Le FBI perquisitionne les propriétés américaines liées à l’oligarque russe, allié de Poutine

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Des agents fédéraux menaient des « activités d’application de la loi » mardi dans un manoir de Washington et une maison de ville de New York liés à l’oligarque russe Oleg Deripaska, un proche allié du président russe Vladimir Poutine.

Les responsables du FBI ne fourniraient aucune information supplémentaire sur les circonstances entourant leur présence sur l’une ou l’autre propriété ni aucune information sur des enquêtes potentielles impliquant Deripaska.

Un porte-parole de Deripaska a déclaré aux journalistes que les perquisitions étaient « liées aux sanctions américaines » et que les maisons ne lui appartenaient pas mais appartenaient à des proches.

Les sanctions imposées à Deripaska en 2018 l’empêchent de faire des affaires ou de posséder des biens aux États-Unis

À Washington, les agents menaient des « activités d’application de la loi autorisées par le tribunal » dans le manoir de plusieurs millions de dollars, a déclaré un porte-parole de l’agence. Une bande jaune de la police bloquait l’allée et un agent du FBI montait la garde à l’extérieur pendant que d’autres agents allaient et venaient de la maison tout au long de la journée. Un véhicule a ensuite été vu en train d’être soulevé sur une dépanneuse à la maison.

À New York, un porte-parole du FBI a déclaré que des agents menaient une « opération d’application de la loi liée à une enquête en cours » lors de la perquisition d’une maison connectée à Deripaska sur Gay Street, dans le quartier de Greenwich Village à Manhattan.

La police a bloqué la rue étroite et sinueuse devant la maison de ville en briques de trois étages du XIXe siècle, qui était autrefois la maison de l’ancien maire de New York Jimmy Walker. Des agents fédéraux pouvaient être vus entrer et sortir de la maison avec des caméras, et plus d’une douzaine d’agents dans cinq véhicules ont sorti une camionnette de boîtes de preuves.

En imposant les sanctions contre Deripaska en 2018, le département du Trésor a déclaré qu’il « avait fait l’objet d’une enquête pour blanchiment d’argent et a été accusé d’avoir menacé la vie de rivaux commerciaux, d’avoir illégalement mis sur écoute un fonctionnaire du gouvernement et d’avoir participé à des extorsions et à du racket ».

Il a poursuivi, sans succès, pour tenter de forcer le gouvernement à annuler ces sanctions et ses avocats ont fait valoir que les sanctions lui avaient coûté des milliards de dollars.

Dans le procès, les avocats de Deripaska ont déclaré que si la maison de Washington appartenait à une société à responsabilité limitée, qui appartenait à son tour à une fiducie des îles Vierges britanniques créée par Deripaska en 2006, il n’y avait jamais vécu.

Le riche Russe qui a gagné son argent dans le commerce de l’aluminium est un proche allié de Poutine et a été mentionné à plusieurs reprises dans le rapport de l’avocat spécial Robert Mueller sur l’ingérence dans l’élection présidentielle de 2016.

Deripaska avait également des liens avec Paul Manafort, l’ancien président de campagne de l’ancien président Donald Trump, qui a été reconnu coupable de huit crimes financiers dans le cadre de l’enquête de Mueller. Manafort a ensuite été gracié par Trump.

Le département du Trésor, sous l’administration Trump, a levé les sanctions financières contre trois sociétés liées à Deripaska. Les responsables ont déclaré à l’époque qu’ils l’avaient fait parce que la participation directe et indirecte de Derapaska dans les trois sociétés avait été réduite au point qu’il n’en avait plus le contrôle. Les sanctions contre Deripaska lui-même demeurent.

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