Les migrants soudanais attendent avec impatience l’expulsion d’Israël

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Depuis près de 10 ans, Monim Haroon n’a connu qu’un seul foyer : Israël. Comme des milliers de migrants soudanais, il vit et travaille sans statut légal, craignant qu’un retour dans sa terre natale ne soit une condamnation à mort.

La normalisation des liens d’Israël avec le Soudan, annoncée l’année dernière, avait fait craindre aux migrants de perdre leur statut de migrant et d’être contraints de rentrer. Aujourd’hui, des semaines après qu’un coup d’État militaire a fait dérailler la transition du Soudan vers la démocratie, ils redoutent d’être renvoyés de force dans un pays sous le contrôle total de généraux accusés d’atrocités passées.

« Je ne suis pas contre la normalisation », a déclaré Haroon. « Mais la normalisation devrait passer par le gouvernement civil soudanais, et non par les puissances militaires qui contrôlent désormais le Soudan. »

Le sort des demandeurs d’asile met en évidence l’un des aspects les moins salés des soi-disant Accords d’Abraham, une série d’accords conclus entre Israël et quatre pays arabes l’année dernière. Les accords négociés par les États-Unis avec le Soudan et les Émirats arabes unis (EAU), Bahreïn et le Maroc – largement salués comme une percée dans la diplomatie au Moyen-Orient – ​​ont été conclus avec des dirigeants arabes non élus avec peu de tolérance pour la dissidence qui ont été richement récompensés par l’administration Trump.

Les chefs militaires soudanais, la force motrice de l’accord, ont obtenu le retrait du pays de la liste américaine des sponsors du terrorisme, débloquant ainsi une aide et un commerce internationaux vitaux.

Mais le mois dernier, le plus haut chef militaire du Soudan, le général Abdel-Fattah al-Burhan, a dissous le gouvernement de transition et ordonné l’arrestation de dirigeants civils, anéantissant les espoirs d’une transition démocratique après le renversement d’Omar al-Bashir en 2019.

Le coup d’État, qui a été condamné par les États-Unis et d’autres pays occidentaux, a laissé Israël dans une situation potentiellement embarrassante.

Israël est resté silencieux sur le coup d’État et ses conséquences, indiquant qu’il a l’intention de maintenir des relations normalisées. Un reportage sur le site d’information israélien Walla selon lequel une délégation israélienne s’était secrètement rendue au Soudan pour rencontrer les responsables du coup d’État a intensifié les craintes des migrants qu’ils pourraient bientôt être expulsés. Le ministère israélien des Affaires étrangères et les responsables soudanais n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Selon le rapport du site d’information britannique Middle East Eye (MEE), la délégation israélienne a rencontré des responsables militaires soudanais, dont Abdelrahim Hamdan Dagalo, qui est le chef adjoint des Forces de soutien rapide (RSF) dirigées par son frère, le général Mohammed. Hamdan Dagalo, plus connu sous le nom de Hemedti.

RSF fait face à une pression croissante de la part des défenseurs des droits humains qui accusent l’unité de cibler les mouvements et les manifestants pro-démocratie. Il a également été impliqué dans la récente prise de pouvoir militaire.

Le dirigeant actuel du Soudan al-Burhan, qui s’est réélu à la tête du gouvernement de transition après le coup d’État, avait fréquemment rencontré des responsables israéliens et, selon les médias, était enthousiasmé par la perspective de normaliser les relations diplomatiques avec Tel-Aviv.

Les migrants soudanais et érythréens ont commencé à arriver en Israël en 2005, avec de nombreux Soudanais fuyant les persécutions dans la région du Darfour occidental et le sud du pays. À la recherche de sécurité et d’opportunités en Israël, ils ont effectué des voyages souvent dangereux à travers la péninsule escarpée du Sinaï en Égypte.

Au départ, Israël n’a pas fait grand-chose pour arrêter l’afflux, mais à mesure que de plus en plus de migrants sont arrivés, les autorités ont commencé à détenir des milliers de personnes dans des prisons isolées du désert. Et en 2013, Israël a achevé la construction d’une barrière clôturée le long de sa frontière avec l’Égypte, ce qui a principalement stoppé la migration.

La présence des migrants a déclenché une réaction chez de nombreux Israéliens qui les associent au crime et à la pauvreté dans le sud de Tel-Aviv, où la plupart d’entre eux se sont installés. Ces dernières années, les gouvernements de droite ont fait diverses tentatives pour les expulser.

