Vider ou ne pas vider : l’Europe devient l’épicentre du COVID-19

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À l’approche de Noël et des fêtes de fin d’année, les plans de l’Europe pour la nouvelle année semblent être tombés en désarroi. Là où les gens attendaient avec impatience d’embrasser les festivités et de rencontrer à nouveau leur famille et leurs amis, il semble maintenant peu probable que le continent devienne l’épicentre mondial de la pandémie de COVID-19 alors que les cas atteignent des niveaux record dans de nombreux pays.

Avec une recrudescence des infections malgré près de deux ans de restrictions, la crise sanitaire oppose de plus en plus citoyen contre citoyen – les vaccinés contre les non vaccinés.

Les gouvernements cherchant désespérément à protéger les systèmes de santé surchargés imposent des règles qui limitent les choix pour les non vaccinés dans l’espoir que cela fera augmenter les taux de vaccination.

Vendredi, l’Autriche est allée plus loin en rendant les vaccinations obligatoires à compter du 1er février.

« Pendant longtemps, peut-être trop longtemps, moi et d’autres avons pensé qu’il devait être possible de convaincre les gens en Autriche, de les convaincre de se faire vacciner volontairement », a déclaré le chancelier autrichien Alexander Schallenberg.

Il a qualifié cette décision de « notre seul moyen de sortir définitivement de ce cercle vicieux de vagues virales et de discussions sur le verrouillage ».

Alors que l’Autriche est jusqu’à présent la seule au sein de l’Union européenne à rendre les vaccinations obligatoires, de plus en plus de gouvernements répriment.

À partir de lundi, la Slovaquie interdit aux personnes non vaccinées de tous les magasins et centres commerciaux non essentiels. Ils ne seront pas non plus autorisés à assister à un événement ou à un rassemblement public et devront passer des tests deux fois par semaine juste pour se rendre au travail.

« Un joyeux Noël ne signifie pas un Noël sans COVID-19 », a averti le Premier ministre Eduard Heger. « Pour que cela se produise, la Slovaquie aurait besoin d’un taux de vaccination complètement différent. »

Il a qualifié les mesures de « confinement pour les non vaccinés ».

La Slovaquie, où seulement 45,3% des 5,5 millions d’habitants sont entièrement vaccinés, a signalé mardi un nombre record de 8 342 nouveaux cas de virus.

Ce ne sont pas seulement les pays d’Europe centrale et orientale qui souffrent à nouveau. Les pays riches de l’ouest sont également durement touchés et imposent à nouveau des restrictions à leurs populations.

« Il est vraiment, absolument, temps d’agir », a déclaré la chancelière allemande Angela Merkel. Avec un taux de vaccination de 67,5%, son pays envisage désormais des vaccinations obligatoires pour de nombreux professionnels de la santé.

« Toute l’Allemagne est une grande épidémie », a déclaré vendredi Lothar Wieler, chef de l’agence allemande de contrôle des maladies. « Il s’agit d’un état d’urgence à l’échelle nationale. Nous devons tirer le frein d’urgence.

La Grèce, elle aussi, cible les non vaccinés. Le Premier ministre Kyriakos Mitsotakis a annoncé jeudi soir une série de nouvelles restrictions pour les non vaccinés, les gardant hors des lieux tels que les bars, restaurants, cinémas, théâtres, musées et gymnases, même s’ils ont été testés négatifs.

« C’est un acte de protection immédiat et, bien sûr, une envie indirecte de se faire vacciner », a déclaré Mitsotakis.

Les restrictions enragent Clare Daly, une législatrice irlandaise de l’UE qui est membre de la commission des libertés civiles et de la justice du Parlement européen. Elle soutient que les nations bafouent les droits individuels.

« Dans de nombreux cas, les États membres excluent les personnes de leur capacité d’aller travailler », a déclaré Daly, qualifiant les restrictions de l’Autriche sur les non vaccinés qui ont précédé sa décision vendredi d’imposer un verrouillage complet de « scénario effrayant ».

Même en Irlande, où 75,9 % de la population est entièrement vaccinée, elle ressent une réaction contre les récalcitrants.

« Il y a presque une sorte de discours de haine contre les non vaccinés », a-t-elle déclaré.

Le monde a eu une histoire de vaccins obligatoires dans de nombreux pays pour des maladies telles que la variole et la polio. Pourtant, malgré un nombre mondial de morts du COVID-19 dépassant les 5 millions, malgré des preuves médicales écrasantes que les vaccins protègent hautement contre la mort ou les maladies graves du COVID-19 et ralentissent la propagation de la pandémie, l’opposition aux vaccinations reste obstinément forte parmi certaines parties de la population.

Quelque 10 000 personnes, scandant « liberté, liberté », se sont rassemblées à Prague cette semaine pour protester contre les restrictions imposées par le gouvernement tchèque aux non vaccinés.

« Aucune liberté individuelle n’est absolue », a rétorqué le professeur Paul De Grauwe de la London School of Economics. « La liberté de ne pas se faire vacciner doit être limitée pour garantir la liberté des autres de jouir d’une bonne santé », écrit-il pour la pensée libérale char libérales.

Ce principe détourne maintenant les amis les uns des autres et divise les familles à travers les nations européennes.

Birgitte Schoenmakers, médecin généraliste et professeur à l’Université de Louvain, le voit presque quotidiennement.

« C’est devenu une bataille entre les gens », a-t-elle déclaré.

Elle voit des conflits politiques attisés par des gens qui répandent volontairement des théories du complot, mais aussi des histoires intensément humaines. Une de ses patientes a été exclue de la maison de ses parents parce qu’elle redoute d’être vaccinée.

Schoemakers a déclaré que si les autorités avaient longtemps repoussé l’idée de vaccinations obligatoires, la variante delta hautement infectieuse changeait d’avis.

« Faire demi-tour est incroyablement difficile », a-t-elle déclaré.

Les infections croissantes et les mesures pour les maîtriser se combinent pour inaugurer une deuxième saison de vacances sombre et consécutive en Europe.

Leuven a déjà annulé son marché de Noël, tandis que dans la ville voisine de Bruxelles, un arbre de Noël de 60 pieds a été placé jeudi au centre de la magnifique Grand Place de la ville, mais la décision de savoir si le marché festif de la capitale belge pourra avoir lieu dépendra du développement de la vague de virus.

Paul Vierendeels, qui a fait don du sapin, espère un retour à un semblant de Noël traditionnel.

« Nous sommes heureux de voir qu’ils font l’effort de dresser le sapin, de le décorer. C’est un début », a-t-il déclaré. « Après presque deux années difficiles, je pense que c’est une bonne chose que certaines choses, plus normales dans la vie, ont lieu à nouveau.

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