Les mammifères peuvent respirer par leurs intestins, selon une expérience troublante

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Lorsqu’ils sont pressés pour l’oxygène, certains poissons et concombres de mer utiliseront leurs intestins inférieurs pour tirer un peu plus de leur environnement. Maintenant, une équipe de chercheurs japonais affirme que les mammifères sont également capables de respirer à travers leur cavité rectale, au moins dans un laboratoire.

La recherche de l’équipe est publié aujourd’hui dans la revue Med et décrit la capacité des souris, des rats et des porcs à survivre plus longtemps et à avoir plus de force dans des circonstances à faible teneur en oxygène lorsqu’on leur donne de l’oxygène gazeux ou un liquide riche en oxygène par le rectum, dans un processus similaire à un lavement. Alors que les poissons comme les loches et le poisson-chat utilisent une méthode similaire pour gagner de l’oxygène supplémentaire dans le monde naturel, cela ne semble pas être une adaptation évolutive pour les mammifères. En d’autres termes, les corps de mammifères ne peuvent pas faire cela naturellement, mais avec un petit coup de pouce de la science moderne, cela devient possible. Des recherches antérieures ont vu de l’oxygène injecté directement dans la circulation sanguine des mammifères, prolonger la vie des lapins, mais l’approche rectale du problème de la faible teneur en oxygène est nouvelle.

L’expérience, bien que dérangeante, a été conçue pour trouver de nouvelles façons de sauver la vie de personnes dont les poumons sont défaillants.

«L’assistance respiratoire artificielle joue un rôle essentiel dans la prise en charge clinique de l’insuffisance respiratoire due à des maladies graves telles que la pneumonie ou le syndrome de détresse respiratoire aiguë», a déclaré Takanori Takebe, gastro-entérologue à l’Université médicale et dentaire de Tokyo et au centre médical de l’hôpital pour enfants de Cincinnati, et auteur principal de l’article, dans un communiqué de presse. «Bien que les effets secondaires et la sécurité doivent être soigneusement évalués chez l’homme, notre approche peut offrir un nouveau paradigme pour soutenir les patients gravement malades souffrant d’insuffisance respiratoire.»

Ces traitements ont prolongé la survie des animaux dans un environnement pauvre en oxygène en évitant une insuffisance respiratoire. Les souris ont reçu à la fois les méthodes de distribution d’oxygène gazeux et liquide, tandis que les rats et les porcs n’ont reçu que le traitement liquide.

Dans un environnement hypoxique contrôlé en laboratoire (une chambre oxygénée à 9,5%), les souris sans oxygénation supplémentaire sont mortes après environ 11 minutes. Avec le traitement, les trois quarts des souris testées ont survécu pendant près d’une heure dans les mêmes conditions mortelles. La ventilation à oxygène gazeux a nécessité l’abrasion de la muqueuse intestinale des animaux afin que l’oxygène puisse pénétrer dans la circulation sanguine. En raison de cet élément abrasif, les chercheurs ne s’attendent pas à ce que la ventilation au gaz soit cliniquement faisable chez l’homme. Pour surmonter cette limitation, ils ont utilisé un perfluorochimique oxygéné qui est sans danger pour les humains et peut de même transporter de l’oxygène dans la circulation sanguine.

Les porcs, souris et rats ont été injectés par voie rectale avec le liquide riche en oxygène. Les souris qui ont reçu le traitement ont marché plus loin et plus d’oxygène a atteint leur cœur. Chez les porcs, la couleur est revenue sur la peau des animaux, qui s’est également réchauffée, et leur taux d’oxygène s’est amélioré.

«C’est une idée provocante et ceux qui la rencontrent pour la première fois exprimeront leur étonnement», a déclaré Caleb Kelly, gastro-entérologue à la Yale School of Medicine, et qui n’était pas affilié au récent article, dans un document d’accompagnement Article de point de vue. «Pourtant, alors que le rôle clinique potentiel est pris en compte et que les données présentées par Okabe et al. est examiné, EVA [enteral ventilation via anus] apparaît comme une thérapie prometteuse qui mérite un intérêt scientifique et médical. »

Les chercheurs ont noté la pénurie de ventilateurs pour les patients atteints de covid-19 dans les jours les plus sombres de la pandémie, qui fait rage en Inde et ailleurs. Un autre mode d’administration d’oxygène aux patients gravement malades pourrait sauver des vies s’il donne aux médecins suffisamment de temps pour s’attaquer à la cause de l’insuffisance respiratoire d’une personne.

«De nombreuses interventions qui sont actuellement utilisées dans les soins intensifs (et pour sauver des vies) pourraient être considérées comme plus invasives que l’EVA», a déclaré Kelly dans un courrier électronique. «Je suis à la fois sceptique et optimiste. L’EVA a besoin d’une étude plus approfondie pour déterminer si elle sera efficace et sûre, mais le concept est passionnant. »

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