Les États-Unis et le Royaume-Uni ordonnent aux familles du personnel de l’ambassade de quitter l’Ukraine par crainte de guerre

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Le département d’État a ordonné dimanche aux familles de tous les membres du personnel américain de l’ambassade des États-Unis en Ukraine de quitter le pays dans un contexte de craintes accrues d’une invasion russe.

Le ministère britannique des Affaires étrangères a également annoncé lundi qu’il retirait certains membres du personnel et leurs proches de son ambassade en réponse à la « menace croissante de la Russie ». L’ambassade elle-même restera ouverte pour les « travaux essentiels », a-t-il déclaré.

Selon l’Associated Press (AP), le département du département d’État a dit aux personnes à charge des membres du personnel de l’ambassade des États-Unis à Kiev qu’elles devaient quitter le pays. Il a également déclaré que le personnel non essentiel de l’ambassade pourrait quitter l’Ukraine aux frais du gouvernement.

Cette décision est intervenue dans un contexte de tensions croissantes concernant le renforcement militaire de la Russie à la frontière ukrainienne, qui n’ont pas été apaisées lors des pourparlers vendredi entre le secrétaire d’État américain Antony Blinken et le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov à Genève.

Les responsables du département d’État ont souligné que l’ambassade de Kiev restera ouverte et que l’annonce ne constitue pas une évacuation. Cette décision était envisagée depuis un certain temps et ne reflète pas un assouplissement du soutien américain à l’Ukraine, ont déclaré les responsables.

Dans un communiqué, le département d’État a noté des informations récentes selon lesquelles la Russie prévoyait une action militaire importante contre l’Ukraine. Cependant, le ministère russe des Affaires étrangères a accusé les pays de l’OTAN d’aggraver les tensions autour de l’Ukraine par la désinformation.

« Une action militaire de la Russie pourrait survenir à tout moment », a déclaré l’ambassade des États-Unis dans un communiqué. Les responsables « ne seront pas en mesure d’évacuer les citoyens américains dans une telle éventualité, donc les citoyens américains actuellement présents en Ukraine devraient planifier en conséquence », a-t-il ajouté, selon Reuters.

Le département d’État a ajouté : « Les conditions de sécurité, en particulier le long des frontières de l’Ukraine, en Crimée occupée par la Russie et dans l’est de l’Ukraine contrôlée par la Russie, sont imprévisibles et peuvent se détériorer sans préavis. Des manifestations, parfois violentes, se produisent régulièrement dans tout le pays. Ukraine, y compris à Kiev. »

L’avis de voyage du département, qui avait mis en garde contre les voyages en Ukraine en raison du COVID-19 ainsi que des tensions sur la Russie, a été modifié dimanche pour porter un avertissement plus fort.

« Ne voyagez pas en Ukraine en raison des menaces accrues d’action militaire russe et de COVID-19. Faites preuve d’une prudence accrue en Ukraine en raison de la criminalité et des troubles civils. Certaines zones présentent un risque accru », a conseillé le département.

L’avis de voyage pour la Russie a également été modifié : « Ne voyagez pas en Russie en raison des tensions persistantes le long de la frontière avec l’Ukraine, du risque de harcèlement contre les citoyens américains, de la capacité limitée de l’ambassade à aider les citoyens américains en Russie, du COVID-19 et des entrées connexes. restrictions, le terrorisme, le harcèlement par les agents de sécurité du gouvernement russe et l’application arbitraire de la loi locale.

Le Département d’État n’a pas voulu dire combien d’Américains, selon lui, se trouvent actuellement en Ukraine. Les citoyens américains ne sont pas tenus de s’inscrire auprès des ambassades lorsqu’ils arrivent ou prévoient de rester à l’étranger pendant de longues périodes.

Auparavant, CNN, citant des sources, avait rapporté que l’ambassade des États-Unis à Kiev avait demandé au département d’État d’autoriser le départ de tout le personnel non essentiel et de leurs familles. Par la suite, l’un des journalistes de Fox News a écrit sur Twitter que le département avait ordonné que l’évacuation commence le lundi 24 janvier.

L’annonce du département d’État intervient un jour après que les autorités britanniques ont déclaré avoir des informations selon lesquelles le gouvernement russe envisageait un ancien législateur ukrainien comme candidat potentiel à la tête d’une direction pro-russe à Kiev.

Le ministère russe des Affaires étrangères a qualifié l’allégation britannique de « désinformation », accusant l’OTAN « d’aggraver les tensions » à propos de l’Ukraine.

Auparavant, la publication allemande Bild avait affirmé que Berlin prévoyait également d’évacuer des diplomates, mais les autorités l’ont démenti. La semaine dernière, le New York Times, citant un haut responsable ukrainien de la sécurité, a rapporté que les diplomates de deux consulats russes avaient reçu l’ordre de se préparer à quitter l’Ukraine. Le ministère russe des Affaires étrangères a déclaré que l’ambassade de Russie à Kiev travaillait comme d’habitude

L’UE ne suit pas Washington en retirant les familles de ses diplomates d’Ukraine, a déclaré lundi le haut diplomate européen Josep Borrell, ajoutant qu’il n’était pas nécessaire de « dramatiser » la situation tant que les pourparlers avec la Russie se poursuivent.

« Nous n’allons pas faire la même chose parce que nous ne connaissons aucune raison précise », a déclaré Borrell à son arrivée pour une réunion des ministres des Affaires étrangères de l’UE. « Je ne pense pas que nous devions dramatiser en ce qui concerne les négociations en cours – et elles se poursuivent. »

Troupes et sanctions

Le président américain Joe Biden a commencé à envisager des options pour renforcer les actifs militaires américains dans la région, ont déclaré de hauts responsables de l’administration, après avoir rencontré samedi les principaux assistants de la sécurité nationale lors de sa retraite à Camp David.

