Rushdie sous ventilateur en tant que suspect accusé de tentative de meurtre

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Salman Rushdie "sous respirateur et pourrait perdre un œil" après l'attaque

Hadi Matar, le suspect de l’attaque contre l’auteur Sir Salman Rushdie lors d’un événement dans l’État de New York, a été inculpé de tentative de meurtre et est détenu sans caution, a annoncé samedi le bureau du procureur du comté de Chautauqua.

Matar, un homme de 24 ans de Fairview, New Jersey, a été interpellé vendredi soir pour tentative de meurtre au deuxième degré et voies de fait au deuxième degré, a déclaré le procureur du comté, Jason Schmidt, dans un communiqué.

Schmidt a déclaré que les forces de l’ordre étatiques et fédérales, y compris dans le New Jersey, s’efforçaient de comprendre la planification et la préparation qui ont précédé l’attaque et de déterminer si des accusations supplémentaires devaient être déposées.

L’auteur d’origine indienne Rushdie, qui a passé des années dans la clandestinité après que l’Iran a exhorté les musulmans à le tuer pour son roman « Les versets sataniques », a été poignardé au cou et au torse sur scène lors d’une conférence vendredi.

Rushdie serait sous ventilateur après avoir été poignardé sur scène dans l’État de New York aux États-Unis.

L’auteur britannique de 75 ans a subi des lésions nerveuses au bras et au foie, selon le New York Times (NYT).

Rushdie, dont les écrits ont conduit à des menaces de mort de la part de l’Iran dans les années 1980, était sur le point de donner une conférence à la Chautauqua Institution, à Chautauqua, à environ 105 kilomètres (environ 65 miles) au sud-ouest de Buffalo, lorsque l’incident s’est produit.

Il a été poignardé au moins une fois dans le cou et une fois dans l’abdomen, selon des responsables de la police, avant d’être transporté à l’hôpital.

Selon le NYT, l’agent de Rushdie, Andrew Wylie, a déclaré qu’il était sous ventilateur et incapable de parler.

Wylie a ajouté que la nouvelle n’était « pas bonne » et que l’auteur « perdra probablement un œil ».

Il a dit que les nerfs du bras de Rushdie avaient été sectionnés lors de l’attaque et que son foie avait été « poignardé et endommagé ».

Le major Eugene Staniszweski de la police de l’État de New York a déclaré vendredi soir: « Plus tôt dans la journée vers 10 h 47 (14 h 47 GMT), le conférencier invité Salman Rushdie, âgé de 75 ans, et Ralph Henry Reese, âgé de 73 ans, venaient d’arriver. sur la scène de l’établissement.

« Peu de temps après, le suspect a sauté sur scène et a attaqué M. Rushdie, le poignardant au moins une fois dans le cou et au moins une fois dans l’abdomen.

« Plusieurs membres du personnel de l’institution et des membres du public ont précipité le suspect et l’ont emmené au sol, et peu de temps après, un soldat qui se trouvait à l’institution a arrêté le suspect avec l’aide d’un adjoint du shérif du comté de Chautauqua.

« M. Rushdie a reçu un traitement médical par un médecin qui était dans le public jusqu’à l’arrivée des EMS sur les lieux.

« M. Rushdie a été transporté par avion dans un centre de traumatologie local et subit toujours une intervention chirurgicale.

Un journaliste de l’Associated Press (AP) a vu l’agresseur affronter Rushdie sur scène et le poignarder ou le frapper 10 à 15 fois alors que l’auteur était présenté. Le Dr Martin Haskell, un médecin qui faisait partie de ceux qui se sont précipités pour aider, a décrit les blessures de Rushdie comme « graves mais récupérables ».

Son livre controversé « Les versets sataniques » est interdit en Iran depuis 1988, car de nombreux musulmans le considèrent comme un blasphème et un personnage comme une insulte au prophète Mahomet, et sa publication a incité l’ayatollah Khomeini, alors dirigeant iranien, à émettre une fatwa appelant à sa mort.

Reese, de l’organisation City of Asylum, un programme de résidence pour les écrivains vivant en exil sous la menace de persécution, a subi une légère blessure à la tête.

Ils devaient discuter du rôle des États-Unis en tant qu’asile pour les écrivains et autres artistes en exil et en tant que foyer de la liberté d’expression créative.

La gouverneure de New York, Kathy Hochul, a déclaré lors d’une conférence de presse qu’un officier de la police d’État avait sauvé la vie de Rushdie.

Un soldat de l’État et un adjoint du shérif du comté ont été affectés à la conférence de Rushdie, et la police de l’État a déclaré que le soldat avait procédé à l’arrestation. Mais après l’attaque, certains visiteurs de longue date du centre se sont demandé pourquoi la sécurité de l’événement n’était pas renforcée, compte tenu des décennies de menaces contre Rushdie et d’une prime sur sa tête offrant plus de 3 millions de dollars à quiconque l’a tué.

Le rabbin Charles Savenor faisait partie des quelque 2 500 personnes présentes dans le public. Au milieu des halètements, les spectateurs ont été conduits hors de l’amphithéâtre extérieur.

L’agresseur a couru sur la plate-forme « et a commencé à frapper M. Rushdie. Au début, vous êtes comme, ‘Qu’est-ce qui se passe?’ Et puis il est devenu très clair en quelques secondes qu’il était battu », a déclaré Savenor. Il a dit que l’attaque a duré environ 20 secondes.

Une autre spectatrice, Kathleen James, a déclaré que l’agresseur était vêtu de noir, avec un masque noir.