Ayelet Shaked, une éminente politicienne de droite, a décrit les migrants soudanais comme des « infiltrés » et a déclaré qu’ils devraient être renvoyés puisque les relations se sont normalisées. Elle est maintenant ministre de l’Intérieur du nouveau gouvernement israélien, un poste qui supervise les politiques d’immigration.

« Nous sommes inquiets car elle a toujours été contre les demandeurs d’asile », a déclaré Haroon.

Le ministère de l’Intérieur a déclaré que le statut des migrants soudanais n’avait pas changé après le coup d’État, mais a refusé de répondre à d’autres questions.

Israël n’a résolu qu’une petite fraction des milliers de demandes d’asile érythréennes et soudanaises, considérant que la grande majorité sont des migrants économiques. En vertu du droit international, Israël ne peut pas expulser des migrants vers des pays où leur vie ou leurs libertés fondamentales sont gravement menacées.

L’ancien président soudanais al-Bashir a été inculpé de génocide par la Cour pénale internationale (CPI) pour les massacres qui ont eu lieu au Darfour dans les années 2000. La région reste instable, les affrontements tribaux meurtriers étant toujours fréquents. Depuis le coup d’État d’octobre, au moins 23 manifestants soudanais ont été tués dans des affrontements entre des manifestants pro-démocratie et des forces militaires.

« Bien qu’Israël ne renvoie pas de migrants, des décrets consécutifs ont délibérément rendu la vie insupportable pour les réfugiés africains », a déclaré Sigal Rozen, directrice des politiques publiques à la hotline israélienne pour les réfugiés et les migrants, un groupe de défense des droits des Africains.

La plupart des 28 000 migrants soudanais et érythréens estimés occupent des emplois subalternes et luttent pour joindre les deux bouts. Leur nombre a diminué de moitié depuis les années 2000, la plupart voyageant vers des pays tiers, considérant qu’il est dangereux de rentrer chez eux.

En 2012, Israël a ordonné l’expulsion de plus de 1 000 migrants vers le Soudan du Sud après son indépendance, arguant qu’ils pouvaient rentrer chez eux en toute sécurité. Ceux qui sont retournés volontairement ont reçu une incitation en espèces d’environ 1 000 $. Cette décision a été critiquée par des groupes de défense des droits après la chute du Soudan du Sud dans la guerre civile en 2013.

Coincés dans les limbes législatifs israéliens, la plupart des migrants africains sont privés des droits sociaux fondamentaux tels que les indemnités de maladie et les permis de conduire et sont également soumis à des sanctions financières. Parmi les plus controversées d’entre elles figurait la « loi sur les dépôts », qui limitait les demandeurs d’asile à accéder à seulement 80 % de leurs salaires pendant qu’ils restaient en Israël. La loi, qui ne remboursait le reste de leurs salaires que s’ils quittaient le pays, était plus tard inversé en 2020.

En avril, la Cour suprême d’Israël a ordonné au ministère de l’Intérieur de régler des milliers de demandes d’asile soudanaises restées sans réponse d’ici la fin de l’année ou de leur accorder une résidence temporaire.

Le Soudan était visiblement absent des commémorations de l’anniversaire des Accords d’Abraham plus tôt cet automne. Alors qu’Israël et les trois autres nations claironnaient des visites de haut niveau et ouvraient des ambassades, il y a eu peu sur le front soudanais au-delà d’une réunion surprise entre des responsables israéliens et soudanais aux Émirats arabes unis quelques semaines avant le coup d’État. Le Soudan a également annoncé en septembre qu’il saisirait les actifs des sociétés liées au Hamas, le groupe de résistance palestinien qui dirige Gaza.

Haim Koren, ancien ambassadeur d’Israël en Égypte et au Soudan du Sud, a attribué les retards aux inquiétudes des responsables soudanais quant à savoir si le nouveau gouvernement israélien et l’administration Biden donneraient suite aux promesses de l’accord de normalisation. Tous deux ont exprimé leur ferme soutien à l’approfondissement et à l’élargissement des Accords d’Abraham.

« Il reste des domaines qui nécessitent encore des négociations, mais je m’attends à ce que des relations complètes soient établies », a déclaré Koren. « Peut-être pas aujourd’hui, mais cela arrivera. »

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