Les autorités américaines tentent d’éclaircir la tragédie qui a frappé une parade de Noël

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Les autorités américaines tentaient lundi d’éclaircir les circonstances du drame qui a frappé une ville de la région des Grands Lacs, où un véhicule a percuté la foule d’une parade de Noël, faisant au moins cinq morts et 40 blessés.

Située en banlieue de Milwaukee, la première métropole de l’Etat du Wisconsin, la ville de Waukesha redoutait une aggravation du bilan des victimes, vu le nombre élevé de personnes hospitalisées.

Selon la chaîne CNN citant des sources policières, les enquêteurs n’ont établi aucun lien terroriste, tandis que, d’après une note du département de la Sécurité intérieure obtenue par la chaîne ABC, « le conducteur fuyait peut-être une scène de crime précédente » quand il a foncé dans la procession dimanche vers 16H30 (22H30 GMT).

« Nous pouvons confirmer que cinq personnes sont décédées et 40 blessées. Cependant, ce bilan peut changer car nous continuons à recueillir des informations », a indiqué la police de la ville sur sa page Facebook, signalant qu’un suspect avait été placé en détention.

Sans aucun lien apparent avec l’évènement de Waukesha, le Wisconsin avait déjà été agité par l’acquittement cette semaine de Kyle Rittenhouse, un jeune Américain qui avait abattu l’an dernier deux hommes lors de manifestations antiracistes à Kenosha, à environ 80 km de Waukesha.

Selon des témoins et des images de la parade de Noël, le véhicule de type SUV a fait irruption derrière la fanfare d’un lycée, touchant également une association de grands-mères.

« Il y avait des pompons, et des chaussures, et du chocolat chaud renversé partout », a témoigné Cory Montilho au quotidien local Milwaukee Sentinel-Journal.

Ce membre du conseil scolaire de Waukesha était près d’un restaurant quand il a entendu que le groupe de danse de sa fille avait été percuté par le véhicule.

« J’ai dû aller d’un corps en boule à un autre pour trouver ma fille », a-t-il affirmé, précisant que sa femme et ses deux filles avaient presque été touchées.

Lors d’une conférence de presse, le chef de la police de Waukesha Dan Thompson a relaté que « la voiture a renversé plus de 20 personnes », et que « certaines d’entre elles étaient des enfants.

Auparavant des responsables locaux avaient, de leur côté, indiqué que 11 adultes et 12 enfants avaient été transportés à l’hôpital.

– « Grand choc » –

Un policier a fait feu contre le véhicule pour tenter de l’arrêter, ont également indiqué les autorités.

Les écoles n’ouvriront pas lundi et certaines routes resteront fermées pendant la durée de l’enquête, a précisé de son côté M. Thompson.

Angelito Tenorio, candidat au poste de Trésorier de l’Etat et présent sur les lieux, a raconté au Milwaukee Journal Sentinel avoir vu un véhicule de type SUV s’engager à toute vitesse sur la route empruntée par la parade.

« Ensuite, j’ai entendu un grand choc et des cris assourdissants de personnes heurtées par le véhicule », a-t-il raconté.

« L’un de nos prêtres catholiques figure parmi les blessés, tout comme de nombreux paroissiens et des enfants de l’école catholique de Waukesha », a déclaré une porte-parole de l’église catholique de Milwaukee, Sandra Peterson.

Le président américain Joe Biden a été informé de cette tragédie, la Maison Blanche « se tient précisément informée de la situation à Waukesha et nos coeurs se brisent face à tous ceux qui ont été frappés par ce terrible événement », a indiqué un responsable de la présidence américaine.

« Nous avons contacté les responsables locaux et de l’Etat pour offrir notre aide si nécessaire », a-t-il ajouté.

Plusieurs parlementaires du Wisconsin ont exprimé leur condoléances, dont la sénatrice démocrate Tammy Baldwin pour qui cette « horrible violence brise nos coeurs ».

Le gouverneur du Wisconsin Tony Evers a déclaré dans un tweet avoir « ordonné que les drapeaux des Etats-Unis et du Wisconsin flottent à mi-mât, tandis que nous continuons de prier pour Waukesha et les enfants, les proches, et les voisins dont les vies ont été changées pour toujours par une tragédie inimaginable la nuit dernière ».

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