« On s’est dit que ça faisait peut-être partie d’un coup monté pour montrer qu’il y a encore beaucoup de polémique autour de cet auteur. Mais il est devenu évident en quelques secondes que ce n’était pas le cas, a-t-elle déclaré.

Matar, comme d’autres visiteurs, avait obtenu un laissez-passer pour entrer sur le terrain de 750 acres de l’institution de Chautauqua, a déclaré Michael Hill, président de l’institution.

L’avocat du suspect, le défenseur public Nathaniel Barone, a déclaré qu’il était toujours en train de recueillir des informations et a refusé de commenter. La maison de Matar a été bloquée par les autorités.

L’institution Chautauqua, qui accueillait la conférence, a tweeté à propos de l’incident, écrivant: «Nous vous demandons vos prières pour Salman Rushdie et Henry Reese, et votre patience alors que nous nous concentrons pleinement sur la coordination avec les responsables de la police à la suite d’un incident tragique à l’amphithéâtre aujourd’hui. ”

Son président Michael Hill a déclaré: «Ce que nous avons vécu à Chautauqua aujourd’hui est un incident sans précédent dans nos près de 150 ans d’histoire.

«Nous avons été fondés pour rassembler les gens et la communauté pour apprendre et, ce faisant, créer des solutions par l’action, développer l’empathie et résoudre des problèmes insolubles.

« Aujourd’hui, nous sommes appelés à affronter la peur et le pire de tous les traits humains : la haine. »

Jeremy Genovese, 68 ans, de Beachwood, Ohio, un universitaire à la retraite de l’Université d’État de Cleveland, a déclaré à l’agence de presse de l’Autorité palestinienne qu’il était arrivé à l’amphithéâtre alors qu’il était évacué et que les gens « sortaient ».

Il a déclaré: «Les gens étaient sous le choc, beaucoup de gens en larmes. Chautauqua s’est toujours vanté d’être un lieu où les gens peuvent s’engager dans un dialogue civil.

« L’amphithéâtre est une grande salle en plein air où les gens donnent des conférences depuis la fin des années 1800. Il faut un laissez-passer pour accéder au terrain mais il n’est pas trop difficile d’y entrer.

L’éditeur de Rushdie, Penguin Random House, s’est dit « profondément choqué et consterné » par l’incident. Le chef de la direction, Markus Dohle, a déclaré dans une déclaration à l’Autorité palestinienne : « Nous sommes profondément choqués et consternés d’apprendre l’attaque contre Salman Rushdie alors qu’il s’exprimait à la Chautauqua Institution à New York.

Pendant ce temps, le Premier ministre britannique sortant Boris Johnson a déclaré: « (Je suis) consterné que Rushdie Rushdie ait été poignardé alors qu’il exerçait un droit que nous ne devrions jamais cesser de défendre. »

« En ce moment, mes pensées vont à ses proches. Nous espérons tous qu’il va bien », a-t-il ajouté.

Le conseiller à la sécurité nationale des États-Unis, Jake Sullivan, a déclaré : « Aujourd’hui, le pays et le monde ont été témoins d’une attaque répréhensible contre l’écrivain Salman Rushdie. Cet acte de violence est épouvantable.

« Nous tous dans l’administration Biden-Harris prions pour son prompt rétablissement. Nous sommes reconnaissants aux bons citoyens et aux premiers intervenants d’avoir aidé M. Rushdie si rapidement après l’attaque et aux forces de l’ordre pour leur travail rapide et efficace, qui se poursuit », a-t-il ajouté.

Rushdie était auparavant président de PEN America, qui célèbre la liberté d’expression et d’expression, et sa directrice générale, Suzanne Nossel, faisait partie de ceux qui ont réagi à l’attaque.

Elle a tweeté: « PEN America est sous le choc et horrifié à l’annonce d’une attaque brutale et préméditée contre notre ancien président et fidèle allié, Salman Rushdie. »

Elle a ajouté: «Nos pensées et nos passions vont maintenant à notre intrépide Salman, lui souhaitant un rétablissement complet et rapide. Nous espérons et croyons avec ferveur que sa voix essentielle ne peut pas et ne sera pas réduite au silence.

Rushdie a commencé sa carrière d’écrivain au début des années 1970 avec deux livres infructueux avant « Midnight’s Children », sur la naissance de l’Inde, qui a remporté le Booker Prize en 1981.

Cela lui a valu une renommée mondiale et a été nommé « meilleur des Bookers » à l’occasion du 25e anniversaire du prix littéraire.

L’auteur a vécu caché pendant de nombreuses années à Londres dans le cadre d’un programme de protection du gouvernement britannique après que l’ayatollah Khomeiny ait émis une fatwa appelant à sa mort pour « Les versets sataniques ».

Enfin, en 1998, le gouvernement iranien a retiré son soutien à la peine de mort et Rushdie est progressivement revenu à la vie publique, apparaissant même comme lui-même dans le film à succès « Bridget Jones’s Diary » de 2001.

L’Index on Censorship, une organisation promouvant la liberté d’expression, a déclaré que des fonds avaient été collectés pour augmenter la récompense pour le meurtre de Rushdie aussi récemment qu’en 2016, soulignant que la fatwa pour sa mort est toujours valable.

Ses autres œuvres incluent « The Moor’s Last Sigh » et « Shalimar The Clown », qui figuraient sur la longue liste du Booker.

Il a été fait chevalier en 2008 et plus tôt cette année, il a été nommé membre de l’Ordre des compagnons d’honneur dans le cadre des honneurs de l’anniversaire de la reine.

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