Le bilan est maintenant de 53 ans dans la tragédie de la caravane au Texas alors que les familles attendent des réponses

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Le bilan est maintenant de 53 ans dans la tragédie de la caravane au Texas alors que les familles attendent des réponses

Dans les minutes chaotiques après que des dizaines de migrants ont été retrouvés morts dans un semi-remorque sous la chaleur étouffante du Texas, le conducteur a tenté de s’éclipser en se faisant passer pour l’un des survivants, a déclaré mercredi un responsable mexicain de l’immigration.

Le chauffeur de camion américain, ainsi qu’un autre citoyen américain et deux autres hommes, sont restés en détention alors que l’enquête se poursuivait sur la tragédie qui a tué 53 personnes dans l’épisode de contrebande le plus meurtrier du pays à la frontière américano-mexicaine. Les procureurs fédéraux ont déclaré que deux des suspects, dont le chauffeur, font face à des accusations passibles d’une peine de prison à vie ou de la peine de mort s’ils sont reconnus coupables.

Deux autres personnes sont mortes mercredi alors que le nombre de morts augmentait lentement depuis la découverte de 46 corps lundi sur les lieux près des chantiers de récupération d’automobiles à la périphérie de San Antonio.

Le camion avait été rempli de 67 personnes, et les morts comprenaient 27 du Mexique, 14 du Honduras, sept du Guatemala et deux du Salvador, a déclaré Francisco Garduno, chef de l’Institut national de l’immigration du Mexique.

Selon le bureau du médecin légiste du comté de Bexar, les responsables avaient des identifications potentielles sur 37 des victimes mercredi, en attendant la vérification avec les autorités d’autres pays. Quarante des victimes étaient des hommes, a-t-il précisé.

L’identification des morts a été difficile car certains ont été retrouvés sans papiers d’identité et dans un cas, une pièce d’identité volée. Les villages reculés, d’où certains des migrants sont originaires du Mexique et d’Amérique centrale, n’ont pas de service téléphonique pour joindre les membres de la famille et les données d’empreintes digitales doivent être partagées et comparées par les gouvernements concernés.

La famille de Javier Flores López attendait de savoir s’il était dans le camion. Il était rentré chez lui pour voir sa femme et ses trois jeunes enfants dans le sud du Mexique et retournait dans l’Ohio où vivent son père et un frère et où il travaillait dans la construction. Il fait désormais partie des disparus et son cousin, Jose Luis Vasquez Guzmán, est hospitalisé à San Antonio, a indiqué la famille.

La tragédie s’est produite à un moment où un grand nombre de migrants arrivaient aux États-Unis, nombre d’entre eux prenant des risques périlleux pour traverser des rivières et des canaux rapides et des paysages désertiques brûlants. Les migrants ont été arrêtés près de 240 000 fois en mai, en hausse d’un tiers par rapport à il y a un an.

Bien qu’il ne soit pas clair quand ni où les migrants sont montés à bord du camion à destination de San Antonio, les enquêteurs de la sécurité intérieure pensent qu’il se trouvait sur le sol américain, près ou à Laredo, au Texas, a déclaré le représentant américain Henry Cuellar à l’Associated Press (AP).

Le camion a traversé un poste de contrôle de la patrouille frontalière au nord-est de Laredo sur l’Interstate 35 lundi, ont confirmé Cuellar et des responsables mexicains. Il était immatriculé à Alamo, au Texas, mais avait de fausses plaques et logos, a déclaré Garduno.

Des responsables mexicains ont également publié une photo de surveillance montrant le chauffeur souriant au point de contrôle lors du voyage de plus de deux heures à San Antonio.

Le gouverneur républicain du Texas, Greg Abbott, a déclaré mercredi que les soldats de l’État mettraient en place des points de contrôle supplémentaires pour les camions sur les autoroutes, mais il n’a pas précisé combien. En avril, Abbott a bloqué la frontière texane de 1 200 milles pendant une semaine en exigeant que chaque camion entrant dans l’État subisse des inspections supplémentaires dans le cadre de sa lutte en cours avec l’administration Biden sur la politique d’immigration.

Les autorités cherchaient à savoir si le camion avait des problèmes mécaniques lorsqu’il a été laissé à côté d’une voie ferrée. Le conducteur a été appréhendé après avoir tenté de se déguiser en l’un des migrants, a déclaré Garduno.

Les procureurs fédéraux ont identifié le conducteur comme étant Homero Zamorano Jr., 45 ans, qui a été accusé de contrebande ayant entraîné la mort. Zamorano vit dans la banlieue de Houston et est originaire de la ville frontalière du Texas de Brownsville, selon le bureau du procureur américain à San Antonio.

