La Russie menace de représailles si l’Ukraine et les demandes de l’OTAN ne sont pas satisfaites

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La Russie a menacé mercredi les États-Unis et ses alliés de « mesures de représailles » rapides si ses exigences de sécurité vis-à-vis de l’OTAN et de l’Ukraine étaient rejetées, augmentant la pression sur l’Occident alors que Moscou envisageait d’envahir son voisin.

Le Kremlin a nié à plusieurs reprises avoir de tels projets, mais les États-Unis et leurs alliés de l’OTAN s’inquiètent du déploiement par la Russie d’environ 100 000 soldats près de l’Ukraine et du lancement d’une série de manœuvres militaires radicales.

Dans le cadre des exercices, des unités d’infanterie et d’artillerie motorisées du sud-ouest de la Russie se sont entraînées à tirer à balles réelles, des avions de guerre à Kaliningrad sur la mer Baltique ont effectué des bombardements, des dizaines de navires de guerre ont navigué pour des exercices d’entraînement dans la mer Noire et l’Arctique, et des avions de chasse russes et des parachutistes sont arrivés en Biélorussie pour des jeux de guerre conjoints.

L’avenir de l’Ukraine est en jeu : la Russie a exigé des garanties que l’OTAN n’admettra jamais le pays et d’autres nations ex-soviétiques en tant que membres et que l’alliance annulera les déploiements de troupes dans d’autres nations de l’ancien bloc soviétique. Certains d’entre eux, comme l’engagement d’adhésion, sont des non-participants pour l’OTAN, créant une impasse apparemment insoluble dont beaucoup craignent qu’elle ne se termine par une guerre.

S’adressant aux législateurs, le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a déclaré que lui et d’autres hauts responsables conseilleraient le président Vladimir Poutine sur les prochaines étapes après avoir reçu des réponses écrites des États-Unis aux demandes. Ces réponses sont attendues cette semaine – même si les États-Unis et leurs alliés ont déjà clairement indiqué qu’ils rejetteraient les principales demandes de la Russie.

« Si l’Occident continue sa course agressive, Moscou prendra les mesures de représailles nécessaires », a déclaré Lavrov.

Mais il a indiqué que la Russie n’attendrait pas indéfiniment. « Nous ne permettrons pas que nos propositions soient noyées dans des discussions sans fin », a-t-il déclaré.

Il s’est moqué des craintes d’une invasion imminente, affirmant que « nos collègues occidentaux se sont poussés dans une frénésie militariste », ajoutant sardoniquement que « l’élite ukrainienne elle-même est devenue un peu effrayée par la peur occidentale ».

Interrogé par les législateurs si la Russie pouvait étendre sa coopération militaire avec Cuba, le Venezuela et le Nicaragua dans le cadre de ses mesures de représailles, Lavrov a simplement répondu que Moscou avait des liens étroits avec ces pays de l’hémisphère occidental et cherchait à les approfondir.

Plus tôt ce mois-ci, l’adjoint de Lavrov a catégoriquement refusé d’exclure le déploiement de moyens militaires russes à Cuba et au Venezuela si les exigences de sécurité de Moscou ne sont pas satisfaites.

L’OTAN a déclaré cette semaine qu’elle renforçait sa dissuasion dans la région de la mer Baltique et les États-Unis ont ordonné à 8 500 soldats d’être en état d’alerte pour un déploiement potentiel en Europe. Les nations occidentales ont également envoyé des avions remplis d’armes pour aider l’Ukraine à renforcer ses défenses.

Au milieu de l’escalade des tensions, les responsables ukrainiens ont cherché à calmer les nerfs.

Le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, a déclaré que si la concentration des troupes russes près de l’Ukraine constitue une menace, « leur nombre est désormais insuffisant pour une offensive à grande échelle ».

« Il leur manque encore des éléments et des systèmes militaires clés pour monter une grande offensive à grande échelle », a déclaré Kuleba aux journalistes.

Comme d’autres l’ont souligné, il a noté que provoquer l’alarme pourrait être une fin en soi. La Russie, a-t-il dit, espère déstabiliser l’Ukraine en « semant la panique, en augmentant la pression sur le système financier ukrainien et en lançant des cyberattaques ».

