Le Japon augmente les exercices militaires au milieu des mouvements russes et chinois près de la frontière

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Le Japon, souvent une puissance militaire négligée, a organisé lundi un exercice à grande échelle impliquant des dizaines de chars et des centaines de soldats sur l’île d’Hokkaido, dans le nord du pays, alors que le pays cherche à augmenter ses dépenses de défense et à renforcer ses muscles militaires face aux menaces croissantes de son ouest. .

Juste en face de la Russie rivale, le Japon a ouvert aux médias les exercices de tir de sa force d’autodéfense humblement nommée dans une démonstration de puissance de feu publique qui coïncide avec une récente escalade des mouvements militaires chinois et russes autour du territoire japonais.

Les exercices, auxquels les journalistes étrangers ont rarement l’occasion d’assister, se poursuivront pendant neuf jours et comprendront environ 1 300 soldats des Forces terrestres d’autodéfense. Lundi, alors que des centaines de soldats applaudissaient sur la touche et agitaient des drapeaux d’unités, des rangées de chars ont tiré sur des cibles censées représenter des missiles ou des véhicules blindés ennemis.

Les exercices éclairent un point fascinant et facile à manquer. Le Japon, malgré une constitution pacifiste officielle écrite alors que les souvenirs de son déchaînement de la Seconde Guerre mondiale étaient encore frais – et douloureux – possède une armée qui fait honte à toutes les nations, à l’exception de quelques-unes.

Et, avec une multitude de menaces qui se cachent en Asie du Nord-Est, ses dirigeants bellicistes sont avides de plus.

Ce n’est pas une vente facile. Dans une nation toujours vilipendée par nombre de ses voisins pour ses actions militaires passées, et où le pacifisme intérieur est élevé, toute accumulation militaire est controversée.

Le Japon s’est concentré sur ses capacités défensives et évite soigneusement d’utiliser le mot « militaire » pour ses troupes. Mais alors qu’il cherche à défendre ses intérêts territoriaux et militaires contre une Chine, une Corée du Nord et une Russie autoritaires, les responsables de Tokyo poussent les citoyens à mettre de côté le malaise généralisé concernant un rôle plus solide pour l’armée et à soutenir l’augmentation des dépenses de défense.

En l’état, des dizaines de milliards de dollars chaque année ont construit un arsenal de près de 1 000 avions de guerre et des dizaines de destroyers et de sous-marins. Les forces japonaises rivalisent avec celles de la Grande-Bretagne et de la France et ne montrent aucun signe de ralentissement dans la poursuite des meilleurs équipements et armes que l’argent puisse acheter.

Tout le monde n’est pas d’accord avec cette accumulation. Les critiques, tant chez les voisins que chez nous, exhortent Tokyo à tirer les leçons de son passé et à se retirer de l’expansion militaire.

Il y a aussi une méfiance nationale à l’égard des armes nucléaires. Le Japon, le seul pays à avoir largué des bombes atomiques pendant la guerre, ne possède aucune force de dissuasion nucléaire, contrairement à d’autres grandes armées mondiales, et s’appuie sur le soi-disant parapluie nucléaire des États-Unis.

Les partisans de la nouvelle flexion des muscles militaires, cependant, affirment que l’expansion est opportune et cruciale pour l’alliance japonaise avec Washington. La Chine et la Russie ont intensifié leur coopération militaire ces dernières années pour tenter de contrer la croissance des partenariats régionaux dirigés par les États-Unis.

En octobre, une flotte de cinq navires de guerre chinois et russes a encerclé le Japon alors qu’ils traversaient le Pacifique jusqu’à la mer de Chine orientale. Le mois dernier, leurs avions de combat ont volé ensemble près de l’espace aérien du Japon, provoquant le brouillage des avions de combat japonais. Au cours de l’exercice 2020 jusqu’en mars, les combattants japonais se sont précipités plus de 700 fois – les deux tiers contre des avions de guerre chinois, le reste principalement contre des Russes – a déclaré le ministère de la Défense.

L’armée russe a également récemment déployé un système de missiles de défense côtière, le Bastion, près des îles contestées au large de la côte nord d’Hokkaido.

Le Japon a été désarmé après sa défaite pendant la Seconde Guerre mondiale. Mais un mois après le début de la guerre de Corée en 1950, les forces d’occupation américaines au Japon ont créé une armée de facto légèrement armée de 75 000 membres appelée la Réserve de la police nationale. La Force d’autodéfense, l’actuelle armée du pays, a été fondée en 1954.

Aujourd’hui, le Japon est classé cinquième dans le monde en termes de puissance militaire globale après les États-Unis, la Russie, la Chine et l’Inde, et son budget de la défense est classé sixième dans le classement 2021 de 140 pays par le site de notation Global Firepower.

Pendant le règne de plus de huit ans de l’ancien Premier ministre archiconservateur Shinzo Abe, qui a pris fin il y a un an, le Japon a considérablement élargi son rôle militaire et son budget. Abe a également édulcoré l’article 9 de la constitution renonçant à la guerre en 2015, permettant au Japon de prendre la défense des États-Unis et d’autres pays partenaires.

