nouveaux affrontements, le président dénonce une tentative de « coup d’Etat »

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le gouvernement fustige la "violence" des manifestants, la mobilisation continue

Pour la deuxième journée consécutive, de violents affrontements ont éclaté vendredi après-midi autour du Parlement à Quito entre manifestants indigènes et forces de l’ordre, le président équatorien Guillermo Lasso dénonçant une tentative de « coup d’Etat ».

Comme la veille, aux jets de pierres, mortiers d’artifice et objets de toutes sortes lancés par les protestataires, les forces de l’ordre ripostaient au canon à eau et avec des grenades lacrymogènes et assourdissantes, a constaté l’AFP en fin d’après-midi.

Mais vers 18H00 locales (23H00 GMT), les affrontements avaient nettement baissé d’intensité.Des heurts isolés se poursuivaient ici et là avec de petits groupes de manifestants.

Vidéo à l’appui diffusée sur son compte Twitter, la police a dénoncé l’intrusion de manifestants dans l’ambassade d’Egypte, voisine du lieu des affrontements, à partir de laquelle « ils attaquent les forces de l’ordre avec des explosifs ».

– « Par tous les moyens légaux » –

« Le but de toutes ces violences est de perpétrer un coup d’Etat », a estimé M. Lasso, dans une allocution sur les médias publics, appelant la communauté internationale à agir « contre cette tentative de déstabilisation de la démocratie en Equateur ».

Près de 14.000 manifestants indigènes sont mobilisés dans tout le pays pour protester contre la hausse du coût de la vie et exiger notamment une baisse des prix des carburants, d’après la police qui estime leur nombre à près de 10.000 dans la capitale.

Les violences ont fait six morts et des dizaines de blessés, alors que Quito est en grande partie paralysée et ses accès bloqués par de nombreux barrages routiers.

Le leader du mouvement, Leonidas Iza, chef de la Confédération des nationalités indigènes d’Equateur (Conaie), organisation fer de lance des manifestations, a prévenu vendredi dans un entretien avec l’AFP que la mobilisation durera « jusqu’à obtenir des résultats ».

« Iza ne contrôle plus la situation. Il n’a plus aucun contrôle sur les manifestations et la criminalité que ses actions irresponsables ont générées », a accusé le président Lasso, prévenant que le gouvernement utiliserait « tous les moyens légaux à sa disposition pour affronter les vandales ».

Il a cependant encore répété être « ouvert pour parvenir à un dialogue avec des résultats concrets », appelant ses « frères et sœurs indigènes » à « retourner dans leurs communautés ».

« Les petits producteurs sont en mauvaise posture, les pris sont élevés, nous nous battons pour survivre », criait Carlos Pilla, un indigène originaire de Tungurahua (sud). « Si nous avons une réponse positive aujourd’hui, nous partirons aujourd’hui même, en paix et la tête haute ».

– « Survivre » –

« Nous ne pouvons plus retenir la colère du peuple. L’indignation échappe à notre contrôle et au contrôle de nos organisations », a affirmé de son côté le leader de la Conaie, jugeant que les indigènes « se sont sentis trompés » par des mois des discussions sans résultat avec le gouvernement sur la hausse du coût de la vie.

« Ils ne veulent pas dialoguer (…) Ils ne veulent pas la paix. Jusqu’à présent, la seule chose qu’ils ont montrée, ce qu’ils veulent la violence », a dénoncé dans la matinée le ministre des Affaires gouvernementales, Francisco Jimenez, sur une radio locale.

L’armée a de son côté indiqué que des soldats qui assuraient la sécurité d’un convoi routier ont été « agressés par un groupe violent » jeudi à Caspigasi, en banlieue de Quito, et que 17 militaires ont été gravement blessés.

L’objectif de ce convoi, venu du nord-ouest de Quito, « était de permettre le flux logistique de plus de 1.000 camions qui sont bloqués sur cette route », ce qui affecte sérieusement l’approvisionnement de la capitale, selon l’armée, alors que certains quartiers commencent à souffrir de pénuries.

Le gouvernement assure que les demandes des manifestants, juste sur les carburants, coûteraient à l’Etat plus d’un milliard de dollars par an.

Pour compliquer la donne, et d’éventuelles discussions, Guillermo Lasso, diagnostiqué positif au Covid-19, est depuis mercredi contraint à l’isolement.

Le président conservateur au pouvoir depuis un an, voit dans cette révolte une tentative de le renverser. Entre 1997 et 2005, trois présidents équatoriens ont dû quitter le pouvoir sous la pression des autochtones.

Il peut toutefois compter sur le soutien des militaires qui ont mis en garde les manifestants, les accusant de représenter un « grave danger » pour la démocratie.

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