Les craintes concernant l’impact de la variante COVID-19 augmentent avec l’arrivée d’omicron aux États-Unis

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Les craintes concernant l’impact de la variante omicron du coronavirus ont augmenté jeudi après que le premier cas a été signalé aux États-Unis et la banque centrale japonaise a mis en garde contre la douleur économique alors que les pays répondent par des mesures de confinement plus strictes.

Le premier cas américain connu était une personne entièrement vaccinée en Californie qui est revenue d’Afrique du Sud le 22 novembre et a été testée positive sept jours plus tard.

Le président Joe Biden travaille sur la stratégie américaine de lutte contre le COVID-19 cet hiver et des sources informées à ce sujet ont déclaré à Reuters qu’une étape serait d’étendre les exigences pour les voyageurs de porter des masques jusqu’à la mi-mars. Une annonce officielle est attendue jeudi, ont indiqué les sources.

La Maison Blanche prévoit également d’annoncer des règles de test plus strictes pour les visiteurs internationaux.

Les compagnies aériennes aux États-Unis ont reçu l’ordre de remettre les noms des passagers arrivant de régions d’Afrique australe touchées par l’omicron, selon une lettre des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis consultée par Reuters.

Beaucoup de choses restent inconnues sur la nouvelle variante, qui a été découverte pour la première fois le 8 novembre en Afrique du Sud et s’est propagée dans au moins deux douzaines de pays.

Mercredi, le principal expert américain des maladies infectieuses, Anthony Fauci, a déclaré qu’il pourrait falloir deux semaines ou plus pour comprendre avec quelle facilité la variante se propage, la gravité de la maladie qu’elle provoque et si elle peut échapper aux vaccins actuellement disponibles.

L’Institut national sud-africain des maladies transmissibles (NICD) a déclaré que les premières données épidémiologiques suggéraient qu’omicron était capable d’échapper à une certaine immunité, mais les vaccins existants devraient toujours protéger contre les maladies graves et la mort.

L’épidémiologiste de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), Maria van Kerkhove, a déclaré lors d’un briefing que les données devraient être disponibles « dans les jours » sur la contagiosité d’omicron.

Le PDG de BioNTech a déclaré que le vaccin qu’il fabrique en partenariat avec Pfizer était susceptible d’offrir une forte protection contre les maladies graves causées par l’omicron.

Les premières indications suggérant que l’omicron pourrait être nettement plus contagieuse que les variantes précédentes ont secoué les marchés financiers, craignant que de nouvelles restrictions n’étouffent une tentative de reprise après les ravages économiques de la pandémie.

Les principaux indices boursiers au Japon et en Australie étaient plus faibles dans les échanges matinaux jeudi après que les principales moyennes de Wall Street ont chuté de plus de 1% mercredi alors que les investisseurs réagissaient au premier cas américain et aux inquiétudes croissantes concernant l’inflation.

Le membre du conseil d’administration de la Banque du Japon, Hitoshi Suzuki, a déclaré que la reprise économique du Japon pourrait manquer aux attentes si la propagation de la variante omicron nuit à la consommation ou si les goulots d’étranglement de l’offre persistent.

« Si l’impact des contraintes d’approvisionnement est plus important ou dure plus longtemps que prévu, il existe un risque que la croissance économique soit encore inférieure aux attentes », a déclaré Suzuki.

Restrictions de voyage

Environ 56 pays auraient mis en œuvre des mesures de voyage pour se prémunir contre l’omicron au 28 novembre, a indiqué l’OMS.

Dans les dernières restrictions, la Corée du Sud a suspendu jeudi les exemptions de quarantaine pour les voyageurs entrants entièrement vaccinés pendant deux semaines alors que le nombre quotidien de cas de coronavirus a atteint un nouveau sommet. La Corée du Sud a confirmé mercredi ses cinq premiers cas de variante omicron. Les États-Unis ont interdit presque tous les étrangers qui se sont rendus dans l’un des huit pays d’Afrique australe.

L’Union européenne a avancé d’une semaine le lancement de son vaccin pour les enfants de 5 à 11 ans au 13 décembre, alors que le président de l’organe exécutif de l’UE a déclaré qu’il y avait une « course contre la montre » pour éviter le nouvelle variante.

« Préparez-vous au pire, espérez le meilleur », a déclaré Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, lors d’une conférence de presse.

La Grande-Bretagne et les États-Unis ont tous deux étendu leurs programmes de rappel en réponse à la nouvelle variante, bien que l’OMS déclare que les pays riches devraient plutôt partager davantage de vaccins avec les personnes vulnérables dans les pays les plus pauvres où les variantes sont les plus susceptibles d’émerger tant que les taux d’inoculation sont faibles.

