Nadal et Swiatek évitent le piège, pas Pliskova

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Nadal et Swiatek évitent le piège, pas Pliskova

La grande favorite Iga Swiatek a laissé paraître des failles mais a réussi à se qualifier jeudi pour le 3e tour de Wimbledon, comme Rafael Nadal qui estime devoir encore « progresser » pour aller le plus loin possible.

Le tableau féminin a par ailleurs perdu la finaliste sortante Karolina Pliskova (7e mondiale), éliminée à la surprise générale par la 118e mondiale, la Britannique Katie Boulter, 3-6, 7-6 (7/4), 6-4.

Nadal est passé en battant le Lituanien Ricardas Berankis (106e) 6-4, 6-4, 4-6, 6-3, mais comme au premier tour il a cédé un set.

« Je dois progresser, a analysé à chaud l’Espagnol. Le quatrième set a été meilleur, le service en particulier. Le coup droit aussi parce que j’ai fait trop de fautes en coup droit en début de partie ».

En quête d’un troisième sacre sur le gazon londonien (après 2008 et 2010) pour porter à 23 son record de titres du Grand Chelem, l’Espagnol était néanmoins « très heureux » de s’être qualifié pour le troisième tour, d’autant qu’il n’a plus joué sur gazon depuis trois ans et sa défaite en demies face à Roger Federer en 2019.

Vainqueur des deux premiers tournois du Grand Chelem de la saison, l’Open d’Australie et Roland-Garros, le Majorquin affrontera au 3e tour l’Italien Lorenzo Sonego (54e).

Depuis le début du tournoi, il n’a pas semblé gêné par son pied gauche affecté d’une maladie dégénérative et incurable (syndrome de Müller-Weiss) qui menace ouvertement la suite de sa carrière.

– Choc Tsitsipas-Kyrgios –

Cette quatrième journée a par ailleurs promis un choc pour samedi, entre Stefanos Tsitsipas qui semble avoir trouvé la clé du jeu sur gazon, et le bouillant Nick Kyrgios qui s’est assagi après un orageux premier tour.

Le Grec (5e) s’est tranquillement défait de l’Australien Jordan Thompson (76e) 6-2, 6-3, 7-5 en 2h04.

Finaliste à Roland-Garros en 2021, trois fois demi-finaliste à l’Open d’Australie, il n’avait jusque-là dépassé qu’une seule fois le premier tour sur le gazon de Wimbledon, en 2018 quand il avait atteint les 8es de finale.

« Mon jeu sur gazon a évolué en un an. Maintenant, je me sens comme à la maison sur le gazon, mon jeu s’y adapte parfaitement », a-t-il souligné avec plaisir en se disant « ravi » d’affronter Kyrgios (40e).

De son côté, l’Australien a balayé le Serbe Filip Krajinovic (31e) 6-2, 6-3, 6-1. Sans effusions ni drame, contrairement à mardi où il s’en était pris à un juge de ligne trop âgé, donc aux facultés visuelles insuffisantes selon lui, et à des spectateurs « irrespectueux », jusqu’à cracher en direction de l’un d’eux, un geste qui a provoqué l’ouverture d’une enquête.

« J’étais déçu de ma performance au premier tour. Et puis il y a eu ce manque de respect de journalistes, et tout le reste », a-t-il expliqué en ajoutant que cette fois, il était « très heureux de son match » car il avait « joué vraiment bien dans tous les aspects de (son) jeu ».

« J’ai voulu prouver à tout le monde que j’étais vraiment bon », a-t-il insisté.

– Gazon piégeux –

La qualification a été plus compliquée pour la N.1 mondiale Iga Swiatek qui a même concédé un set à la 138e au classement, la Néerlandaise Lesley Pattinama, repêchée des qualifications, avant de s’imposer 6-4, 4-6, 6-3 et signer une 37e victoire consécutive.

« Je ne pense pas à cette série. Quand j’entre sur le court, j’espère juste jouer de mon mieux. Mais je vais tout faire pour allonger la série! », a assuré la Polonaise de 21 ans qui n’avait joué aucun tournoi de préparation sur gazon après son titre début juin sur la terre battue de Roland-Garros.

« Le gazon est une surface piégeuse pour moi. On voit bien que je ne suis pas aussi efficace que sur les autres surfaces. J’ai globalement pris confiance en mon jeu ces derniers mois, mais ce tournoi-là est piégeux et je me demande toujours comment jouer mon meilleur tennis ici », a-t-elle développé.

Sa prochaine adversaire sera la Française Alizé Cornet (37e) pour une place en 8e de finale.

Le tableau féminin a donné lieu à une émouvante accolade entre la Roumaine Simona Halep (18e) et la Belge Kirsten Flipkens (190e) qu’elle venait d’envoyer à la retraite en la battant 7-5, 6-4.

Côté Français, outre Cornet, Richard Gasquet et Harmony Tan, la tombeuse de Serena Williams au premier tour, seront au rendez-vous du troisième tour.

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