« Le président Poutine serait heureux de voir ce plan réussir afin qu’il n’ait même pas besoin de recourir à la force militaire pour mettre l’Ukraine dans une position vulnérable », a-t-il déclaré.

Ses commentaires étaient les derniers de responsables ukrainiens cherchant à rassurer leurs citoyens. S’exprimant mardi soir dans un discours à la nation, le président Volodymyr Zelenskyy a déclaré que l’Ukraine était « suffisamment forte pour tout contrôler et faire dérailler toute tentative de déstabilisation ».

Au milieu des tensions, les États-Unis, la Grande-Bretagne, l’Australie, l’Allemagne et le Canada ont décidé de retirer certains de leurs diplomates et personnes à charge de Kiev.

Plusieurs cycles de diplomatie à enjeux élevés n’ont abouti à aucune percée, mais une autre tentative se poursuivait mercredi.

Des conseillers présidentiels de Russie, d’Ukraine, de France et d’Allemagne étaient à Paris pour discuter des moyens de relancer un accord de paix bloqué pour l’est de l’Ukraine.

En 2014, après l’éviction d’un président favorable au Kremlin à Kiev, Moscou a annexé la péninsule ukrainienne de Crimée et a pesé de tout son poids derrière une insurrection séparatiste dans le cœur industriel de l’est du pays. Les combats entre les forces ukrainiennes et les rebelles soutenus par la Russie ont tué plus de 14 000 personnes et les efforts pour parvenir à un règlement sont au point mort.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré que Moscou s’attendait à une discussion « bonne et franche » lors de la réunion de Paris.

La Russie accuse l’Ukraine de vouloir reprendre les zones contrôlées par les rebelles, ce que Kyiv nie. Mercredi, Lavrov a de nouveau allégué que l’Occident encourageait l’Ukraine à lancer une offensive et a rejeté les propos sur une invasion russe imminente comme « hystériques ».

Andrei Turchak, chef du principal parti politique du Kremlin, Russie unie, a suggéré que Moscou réponde à la livraison d’armes occidentales à l’Ukraine en envoyant des munitions aux rebelles. Depuis le début du conflit, la Russie est accusée d’envoyer des troupes et des armes aux séparatistes, ce qu’elle dément.

Les États-Unis et leurs alliés ont également menacé de sanctions sévères si Moscou envoyait ses troupes en Ukraine, mais ils ont donné peu de détails.

Mardi, le président américain Joe Biden a déclaré que Poutine « continue de renforcer ses forces le long de la frontière ukrainienne » et qu’une attaque « serait la plus grande invasion depuis la Seconde Guerre mondiale ». Cela changerait le monde. » Il a averti qu’il y aurait de graves conséquences économiques pour Poutine, y compris des sanctions personnelles, en cas d’invasion.

Invité à commenter la déclaration de Biden, Peskov a souligné que Poutine et d’autres hauts responsables n’avaient pas d’actifs en Occident, mais a réaffirmé que de telles sanctions américaines seraient « politiquement destructrices » pour les relations bilatérales.

La Grande-Bretagne a également promis des sanctions et la ministre des Affaires étrangères Liz Truss a exhorté les nations européennes à faire davantage pour soutenir l’Ukraine. Le Royaume-Uni a envoyé des armes antichars à l’Ukraine, bien qu’il ait exclu l’envoi de troupes de combat.

« Nous allons légiférer pour durcir notre régime de sanctions et nous assurer que nous sommes pleinement en mesure de frapper à la fois les particuliers, les entreprises et les banques en Russie en cas d’incursion », a-t-elle déclaré à la BBC. « Ce qui est important, c’est que tous nos les alliés font de même.

La ministre allemande des Affaires étrangères, Annalena Baerbock, a souligné lors d’une réunion avec son homologue néerlandais à Berlin que l’objectif de l’Union européenne « est et reste la défense de la souveraineté et de l’intégrité territoriale de l’Ukraine ».

« Toute nouvelle agression de la Russie contre l’Ukraine aurait de graves conséquences. Politiquement, stratégiquement et également économiquement et financièrement », a déclaré Baerbock.

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