissant avec la France sur les droits de pêche après le Brexit. Un jour plus tard, deux patrouilleurs français ont également été envoyés sur l’île en représailles, où des pêcheurs français ont manifesté avec leurs bateaux et bloqué le port.

Un porte-parole du Premier ministre Boris Johnson a déclaré qu’il y avait un « besoin urgent d’une désescalade des tensions et d’un dialogue entre Jersey et la France sur l’accès à la pêche ».

Les autorités de Jersey, la plus grande des îles anglo-normandes et une « dépendance de la Couronne britannique » autonome près de la côte nord de la France, ont accusé la France d’agir de manière disproportionnée après que Paris a menacé de couper l’électricité à l’île.

En représailles, deux patrouilleurs français ont été envoyés jeudi dans les eaux proches de l’île, où plus de 50 bateaux de pêche français se sont rassemblés pour protester contre ce qu’ils qualifient de violations de leurs droits de pêche, ont indiqué les autorités maritimes françaises.

« Avec une cinquantaine de bateaux de pêche dans la zone, alors évidemment nous voulions prépositionner ces deux bateaux », a déclaré à l’Agence-France Presse (AFP) un porte-parole des garde-côtes sur la Manche et la mer du Nord, identifiant un bateau comme gendarme un navire de police et l’autre un patrouilleur de l’administration maritime.

Dimitri Rogoff, qui dirige un groupement de pêcheurs normands, a déclaré qu’environ 50 bateaux des ports français le long de la côte ouest de la Normandie se sont joints à la manifestation jeudi matin, rassemblant leur flotte au large du port de Jersey de Saint-Hélier.

Il a déclaré que la protestation contre les licences des pêcheurs français n’était pas une tentative de blocus du port, mais plutôt une méthode pacifique pour exprimer sa colère face à la réduction de l’accès aux eaux de Jersey.

«Ce n’est pas un acte de guerre», a déclaré Rogoff lors d’un entretien téléphonique. «C’est un acte de protestation.»

Bien que certains opposants aient accusé Johnson d’aggraver la crise et d’utiliser le naissain de pêche comme coup de théâtre le jour du scrutin, cette décision a été bien accueillie par les pêcheurs de Jersey. Le pêcheur John Dearing a déclaré que la scène au large de Saint-Hélier jeudi était «comme une invasion».

«C’était tout un spectacle», a-t-il déclaré à l’agence de presse britannique PA. « C’était impressionnant. J’ai regardé du rivage ce matin et c’était comme une mer de feux rouges et de fusées éclairantes déjà en mer.

Jersey et les autres îles anglo-normandes sont plus proches de la France que de la Grande-Bretagne. Jersey reçoit l’essentiel de son électricité de la France, fournie par des câbles sous-marins.

Le différend est intervenu après que l’île a mis en œuvre de nouvelles exigences exigeant que les pêcheurs soumettent leurs activités de pêche passées afin de recevoir une licence pour continuer à opérer dans les eaux de Jersey.

Le gouvernement britannique a déclaré mercredi plus tôt que la menace française était «clairement inacceptable et disproportionnée» et qu’il travaillait avec l’UE et Jersey sur la question de la pêche après la fin de la période de transition du Brexit.

Le porte-parole de Johnson a déclaré que «tout blocus serait totalement injustifié» et que le Royaume-Uni enverra deux navires de la marine par «mesure de précaution».

Le ministre des Affaires extérieures de Jersey, le sénateur Ian Gorst, a déclaré que Jersey ne faisait que suivre les nouvelles règles qui sont entrées en vigueur la semaine dernière.

« Ce n’est pas la première menace que les Français ont faite à Jersey ou au Royaume-Uni depuis que nous sommes dans ce nouvel accord », a déclaré Gorst à la BBC. «Il semblerait disproportionné de couper l’électricité pour avoir besoin de fournir des détails supplémentaires afin que nous puissions affiner les licences.»

La Grande-Bretagne est responsable des relations extérieures de l’île même si Jersey ne fait pas techniquement partie du Royaume-Uni. Les îles Anglo-Normandes sont des dépendances autonomes du Royaume-Uni qui ont leurs propres administrations et législatures élues.

Le porte-parole du gouvernement français, Gabriel Attal, a refusé de commenter la question de l’électricité mercredi, mais il a exprimé la «détermination totale» de la France à mettre pleinement en œuvre l’accord post-Brexit avec le Royaume-Uni, en particulier en ce qui concerne l’industrie de la pêche.

«Nous continuerons de faire tout ce que nous pouvons pour nous assurer que cet accord est respecté», a-t-il déclaré.

« Avec une cinquantaine de bateaux de pêche dans la zone, nous voulions évidemment pré-positionner ces deux bateaux », a déclaré à l’AFP un porte-parole des garde-côtes de la Manche et de la mer du Nord, identifiant un bateau comme un navire de gendarmerie et l’autre comme maritime. patrouilleur administratif.

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