Le New York Times a déclaré que Biden envisageait d’envoyer 1 000 à 5 000 soldats dans les pays d’Europe de l’Est, avec la possibilité d’augmenter leur nombre si les tensions s’accentuaient davantage.

Un haut responsable de l’administration a refusé de confirmer les chiffres dimanche, mais a déclaré « nous élaborons des plans et nous consultons des alliés pour déterminer les options pour aller de l’avant ».

Les États-Unis ont envoyé une assistance militaire à l’Ukraine mais se sont jusqu’à présent abstenus d’envoyer du personnel américain. Blinken a repoussé les appels à imposer immédiatement des sanctions économiques à la Russie, affirmant dimanche que cela réduirait la capacité de l’Occident à dissuader une éventuelle agression russe contre l’Ukraine.

Blinken devait rencontrer virtuellement les membres de la commission des affaires étrangères de l’Union européenne lundi. Il informera les ministres des Affaires étrangères de l’UE de ses entretiens vendredi avec Lavrov à Genève, où les deux parties ont convenu de continuer à travailler pour apaiser les tensions mais n’ont pas réussi à obtenir une percée majeure pour calmer l’escalade de la crise, comme l’a rapporté l’Agence France-Presse (AFP).

Blinken s’est engagé à fournir une réponse écrite cette semaine à Moscou après avoir formulé une série d’exigences de sécurité qui empêcheraient l’Ukraine de rejoindre l’OTAN et réduiraient l’influence de Washington en Europe de l’Est.

Les ministres des Affaires étrangères de l’UE réunis à Bruxelles chercheront à sonder les plans des États-Unis alors que l’Europe s’inquiète d’avoir été laissée en marge des discussions sur ses propres dispositions en matière de sécurité.

Un haut responsable de l’administration a déclaré que les sanctions économiques américaines contre la Russie auraient des conséquences considérables si elle pénétrait davantage en Ukraine. Les États-Unis utiliseraient la règle sur les produits étrangers directs pour restreindre l’exportation vers la Russie de produits incorporant de la microélectronique basée sur des équipements, logiciels ou technologies américains.

Un autre responsable de l’UE travaillant sur les sanctions a déclaré à l’AFP que les énormes importations européennes de pétrole et de gaz étaient considérées comme un levier possible. Mais un diplomate européen a déclaré que les plaintes dirigées par l’Allemagne semblaient avoir retiré de la table une proposition visant à séparer Moscou du système mondial de paiement SWIFT. Au cours du week-end, l’Ukraine a critiqué le refus de Berlin de fournir des armes à Kiev et ses hésitations sur SWIFT, l’accusant « d’encourager Poutine ».

La Grande-Bretagne a promis des sanctions sévères, le vice-Premier ministre britannique Dominic Raab déclarant à Sky News du Royaume-Uni qu’il y aurait « des conséquences très graves si la Russie prenait cette décision pour tenter d’envahir ».

Des responsables britanniques ont déclaré avoir des informations selon lesquelles le gouvernement russe envisageait l’ancien législateur ukrainien Yevhen Murayev comme candidat potentiel à la tête d’un gouvernement pro-russe à Kiev. Murayev a versé de l’eau froide sur l’idée.

« Ce matin, j’ai déjà lu dans toutes les publications d’information cette théorie du complot : absolument non prouvée, absolument infondée », a déclaré Murayev à Reuters lors d’un appel vidéo et a ajouté qu’il envisageait une action en justice.

Il a nié avoir eu des contacts avec des agents des services de renseignement russes et a rejeté l’idée qu’il pourrait être de mèche avec le Kremlin comme « stupide », étant donné qu’il a été placé sous sanctions russes en 2018.

Bien qu’il ait déclaré qu’il souhaitait que l’Ukraine soit indépendante de la Russie ainsi que de l’Occident, Murayev a promu certaines opinions qui s’alignent sur les récits du Kremlin sur l’Ukraine.

Le ministère britannique des Affaires étrangères a refusé de fournir des preuves pour étayer ses accusations.

Dans un message à Reuters, Mykhailo Podolyak, un conseiller ukrainien du bureau présidentiel, a déclaré qu’il y avait des doutes parmi les Ukrainiens quant à savoir si Mourayev était « un personnage trop ridicule » pour être le choix du Kremlin pour diriger l’Ukraine. Mais la Russie a soutenu des personnalités auparavant mineures à des postes de direction dans la Crimée annexée et dans l’est de l’Ukraine tenue par les séparatistes, a-t-il ajouté.

Par conséquent, « il faut prendre ces informations aussi au sérieux que possible », a-t-il déclaré.

« Conflit de bas niveau »

Kiev mène déjà un conflit de bas niveau avec des rebelles soutenus par la Russie contrôlant une partie de l’est du pays qui a fait 13 000 morts au cours des huit dernières années. Certains au sein de l’UE craignent qu’il ne soit ignoré dans la crise actuelle alors que Moscou se concentre sur ses pourparlers avec les États-Unis et l’OTAN dans un mouvement qui rappelle l’époque de la guerre froide.

Mais il y a eu des réactions négatives, en particulier de la part des membres de l’Est, contre une proposition du président français Emmanuel Macron selon laquelle le bloc devrait ouvrir ses propres pourparlers de sécurité avec la Russie.

Un projet de déclaration des ministres des Affaires étrangères consulté par l’AFP devrait indiquer que l’UE « contribuera activement et substantiellement aux discussions dans les cadres existants ».

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