Le Japon a rapidement renforcé son rôle militaire dans son alliance avec Washington et a augmenté ses achats d’armes et d’équipements américains coûteux, notamment des avions de combat et des intercepteurs de missiles.

« Le Japon est confronté à différents risques provenant de plusieurs fronts », a déclaré l’expert de la défense Heigo Sato, professeur à l’Institut d’études mondiales de l’Université Takushoku à Tokyo.

Parmi ces risques figurent la volonté accrue de la Corée du Nord de tester des missiles de grande puissance et d’autres armes, les provocations par des bateaux de pêche et des garde-côtes chinois armés, et le déploiement par la Russie de missiles et de forces navales.

L’un des missiles nord-coréens a survolé Hokkaido, atterrissant dans le Pacifique en 2017. En septembre, un autre est tombé dans la zone économique exclusive de 200 milles marins au nord-ouest du Japon.

Dans le cadre d’un pacte de sécurité bilatéral, le Japon accueille environ 50 000 soldats américains, principalement sur l’île méridionale d’Okinawa, qui, avec les unités japonaises à Hokkaido, sont stratégiquement cruciales pour la présence américaine dans le Pacifique.

Le Premier ministre japonais Fumio Kishida, qui a pris ses fonctions en octobre, a déclaré lors de son premier examen des troupes qu’il envisagerait « toutes les options », y compris éventuellement la poursuite de capacités de frappe préventive pour « augmenter davantage la puissance de défense du Japon » – une question qui divise les opposants qui, selon les opposants, viole le Constitution.

Le Japon possède plus de 900 avions de combat, 48 destroyers, dont huit systèmes de combat de missiles Aegis, et 20 sous-marins. Cela dépasse la Grande-Bretagne, l’Allemagne et l’Italie. Le Japon achète également 147 F-35, dont 42 F-35B, ce qui en fait le plus grand utilisateur de chasseurs furtifs américains en dehors des États-Unis, où 353 doivent être déployés.

L’une des plus grandes inquiétudes du Japon est l’augmentation de l’activité navale de la Chine, y compris un porte-avions qui a été repéré à plusieurs reprises au large des côtes sud du Japon.

Le Japon a habituellement maintenu un plafond budgétaire de défense à 1% de son produit intérieur brut (PIB), bien que ces dernières années, le pays ait été confronté à des appels de Washington à dépenser plus. Kishida dit qu’il est prêt à doubler le plafond à la norme de l’OTAN de 2%.

Dans un premier temps, son cabinet a récemment approuvé un budget supplémentaire de 770 milliards de yens (6,8 milliards de dollars) pour l’exercice budgétaire afin d’accélérer les activités de défense antimissile et de reconnaissance autour des mers territoriales et de l’espace aérien japonais, et de renforcer la mobilité et les réponses d’urgence pour défendre son est éloigné de la Chine. Îles de la mer. Cela porterait le total des dépenses de défense de 2021 à 6 100 milliards de yens (53,2 milliards de dollars), en hausse de 15 % par rapport à l’année précédente et de 1,09 % du PIB du Japon.

Les experts disent qu’une augmentation du budget de la défense est le prix que le Japon doit payer maintenant pour combler un déficit pendant une grande partie de l’après-guerre, lorsque le pays a donné la priorité à la croissance économique sur la sécurité nationale.

Alors que la Chine joue dur dans la région Asie-Pacifique, Taïwan est devenu un point chaud régional, le Japon, les États-Unis et d’autres démocraties développant des liens plus étroits avec l’île autonome que Pékin considère comme un territoire renégat à unir par la force si nécessaire.

L’accumulation d’installations militaires par la Chine en mer de Chine méridionale a accru les inquiétudes de Tokyo en mer de Chine orientale, où les îles Senkaku sous contrôle japonais sont également revendiquées par Pékin, qui les appelle Diaoyu. La Chine a envoyé une flotte de bateaux des garde-côtes armés pour les encercler régulièrement et pour entrer et sortir des eaux revendiquées par les Japonais, chassant parfois des bateaux de pêche japonais dans la région.

Le Japon déploie des intercepteurs de missiles sol-air PAC3 sur son île la plus à l’ouest de Yonaguni, qui n’est qu’à 110 kilomètres (68 miles) à l’est de Taïwan.

En partie à cause d’un déclin relatif de l’influence mondiale de l’Amérique, le Japon a étendu ses partenariats militaires et ses exercices conjoints au-delà de son alliance avec les États-Unis, notamment avec l’Australie, le Canada, la Grande-Bretagne, la France et d’autres pays européens, ainsi qu’au sein de l’Association des pays d’Asie du Sud-Est. nations. Le Japon coopère également avec l’OTAN.

Malgré l’argument du gouvernement selon lequel il en faut plus, l’expansion rapide des capacités et des coûts de défense du Japon suscite des inquiétudes au niveau national.

« Bien que la politique de défense doive répondre avec souplesse aux changements dans l’environnement de sécurité nationale, un budget de défense en plein essor pourrait amener les pays voisins à mal comprendre que le Japon est en train de devenir une puissance militaire et accélérer une course aux armements », a déclaré le journal Tokyo Shimbun dans un éditorial récent. .

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