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La Chine change la limite des naissances à trois enfants par couple

Les couples chinois mariés peuvent avoir jusqu’à trois enfants, a annoncé lundi la Chine, un changement majeur par rapport à la limite existante de deux après que des données récentes aient montré une baisse spectaculaire des naissances dans le pays le plus peuplé du monde.

Pékin a abandonné sa politique de l’enfant unique vieille de plusieurs décennies en 2016, la remplaçant par une limite de deux enfants pour tenter d’éviter les risques pour son économie dus au vieillissement rapide de la population. Mais cela n’a pas entraîné une augmentation soutenue des naissances étant donné le coût élevé d’élever des enfants dans les villes chinoises, un défi qui persiste à ce jour.

Le changement de politique s’accompagnera de « mesures de soutien, qui seront propices à l’amélioration de la structure de la population de notre pays, conformément à la stratégie du pays consistant à faire face activement au vieillissement de la population », a déclaré l’agence de presse officielle Xinhua à l’issue d’une réunion du bureau politique présidée par le président Xi Jinping.

Parmi ces mesures, la Chine réduira les frais d’éducation pour les familles, augmentera les aides fiscales et au logement, garantira les intérêts juridiques des femmes qui travaillent et réprimera les dots « exorbitantes », a-t-il déclaré, sans donner de détails. Il chercherait également à éduquer les jeunes « sur le mariage et l’amour ».

La Chine avait un taux de fécondité de seulement 1,3 enfant par femme en 2020, selon des données récentes, comparable à celui de sociétés vieillissantes comme le Japon et l’Italie et bien en deçà des 2,1 environ nécessaires pour le niveau de remplacement.

« Les gens ne sont pas freinés par la limite de deux enfants, mais par les coûts incroyablement élevés d’élever des enfants dans la Chine d’aujourd’hui. Le logement, les activités parascolaires, la nourriture, les voyages et tout le reste s’additionnent rapidement », Yifei Li, sociologue à NYU Shanghai, a déclaré à Reuters.

« A mon avis, il est peu probable que le relèvement de la limite fasse pencher le calcul de qui que ce soit de manière significative. »

Dans un sondage sur le compte Weibo de Xinhua demandant #AreYouReady pour la politique des trois enfants, environ 29 000 des 31 000 personnes interrogées ont déclaré qu’elles n’y penseraient « jamais » tandis que les autres ont choisi parmi les options : « Je suis prêt et très impatient de le faire », « c’est dans mon agenda », ou « j’hésite et il y a de quoi réfléchir ».

Le sondage a été supprimé par la suite.

«Je suis prêt à avoir trois enfants si vous me donnez 5 millions de yuans (785 650 $)», a déclaré un utilisateur.

Les cours des actions des entreprises liées à la naissance et à la fécondité ont bondi.

« Trop tard maintenant »

Au début du mois, un recensement décennal a montré que la population avait augmenté à son rythme le plus lent au cours de la dernière décennie depuis les années 1950, pour atteindre 1,41 milliard, alimentant les inquiétudes selon lesquelles la Chine vieillirait avant de devenir riche ainsi que des critiques selon lesquelles il avait attendu trop longtemps pour s’attaquer au déclin des naissances.

« C’est sans aucun doute un pas dans la bonne direction, mais c’est quand même un peu timide », a déclaré Shuang Ding, économiste en chef chez Standard Chartered à Hong Kong, à Reuters.

« Une politique de naissance entièrement libéralisée aurait dû être mise en œuvre il y a au moins cinq ans, mais il est trop tard maintenant, même s’il vaut mieux tard que jamais », a-t-il déclaré.

Le bureau politique chinois a également annoncé lundi qu’il retarderait progressivement l’âge de la retraite, mais n’a fourni aucun détail.

Des amendes de 130 000 yuans (20 440 $) ont été infligées aux personnes ayant eu un troisième enfant à la fin de l’année dernière, selon un avis du gouvernement de la ville de Weihai.

Craignant une explosion démographique, la Chine a mis en œuvre en 1979 sa politique de l’enfant unique, qui a réussi à freiner la croissance démographique, mais a également conduit à des stérilisations forcées et à des avortements sélectifs en fonction du sexe qui ont exacerbé un déséquilibre entre les sexes car de nombreux parents préféraient les enfants de sexe masculin.

Une étude publiée plus tôt cette année par des universitaires de l’Université de Hangzhou a révélé que la politique des deux enfants encourageait les couples plus riches qui avaient déjà un enfant et étaient « moins sensibles aux frais d’éducation des enfants », tout en augmentant les coûts de garde et d’éducation des enfants et en décourageant parents pour la première fois.

«Je suis super contente», a déclaré Su Meizhen, responsable des ressources humaines à Pékin, qui est enceinte de son troisième enfant.

« Nous n’aurons pas à payer l’amende et nous pourrons obtenir un hukou », a-t-elle déclaré, faisant référence au permis de séjour urbain qui permet aux familles de recevoir des prestations, notamment l’envoi de leurs enfants dans les écoles publiques locales.

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