La France a annoncé mercredi que tous les voyageurs hors UE, vaccinés ou non, devront présenter un test COVID-19 négatif pour entrer dans le pays.

À partir de samedi, la France exigera de tous les voyageurs non membres de l’UE qu’ils présentent un résultat de test effectué dans les 48 heures suivant leur arrivée, tandis que seuls les voyageurs non vaccinés de la zone Schengen devront présenter la preuve d’un test effectué 24 heures auparavant, a déclaré le porte-parole du gouvernement Gabriel Attal à une conférence de presse hebdomadaire. La décision d’introduire des tests négatifs obligatoires, qui peuvent être soit une réaction en chaîne par polymérase de transcription inverse (RT-PCR) soit un test d’antigène, a été prise pour traiter efficacement la variante omicron, a-t-il déclaré.

Cela affectera largement les voyageurs de pays non membres de l’UE, notamment le Royaume-Uni, les États-Unis, le Canada, la Chine, le Japon, l’Australie, la Nouvelle-Zélande et la Russie, venant en France pour passer Noël et pour les fêtes de fin d’année.

Attal a déclaré que le principal problème des tests négatifs obligatoires restait à traiter avec les voyageurs non européens inquiets venant dans l’UE.

« Sur ce point, nous travaillons sur une coordination européenne. Une décision sera prise en fin de semaine. »

La France rétablira également les liaisons aériennes avec les pays d’Afrique australe où la variante omicron a été identifiée pour la première fois à partir de samedi sous « une stricte surveillance », a-t-il annoncé.

Pour cela, une nouvelle catégorie de pays rouge écarlate sera introduite dans la restriction de voyage comprenant l’Afrique du Sud, le Lesotho, le Botswana, le Zimbabwe, le Mozambique, la Namibie et Eswatini, d’où les vols sont suspendus depuis le 26 novembre, en plus du Malawi, de la Zambie. et Maurice.

Attal a souligné qu’il y a actuellement 13 cas suspects du variant omicron en France qui seront confirmés par les autorités sanitaires dans les prochains jours et a souligné qu’il n’y a « pas de panique, mais « une vigilance maximale » à ce sujet.

Pendant ce temps, le nombre de personnes atteintes de la variante du COVID-19 en Australie a légèrement augmenté jeudi, incitant les gouvernements des États à renforcer les contrôles aux frontières nationales. L’État le plus peuplé du pays, la Nouvelle-Galles du Sud, a signalé son septième cas de variante, une personne arrivée le 23 novembre de Doha, au Qatar, et a noté que la personne n’avait pas été en Afrique australe, suggérant qu’elle a attrapé le virus sur le voyage en avion.

Alors que le gouvernement fédéral australien a exhorté les États à éviter un retour aux blocages stop-start qui ont défini la réponse du pays au virus, les autorités sanitaires ont exhorté à la prudence jusqu’à ce qu’elles en sachent plus sur l’infectiosité et la virulence d’omicron.

« Nous savons que ce virus est dangereux, il se présente sous différentes formes », a déclaré aux journalistes le ministre de la Santé de la Nouvelle-Galles du Sud, Brad Hazzard. « Ne le prends pas à la légère. »

La capitale de l’État, Sydney, la plus grande ville d’Australie, est sortie de près de quatre mois de confinement pour contenir une épidémie de delta début octobre et a progressivement assoupli les freins à mesure que les taux de vaccination augmentaient.

Mais d’autres gouvernements d’États ont augmenté leurs restrictions sur les arrivées inter-États. L’Australie-Méridionale, qui n’a enregistré aucun cas d’omicron, a déclaré qu’elle obligerait toutes les personnes arrivant de Nouvelle-Galles du Sud à passer un test COVID.

L’État insulaire de Tasmanie, favorable au tourisme, a déclaré cette semaine qu’il interdirait la plupart des arrivées à l’étranger, en contradiction avec les décisions du gouvernement fédéral d’autoriser les Australiens vaccinés à entrer dans le pays s’ils entreprennent une quarantaine à domicile.

L’Australie a également retardé de deux semaines son plan de réouverture des frontières aux migrants qualifiés et aux étudiants étrangers, tandis que les citoyens revenant de pays d’Afrique australe doivent entreprendre deux semaines de quarantaine à l’hôtel.

La frontière internationale fermée de l’Australie et les restrictions strictes sur les mouvements intérieurs l’ont aidé à éviter le nombre élevé de décès dus au COVID-19 enregistrés dans de nombreux autres pays, avec environ 212 000 cas et 2 000 décès.

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