Il fait face aux accusations les plus graves avec Christian Martinez, 28 ans, qui est accusé de complot et aurait communiqué avec Zamorano au sujet du transport des migrants.

Martinez a été arrêté dans l’est du Texas et sera transporté à San Antonio. Zamorano devait avoir sa première comparution devant le tribunal jeudi. On ne savait pas immédiatement si l’un ou l’autre des suspects avait un avocat.

Deux autres hommes qui ne sont pas citoyens américains ont également été arrêtés pour possession illégale d’armes. Les procureurs disent que les enquêteurs ont trouvé les hommes à une adresse de San Antonio où le camion était immatriculé.

Certaines des plus d’une douzaine de personnes transportées vers les hôpitaux ont été retrouvées souffrant de lésions cérébrales et d’hémorragies internes, selon Rubén Minutti, le consul général du Mexique à San Antonio.

Les migrants paient généralement entre 8 000 et 10 000 dollars pour traverser la frontière, être chargés dans un semi-remorque et conduits à San Antonio, où ils sont transférés dans des véhicules plus petits pour leurs destinations finales à travers les États-Unis, a déclaré Craig Larrabee, agent spécial par intérim chargé de Enquêtes de sécurité intérieure à San Antonio.

Le nombre de morts de la tragédie de lundi à San Antonio était le plus élevé jamais enregistré lors d’une tentative de contrebande aux États-Unis, a-t-il déclaré. Il y a quatre ans, 10 personnes sont mortes en 2017 après avoir été piégées dans un camion garé dans un Walmart de San Antonio. En 2003, les corps de 19 migrants ont été retrouvés dans un camion étouffant au sud-est de la ville.

Les températures à San Antonio lundi ont approché 100 degrés Fahrenheit (38 degrés Celsius), et les personnes transportées à l’hôpital étaient chaudes au toucher et déshydratées, ont indiqué les autorités.

Il n’aurait pas fallu longtemps pour que la température à l’intérieur du camion devienne mortelle, a déclaré Jennifer Vanos, professeure adjointe à l’Arizona State University qui a fait des recherches sur les décès d’enfants dans des véhicules chauds.

Le semi-remorque aurait probablement été chaud avant même que quiconque ne pénètre à l’intérieur et en raison de l’humidité élevée, du manque de circulation d’air et du grand nombre de personnes à l’intérieur, leur sueur ne pouvait pas s’évaporer pour refroidir leur corps et ils se seraient déshydratés rapidement, a-t-elle déclaré.

Avec peu d’informations sur les victimes, des familles désespérées du Mexique et d’Amérique centrale cherchaient frénétiquement des nouvelles de leurs proches.

Felicitos Garcia, propriétaire d’une épicerie dans la communauté isolée de San Miguel Huautla, dans l’État d’Oaxaca, dans le sud du Mexique, a déclaré que la mère de Vasquez Guzmán, hospitalisé au Texas, s’était rendue dans la capitale de l’État pour en savoir plus sur l’état de santé de son fils et où se trouve son cousin, qui a disparu.

« La vie est dure ici », a déclaré Garcia. « Les gens survivent en cultivant leurs propres cultures comme le maïs, les haricots et le blé. Parfois la terre cède et parfois elle ne cède pas lorsque les pluies arrivent en retard. Il n’y a rien en place pour que les gens aient d’autres ressources. Les gens vivent au jour le jour.

L’identification des victimes a été laborieuse car parmi les écueils figuraient des documents falsifiés ou volés.

Le secrétaire mexicain aux Affaires étrangères a identifié mardi deux personnes hospitalisées à San Antonio. Mais il s’est avéré que l’une des cartes d’identité qu’il partageait sur Twitter avait été volée l’année dernière dans l’État méridional du Chiapas.

Haneydi Antonio Guzman, 23 ans, était en sécurité dans une communauté de montagne à plus de 2 092 kilomètres de San Antonio lorsqu’elle a commencé à recevoir des messages de sa famille et de ses amis inquiets de son sort.

« C’est moi sur la carte d’identité, mais je ne suis pas la personne qui était dans la caravane et ils disent qu’elle est hospitalisée », a déclaré Antonio Guzman. « Mes proches me contactaient inquiets, me demandant où j’étais. »

Dans certaines régions du Mexique, tenter de passer aux États-Unis est une tradition que la plupart des jeunes des villes fortement migrantes considèrent au moins.

« Tous les jeunes commencent à penser à partir (aux États-Unis) dès qu’ils ont 18 ans », a déclaré le militant migrant Carmelo Castaneda, qui travaille avec l’association Casa del Migrante. « S’il n’y a pas plus de visas, nos gens vont continuer à mourir.

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